Изобретения т эдисона: 10 изобретений Томаса Эдисона, повлиявшие на жизнь каждого

Содержание

10 изобретений Томаса Эдисона, повлиявшие на жизнь каждого

За свою жизнь Томас Эдисон получил 1093 патента в США и несколько тысяч патентов в других государствах. Практически каждое из его изобретений упрощало жизнь людей и двигало человечество к развитию научно-технического прогресса. В преддверии выхода киноленты «Война токов» (дата выхода в России — 5 декабря 2019 года) мы вспомнили о 10 наиболее значимых на наш взгляд для человечества изобретений Эдисона. На все эти изобретения имеются соответствующие патенты (кроме 4 пункта), поэтому в их «принадлежности» Эдисону не возникает сомнений.

1 Тикерный аппарат

2 Автоматический телеграф

3 Фонограф

4 Слово «Алло»

5 Мимеограф

6 Угольный микрофон

7 Лампа накаливания с угольной нитью

8 Система электрического освещения

Эдисон первым создал концепцию современного электрического освещения. Для этого он разработал специальные поворотные выключатели, унифицированные (с обозначением Ехх, где хх — диаметр в миллиметрах) цоколи с резьбой для вкручивания лампочек, клеммы, штепсельные розетки с вилками, предохранители, лампы накаливания и собственно счетчик электроэнергии. Не все эти приборы он изготавливал самостоятельно, но он смог соединить их в единую систему электроснабжения. Также в эту систему он добавил трехпроводную сеть постоянного тока напряжением 110 В.

В том же году (1880), когда начинает действовать система, Эдисон представляет новую лампу накаливания со сроком службы в 1200 часов. Благодаря подобной системе освещения и электроснабжения компания Эдисона стала продавать 75 % всех лампочек в США.

9 Кинетоскоп

10 Щелочная батарея

Это далеко не все изобретения Эдисона, которые повлияли на мир в целом. Поделитесь в комментариях, а какие открытия этого гениального ученого на ваш взгляд самые значимые в работе его мастерской!

Хотите раскрыть для себя некоторые секреты мира электрики? Тогда загляните сюда:

Теги электричество

15 изобретений Томаса Эдисона, которые изменили мир

11 февраля 1847 года в городке Милан, штат Огайо, родился Томас Алва Эдисон — невероятно успешный изобретатель, ученый и бизнесмен, получивший за свою жизнь 1093 патента.

Свой первый патент Эдисон зарегистрировал в 22 года. Позже в своей лаборатории в Менло-Парк, штат Нью-Джерси, он работал настолько продуктивно, как «горячие пирожки» создавая революционные новинки, что как-то раз пообещал выдавать по одному мелкому изобретению каждые 10 дней и по одному крупному каждые полгода. И хотя многие из приписываемых ему открытий были созданы другими людьми, в любом случае Эдисон сыграл немалую роль в формировании современного мира. И сегодня мы вспоминаем самые главные технические достижения американского инженера, максимально повлиявшие на современный мир.

1. Электрический счетчик голосов на выборах.

Это был первый патент Эдисона. Устройство позволяло избирателям нажимать кнопки «да» или «нет», вместо того чтобы писать на бумаге. К сожалению, спроса на этот прибор не было — как оказалось, при его использовании политики уже не могли столь беззастенчиво обманывать присутствующих и с помощью подтасовок результатов склонять коллег к изменению их мнения. Парламент отказался от изобретения в пользу привычного письменного счета.

2. Автоматический телеграф.

Чтобы усовершенствовать телеграф, Эдисон создал еще один — на основе изобретенного им же перфорированного бора — для которого не нужен был человек, чтобы печатать сообщение на другом конце. Эта новая технология увеличила количество слов, передаваемых в минуту, с 25–40 до 1000! Эдисон также стал изобретателем «говорящего телеграфа».

3. Электробор.

Предшественником перфорированного бора, который проделывал отверстия в телеграфах, стал электробор, создающий трафарет для пишущего, который можно было использовать, чтобы оттиснуть чернила на бумаге и сделать дубликаты.

4. Фонограф.

Фонограф записывал и воспроизводил слышимые звуки сначала с помощью парафиновой бумаги, а затем с помощью металлической фольги на цилиндре. Эдисон создал множество версий за несколько лет, все больше и больше совершенствуя каждую из моделей.

5. Угольный телефон.

Эдисон усовершенствовал слабое место телефона Александра Белла — микрофон. В первоначальной версии использовался угольный стержень, но Эдисон решил применить угольную батарею, что заметно повысило стабильность и дальность сигнала.

6. Лампа накаливания с угольной нитью.

Лампа накаливания Эдисона с угольной нитью представляла собой первый коммерчески выгодный источник электрического освещения. Предыдущие версии были не настолько мощными и для их изготовления использовали слишком дорогостоящие материалы, такие как платина.

7. Электроосветительная система.

Эдисон спроектировал свою систему электрического освещения, чтобы поддерживать один и тот же объем электричества по всему устройству. Свою первую постоянную станцию он установил в Нижнем Манхэттене.

8. Электрогенератор.

Эдисон спроектировал устройство для контроля подачи электричества между устройствами — эта идея использовалась во многих его творениях, таких как лампа накаливания.

9. Мотограф (громкоговорящий телефон).

Это устройство понижало электрические токи от высоких до низких, что позволило передавать звуки голоса на дальние расстояния и на более высокой громкости. Еще одно изобретение Эдисона — угольный реостат — помогло создать мотограф. Громкоговорящий телефон Эдисона в течение нескольких лет применялся в Англии.

10. Технология использования топливных элементов.

Эдисон стал одним из многих в длинной цепочке изобретателей, пытавшихся создать современный топливный элемент — устройство, которое производило бы энергию от реакции между водородом и кислородом, оставляя в качестве побочного продукта лишь воду.

11. Универсальный принтер.

Хотя Эдисон не изобретал биржевой телеграфный аппарат, он усовершенствовал собственную телеграфную технологию, чтобы создать универсальный принтер, который работал быстрее, чем существовавшая версия.

12. Магнитный сепаратор железной руды.

Эдисон спроектировал устройство, которое разделяло магнитные и немагнитные материалы. Таким образом можно было отделять железную руду от непригодных низкосортных руд. Эта разработка в дальнейшем легла в основу фрезерной техники.

13. Кинетоскоп.

Эдисон искал способ создать «инструмент, который сделает для глаза то же самое, что фонограф для уха». Кинетоскоп показывал фотографии в быстрой последовательности, из-за чего казалось, будто изображение двигалось.

14. Щелочная батарея.

Экспериментируя с железно-никелевым аккумулятором, Эдисон применил щелочной раствор, позволивший получить более «долгоиграющую» батарею. Этот продукт впоследствии стал одним из самых продаваемых.

15. Цемент.

Хотя цемент уже существовал, Эдисон усовершенствовал его производство с помощью вращающейся печи. Разработки изобретателя, а также его собственная компания Edi­son Port­land Cement сделали этот продукт коммерчески доступным.

Смотрите также:
Великие русские изобретения, которые перевернули мир,
Десять научных открытий, которые произошли случайно,
20 потрясающих изобретений NASA, которые кардинально изменили повседневную жизнь человека

А вы знали, что у нас есть Instagram и Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Изобретения Томаса Эдисона | Техкульт

Трудно поверить, что Томас Эдисон, который за всю свою жизнь запатентовал более двух тысяч самых разнообразных изобретений, не закончил даже начальной школы. А все потому, что учителей злили постоянные вопросы мальчика «Почему?» – и он был выгнан домой с запиской родителям, в которой сообщалось, что их сын попросту «ограниченный». Мать по этому поводу в школе устроила скандал, но из учебного заведения мальчика забрала и дала ему первое образование дома.

Уже в девять лет Томас прочитал свою первую научную книгу — «Натуральная и экспериментальная философия», написанную Ричардом Грином Паркером, которая рассказывала практически о всех научно-технических изобретениях того времени. Причем книга настолько заинтересовала мальчика, что со временем он проделал абсолютно все описанные в ней опыты самостоятельно.

За всю свою жизнь (а прожил Эдисон 84 года) только в Америке им было запатентовано 1093 прибора. Среди них – фонограф, телефон, электрическая голосовалка, пневматическая трафаретная ручка, даже электрический счетчик и аккумуляторы для электромобиля. Правда, надо заметить, что на самом деле большинство его открытий уникальными не были и потому он постоянно судился с разными изобретателями. Единственным творением, на все сто процентов принадлежащее ему, оказался фонограф, поскольку до него никто просто не работал в этом направлении.

Естественно, первые фонографы не отличались высоким качеством записи, и издаваемые ими звуки не очень походили на человеческий голос, зато все, кто его слышал, приходили в восторг. Причем сам Эдисон свое изобретение считал игрушкой, не пригодной к серьезному применению на практике. Правда, он было попытался сделать с его помощью говорящие куклы, но издаваемые ими звуки настолько сильно пугали детей, что затею пришлось оставить.

Изобретения Томаса Эдисона настолько многочисленны, что их можно разделить на следующие направления:

  • Электролампы и питание к ним;
  • Батареи – Эдисон создал аккумуляторы для электромобилей, которые впоследствии оказались его наиболее прибыльным изобретением;
  • Пластинки и запись звука;
  • Цемент – изобретатель увлекался разработкой бетонных домов и мебели – один из самых провальных его проектов, не принесший ему абсолютно никакой прибыли;
  • Горная промышленность;
  • Кино – например, кинетоскоп – камера для воспроизведения движущихся картинок;
  • Телеграф – усовершенствовал биржевой телеграфный аппарат;
  • Телефон – добавив к изобретению своего конкурента Белла угольный микрофон и индукционную катушку, Эдисон доказал патентованному бюро, что его устройство – оригинальная конструкция. При чем, надо заметить, что такое усовершенствование телефона принесло ему 300 тысяч долларов.
Железо-никелевый аккумулятор Эдисона

Электрические лампы

В наше время Томас Эдисон известен в основном благодаря изобретению электрических ламп. На самом деле это не совсем так. Англичанин Хемфри Деви создал прототип лампочки еще за семьдесят лет до него. Заслуга Эдисона состоит в том, что он придумал стандартный цоколь и улучшил спираль в лампе, благодаря чему она стала служить значительно дольше. Как мы видим — лампочка Эдисона далеко не первая

Кроме того, в данном случае надо отметить предпринимательскую жилку американца. Например, русский экономист Ясин сравнил действия Эдисона с Яблочковым, который изобрел электрическую лампочку практически одновременно с ним. Первый нашел деньги, построил электростанцию, осветил два квартала и в конце концов довел все до товарного вида, при этом самостоятельно придумав трансформатор и нужное для системы оборудование. А Яблочков свою разработку положил на полку.

Смертельные изобретения Томаса Эдисона

Далеко не все знают, что как минимум два изобретения Эдисона оказались смертельными. Именно его считают создателем первого электрического стула. Правда, первой жертвой этого изобретения оказалась взбесившаяся слониха, убившая трех людей.

Еще одна его разработка прямо повлекла за собой человеческую смерть. После открытия рентгеновских лучей, Эдисон дал задание сотруднику Кларенсу Делли разработать устройство для рентгеноскопии. Поскольку тогда никто не знал, насколько вредны эти лучи, сотрудник делал тесты на собственных руках. После чего ему ампутировали сначала одну руку, затем – другую, а потом его состояние еще больше ухудшилось и в результате он умер от рака. После этого Эдисон испугался и прекратил работу над аппаратом.

Принципы Эдисона в работе

В отличии от многих коллег-изобретателей слава и богатство пришли к Томасу Эдисону еще при жизни. Его биографы утверждают, что так случилось благодаря тому, что в своей работе он руководствовался следующими принципами:
  • Никогда не стоит забывать о предпринимательской стороне дела. На себе испытав, что значит заниматься проектами, которые не сулят коммерческой выгоды (например, разработка домов и мебели из бетона), он пришел к выводу, что каждое изобретение должно приносить деньги;
  • Чтобы достичь успеха, необходимо использовать все имеющие в наличии средства. Эдисон в своей деятельности запросто использовал разработки других исследователей, применяя против конкурентов «черный PR»;
  • Умело выбирал сотрудников – в основном это были молодые талантливые люди, при этом с нелояльными к нему американец расставался без сожалений;
  • Работа – прежде всего. Даже разбогатев, Эдисон не переставал трудиться;
  • Не отступать перед трудностями. Многие ученые мужи того времени смеялись над его начинаниями, зная, что они противоречат известным им научным законам. Эдисон же не имел серьезного образования, потому, совершая новые открытия, часто даже не знал, что в теории их совершить невозможно.

Величайшее изобретение Томаса Эдисона

темы

Это были не лампочка, не фонограф, не движущаяся картинка, или что-то осязаемое. Это был новый способ мышления о развитии технологий.

фото: Wikipedia

Томас Альва Эдисон слушал и слушал зубами. Изобретатель фонографа был полностью глухим на одно ухо и едва слышал другим из-за загадочного для того уровня медицины недуга в детстве, повествует журнал The Atlantic устами своего редактора Дерика Томпсона.

Чтобы оценить красоту мелодии, издаваемую, например, фортепиано или фонографом, он прикусывал деревянный корпус инструмента и «впитывал» звуковые волны зубами. Оттуда звук доходил до ушной улитки и слухового нерва, которые становились перемычкой для понимания музыки мозгом.

Подход Эдисона к «потреблению» мелодий и звуков имел любопытные побочные эффекты помимо многочисленных следов укусов на всех его фонографах. Так, он не умел слышать звуки на самых высоких частотах, терпеть не мог вокальные вибрато и называл творчество Моцарта оскорблением музыки. Но его внутреннее ухо было настолько чувствительным, что он мог удивлять звукорежиссеров, выявляя тончайшие недостатки в их записях.

[Почти] глухой скряга подарил миру звукозаписывающую индустрию — это лишь частный случай в череде тех невообразимых противоречий, которые составляли личность Эдисона. Благодаря им, изобретатель заработал крайне неоднозначную репутацию, а отзывы и мнения о нем на протяжении всей истории колеблются от ненависти до восхищения.

В зависимости от того, к какой версию склоняетесь вы сами, к благоговейной или ревизионистской, Томаса Эдисона (1847-1931) можно представлять гением или вором, героем капитализма или жадным монстром, величайшим технологом или переоценённым выскочкой.

Биограф Эдмунд Моррис успел закончить в 2019 году — в мае он нас покинул навсегда — свой семилетний труд, в котором была сделана новая попытка досконально разобраться в личности Эдисона. В его книге «Эдисон» главный герой предстают гигантом, в котором было всё — плохое и хорошее.

Эдисон очень любил деньги из-за небогатого детства на Среднем Западе, но терпеть не мог атрибуты роскоши. Он построил первую в мире киностудию, но как развлечение кино его не интересовало. Он был мастером привлечения внимания и выстраивания отношений с общественностью и прессой, но зачастую отмахивался от приглашений посетить личное или рабочее мероприятие, чтобы не покидать свою лабораторию.

Он был трудоголиком, чье окончательное наследие охватывает 1093 патента на бесчисленное множество изобретений, включая лампу накаливания, фонограф, щелочную батарейку, рентгеновский флюороскоп и микрофон с угольным порошком. Тем не менее его самая важная идея не могла быть материализована.

Кстати, книга Морриса не является «ревизионистской биографией». В ней нет цели разрушить мифы вокруг Эдисона. Тем не менее она выполняет и эту задачу. Первый миф создали Эйнштейн, Пикассо и Джобс, которые считали Эдисона гением, чей ум раскрылся в детстве подобно куколке, превратившейся в бабочку. Но это совсем не так. Его часто выгоняли из школ, а первые учителя были разочарованы его способностями.

И только мама привила ему любовь к ненасытному чтению. К 13 годам Эдисон создал бизнес по продаже фруктов, продуктов и газет, зарабатывая по $50 в неделю (это эквивалентно годовой зарплате в $80 тыс. в наше время — доход выше среднего в США). Почти вся выручка шла на покупку оборудования для электрических и химических экспериментов. То есть уже юношей он сочетал характеры предпринимателя и изобретателя. Это, пожалуй, стало первым шагом к мировому признанию.

Второй миф повествует о том, что Эдисон был просто популяризатором работы других людей — бизнесменом, который на самом деле сам ничего не изобрёл. Надо заметить, что изобретатели вообще часто используют научные прорывы, которые сделали другие люди. Это касается и парового двигателя и iPhone. Создать что-то совершенно новое очень сложно, но Эдисон это сделал.

Одним утром 1877 года в недавно созданной лаборатории в Менло-Парке, штат Нью-Джерси, он развлекался с диафрагмой, чашеобразным устройством с тонким металлическим дном, которое вибрировало, когда Эдисон кричал в него. Эдисон подумал, что, если прикрепить иглу к этому металлическому дну, он сможет записать вибрации своих слов на мягкой поверхности.

Помощник изготовил небольшое цилиндрическое устройство, чтобы свиток вощеной бумаги вращался под кончиком иглы. Эдисон закричал «У Мэри был маленький ягненок» в мундштук, а игла перенесла его высказывание на бумагу, создавая дорожку-запись детского стихотворения.

«Протянув бумагу под иглой второй раз», — писал его помощник Чарльз Бэтчелор, — «вибрации через иглу и мембрану достигли мундштука, и мы оба признали, что записали речь». Насколько известно документальной истории человечества, это был первый случай, когда человек услышал записанный звук.

В известном противостоянии с Никола Тесла развенчивается третий миф о том, что только одиночный гений способен на великие открытия. В современном интернете приоритетной считается версия, что Эдисон грязно столкнул Тесла с пьедестала, которого тот заслуживал. Вскоре после того, как Эдисон нанял Тесла на работу и не выполнил своего обещания о выплате премии, обиженный молодой сербский инженер уехал (в 1884 году), чтобы осуществить свои личные мегапроекты.

Так начался захватывающий конкурс на звание «Прометей эпохи». Эдисон стал первым человеком, который осветил соседей электрическим током. Но он полагался на технологию прямого тока, которая оказалась дорогостоящей для передачи электричества на большие расстояния.

Тесла же был крестным отцом переменного тока — технологии, которая может передавать ток с гораздо меньшими потерями из-за сопротивления проводов. Краткое резюме этого соперничества: Эдисон выиграл битву [лампочек], а Тесла выиграл технологическую войну, так как переменный ток стал основным в современном мире.

Научно-исследовательские институты

Но сравнение Эдисона и Тесла рассказывает нечто более важное о природе инноваций. Тесла умер один в 1943 году, дрейфуя к безумию. Некоторые считают это доказательством аскетической чистоты его гения. Но романтизировать одинокую смерть Теслы – значит косвенно нахвалить его главный стопор — настойчивое желание уединиться в своём творчестве. Однако инновации расцветают в иных условиях. И именно Эдисон, а не Тесла, показал, что гений любит компанию.

Кооперативный характер науки был понятен задолго до того дня, когда Эдисон «накричал» на диафрагму. Ещё Исаак Ньютон писал: «Если я видел дальше других, то потому что стоял на плечах гигантов». Он признавал, что инновации являются командным видом спорта, даже если команда состоит в основном из призраков.

Эдисон имел огромный эмпирический опыт в улучшении существующих идей, и поэтому сделал полезную надстройку, руководствуясь вроде бы не самой сложной идеей: «Если даже призраки становятся хорошими товарищами по команде, то только представьте себе, насколько полезными могут быть живые». Но до него практической реализацией такой идеи никто не занимался,

Внутри двухэтажного сарая, который Эдисон построил в Менло-Парке в 1876 году, изобретатель возглавил «фабрику изобретений» с командой «кучеров». Так он называл профессиональных экспериментаторов, которые конкретизировали его эскизы и в результате сделали его самым известным изобретателем в мире на тот момент.

Например, Эдисон, возможно, никогда бы не закончил проект над своей фирменной лампочкой накаливания, во-первых, без Людвига Бёма, баварского стеклодува и, во-вторых, без своей «правой руки» Бэтчелора, который карбонизировал бумагу, чтобы она светилась в грушевидной лампе.

С самого начала, фабрика изобретений в Менло-Парке была уникальной и спорной для окружающих затеей. «Никто никогда не платил, не платит и не будет платить достойные деньги на содержание профессиональных изобретателей», — заявлял в 1885 году Теодор Локвуд, глава патентного отдела Американской телефонной и телеграфной компании (AT&T).

Однако командный подход Эдисона обернулся слишком большим успехом, чтобы его не использовать. Другие компании стали копировать «фабрику изобретений» и вскоре смогли добиться не менее потрясающих результатов. В начале XX века AT&T упразднила должность господина Локвуда и создала исследовательские команды.

В 1925 году эти команды были объединены в исследовательский центр под названием Bell Telephone Laboratories. В 1941 году состоялось открытие научно-исследовательского центра AT&T под современным названием Bell Labs (Лаборатории Белла) в Мюррей-Хилл, всего в 10 милях к северу от Менло-Парка. Этот центр позднее запатентовал транзистор, лазер и первую солнечную панель.

Другие компании также разворачивали свои научные центры. С 1930 по 1965 год экспериментальная лаборатория DuPont в Уилмингтоне, штат Делавэр, разработала синтетический каучук, нейлон и кевлар. В следующем десятилетии исследовательский центр Xerox Palo Alto разработал прототип современного персонального компьютера.

После запуска в СССР первого спутника правительство США приняло постановление о создании Агентства перспективных исследовательских проектов, или ARPA, которое в 1969 году заложило техническую основу интернета. Таким образом, вряд ли будет большим преувеличением сказать, что львиная доля важных технологических прорывов в XX веке берёт корни из «командной игры», которую придумал Эдисон и которая воплотилась в создание по всему миру Научно-исследовательских институтов (НИИ).

Замедление исследований

С 1980-х годов инновационный процесс в США начал загадочным образом тормозиться. Некоторые исследователи предположили, что главные проблемы современности в науке и технике, например разработка искусственного интеллекта, являются более сложными по своей природе, чем проблемы XIX века, связанные с воспроизведением звука и света. Но, возможно, они упустили из виду самое важное изобретение Эдисона — «междисциплинарную фабрику изобретений».

В статье 2019 года экономисты из Университета Дьюка (США) и Университета Восточной Англии (Британия) показали, что общее число успешных и амбициозных корпоративных лабораторий, сродни Менло-Парку и Bell Labs, сократилось за последние несколько десятилетий. При этом также снизились показатели производительности действующих научно-исследовательских центров.

Возможно, лучшим объяснением замедления может стать разделение фундаментальной науки и прикладных исследований. Научно-исследовательские институты в прежнем виде перестали существовать. За последние 40 лет фундаментальная наука ушла в университеты, а крупные корпоративные лаборатории сосредоточились на разработке продукции.

У Эдисона ученые и теоретики работали бок о бок с инженерами, машинистами, электриками и другими техническими специалистами. Теперь подобные команды найти крайне сложно. На ум сразу приходит, если взять ситуацию в США, только лаборатория X Development — фабрика изобретений в Alphabet, материнской компании Google.

«У меня нет воображения»

В книге Морриса мы видим биографию Эдисона, изложенную в условно обратном порядке. В прологе изобретатель умирает, а затем мальчик по имени Альба как бы читает книгу об электричестве, удаляясь с каждой главой на одно-два десятилетия к концу XIX века — глава I охватывает 1920-1929 гг.

Это несколько спорный подход автора, так как некоторые события сложно изложить в надуманных границах какого-то десятилетия. Например, электричество осветило Менло-Парк на Рождество 1879 года, вызвав сенсацию в первые дни 1880 года. В реальной жизни прошла одна неделя, но в книге Морриса потребуется две главы и около 200 страниц, чтобы «пробиться» к причине общественного резонанса: сперва излагаются 1880-89 годы, а только затем — 1870-79 годы.

Однако в рамках отдельной главы Эдисон предстаёт как живой творец перемен. В 1880 году на Манхэттене не было ни метро, ни машин, ни электросети, а его самым высоким зданием была церковь. К 1915 году в Нью-йорке была система метро, тысячи автомобилей, залитый электрическим светом Бродвей и самые высокие небоскребы в мире. В тот же период появляются самолеты, кондиционеры и производственный конвейер.

Сегодня техническая журналистика, часто по праву, пропитана цинизмом. Но эпоха на рубеже XIX-XX вв. характеризуется огромным оптимизмом. Тогда люди верили, что они могут изменить к лучшему весь физический мир, окружающий их. В отличие от большинства современников Эдисон глядел на мир не глазами оптимиста, а глазами футуриста.

Прежде чем он показал работающую лампу накаливания, он уже представлял города с электрическими лифтами, швейными машинами и «любыми другими механическими ухищрениями». Поняв экологические издержки использования электроэнергии, он предложил энергетическим компаниям «использовать природные силы, например солнца […], ветра и прилива».

Тем удивительнее, что в жизни, переполненной задокументированными фантазиями, размышлениями и идеями, Эдисон сам дал повод своим недоброжелателям говорить о своей вторичности в качестве изобретателя. Он настаивал, что у него «никогда в жизни не было никакой идеи».

«У меня нет воображения. Я никогда не мечтаю. Мои так называемые изобретения уже существовали в окружающей среде – я их оттуда вынул. Я ничего не создал. Никто не создал. Нет такой идеи, которая рождена мозгом. Все приходит извне. Трудолюбивый человек извлекает идеи из окружающей среды», — писал он.

Это можно интерпретировать по-разному: провокационное преувеличение, честное описание механистического творчества, похвалу трудоголизму или как-то ещё. Но, возможно, эта двусмысленная цитата демонстрирует самое главное противоречие Эдисона.

Он имел привычку говорить о своей работе исключительно от первого лица. Он ссылался на «МОИ так называемые изобретения» и подчёркивал важную роль «МОЕГО трудолюбия». Это удивительная шутка судьбы: имя человека, который создал командные НИИ, стало именем нарицательным для обозначения индивидуалистического и зачастую «дутого» гения.

Рубрики: Vox de forisТехнологии

То́мас А́льва Эдисо́н. – Музей Фелицына

То́мас А́льва Эдисо́н (англ. Thomas Alva Edison; 11 февраля 1847, Майлен, штат Огайо — 18 октября 1931, Уэст-Ориндж, штат Нью-Джерси) — американский изобретатель и предприниматель, получивший в США 1093 патента и около 3 тысяч в других странах мира; создатель фонографа; усовершенствовал телеграф, телефон, киноаппаратуру, разработал один из первых коммерчески успешных вариантов электрической лампы накаливания. Именно он предложил использовать в начале телефонного разговора слово «алло». В 1928 году награждён высшей наградой США — Золотой медалью Конгресса. В 1930 году стал иностранным почётным членом АН СССР. Подробности биографии можно прочесть в разделе Наука.

 

Происхождение

Около 1730 года из Голландии в Америку перебралась семья мельника Эдисона. Им был выделен участок земли в небольшой деревне Колдуэлл в Нью-Джерси. Первые точные сведения о предках Эдисона относятся к периоду войны за независимость (1775—1783)[10]. Джон Эдисон, зажиточный землевладелец и прадед изобретателя, принимал участие в войне на стороне Англии. Однако он был пойман революционерами и осуждён. Только благодаря родственникам Джон смог избежать серьёзного наказания, был изгнан из США и поселился с семьёй в Канаде.

В 1804 году в семье старшего сына Джона Самуэля родился сын Самуэль-младший, будущий отец Томаса А. Эдисона. В 1811 году недалеко от нынешнего Порт-Барвелла в Канаде семья Эдисонов получает большой участок земли и окончательно обосновывается в селении Вена. В 1812—1814 годах капитан Самуэль Эдисон-старший, будущий дед Томаса Альвы, принимает участие в англо-американской войне. В последующие годы семья Эдисонов процветала, и их гостеприимная усадьба на берегу реки была известна всей округе.

В 1828 году Самуэль-младший женился на Нэнси Элиот, дочери священника, получившей хорошее воспитание и образование и работавшей учительницей в Венской школе. В 1837 году в Канаде под влиянием экономического кризиса и неурожая вспыхнуло восстание, в котором принял участие Самуэль-младший. Однако правительственные войска подавили мятеж и Самуэль был вынужден бежать в Майлан (штат Огайо, США), чтобы избежать наказания. В 1839 году ему удаётся перевезти Нэнси с детьми. Дела Эдисона шли успешно. Именно в этот период жизни Эдисона в Майлане у него родился (11 февраля 1847 года) сын Томас Альва.

 

Детство. В молодые годы.

В детстве Томаса Альву называли Аль, он был маленького роста и выглядел немного хилым. Однако он очень интересовался окружавшей его жизнью: наблюдал за пароходами и баржами, за работой плотников, за спуском лодок на верфи или же тихо сидел часами в уголке, копируя надписи на вывесках складов. В пять лет Аль с родителями посетил Вену и встретился со своим дедом. В 1854 году Эдисоны переехали в Порт-Гурон (штат Мичиган), расположенный у нижней части озера Гурон. Здесь Альва в течение трёх месяцев посещал школу. Учителя считали его «ограниченным». Родителей попросили забрать ребёнка из школы. Мать забрала его и уже дома дала ему первое образование.

Эдисон часто посещал Народную библиотеку Порт-Гурона. До двенадцатилетнего возраста он успел прочитать «Историю возвышения и упадка Римской империи» Гиббона, «Историю Великобритании» Юма, «Историю реформации» Бертона. Однако свою первую научную книгу будущий изобретатель прочитал ещё в девять лет. Это была «Натуральная и экспериментальная философия» Ричарда Грина Паркера, содержащая почти все научно-технические сведения того времени. С течением времени он проделал почти все эксперименты, описанные в книге.

С детства Эдисон помогал матери продавать фрукты и овощи. Однако карманных денег, зарабатывавшихся таким способом, оказывалось недостаточно для его опытов, особенно химических. Поэтому в 1859 году Томас устраивается газетчиком на железнодорожной линии, соединяющей Порт-Гурон и Детройт. Заработок молодого Эдисона достигал 8-10 долларов в месяц (около 300 долларов в ценах 2017 г.). Он продолжает увлекаться книгами и химическими опытами, для проведения которых добивается разрешения устроить свою лабораторию в багажном вагоне поезда.

Эдисон пользовался любой возможностью увеличить спрос на продаваемые им газеты. Так, когда в 1862 году главнокомандующий северной армией потерпел серьёзное поражение, Томас просит телеграфиста передать краткое сообщение о сражении в Порт-Гурон и на все промежуточные станции. В итоге ему удалось увеличить продажи газет на этих станциях в несколько раз. Немного позже он становится издателем первой поездной газеты. Также в это время у Эдисона появился интерес к электричеству.

В августе 1862 года Эдисон спасает от движущегося вагона сына начальника одной из станций. Начальник предложил в благодарность обучить его телеграфному делу. Так состоялось его знакомство с телеграфом. Он сразу же устраивает первую свою телеграфную линию между своим домом и домом товарища. Вскоре в вагоне Томаса случился пожар, и кондуктор выбросил Эдисона с его лабораторией.

 

Странствующий телеграфист

В 1863 году Эдисон становится телеграфистом ночной смены на станции с жалованьем в 25 долларов в месяц. Здесь ему удается автоматизировать часть работы и спать на рабочем месте, за что он вскоре получает строгий выговор. Вскоре по его вине чуть не столкнулись два поезда. Том вернулся в Порт-Гурон к родителям.

В 1864 году Томас поступает на работу телеграфистом дневной смены в Форт-Уэйне. Уже через два месяца перебирается в Индианаполис и находит работу в телеграфной компании «Вестерн Юнион». 11 февраля 1865 года Тому исполнилось восемнадцать лет. К этому времени он уже переехал в Цинциннати, где также служил телеграфистом в компании «Вестерн Юнион». Здесь он получил квалификацию оператора первого класса с жалованьем 125 долларов. Из Цинциннати Томас перебрался в Нашвилл, оттуда в Мемфис, а затем в Луисвилл. В Луисвилле он продолжил свои многочисленные эксперименты, испортил кабинет управляющего кислотой и был вынужден снова переехать в Цинциннати, а оттуда домой в Порт-Гурон. Зимой 1868 года Томас устраивается на работу в Бостонское отделение «Вестерн Юнион».

Всё это время Эдисон мало заботится об одежде и быте, тратя все деньги на книги и материалы для опытов. Именно в Бостоне Эдисон впервые познакомился с произведениями Фарадея, которые имели огромное значение для всей его будущей деятельности.

Кроме того, именно в эти годы Эдисон пытается получить свой первый патент в Патентном бюро. Он разрабатывает «электрический баллотировочный аппарат» — специальный прибор для подсчёта поданных голосов «да» и «нет». Демонстрация аппарата перед особой парламентской комиссией закончилась неудачно из-за нежелания парламента отказаться от бумажного подсчёта. В 1868 году Эдисон отправляется в Нью-Йорк, чтобы продать там ещё одно своё изобретение — аппарат для автоматической записи биржевых курсов. Однако, и эти надежды не оправдались. Эдисон возвращается в Бостон.

 

Переезд в Нью-Йорк

Весной 1869 года, приехав в Нью-Йорк, Эдисон направился в телеграфную контору «Вестерн Юнион», рассчитывая устроиться на работу. Денег практически не осталось. Благодаря знакомым ему удаётся найти место для ночлега в обществе по производству механических сигнализаторов цен на золото. Эдисон изучает аппараты сигнализации. Помощь в устранении поломки обеспечивает его постоянной работой по технической эксплуатации устройств. Но очень скоро Эдисона перестает устраивать должность служащего. 1 октября 1869 года он организовывает общество «Поп, Эдисон и компания». Он усовершенствовал систему телеграфирования биржевых бюллетеней о курсе золота и акций путём применения биржевого тикера. Общество «Голд энд Стокк телеграф компани» купило его разработку за 40 тысяч долларов, в то время как жалованье Эдисона, когда он был работником, составляло всего 300 долларов в месяц.

На полученные деньги Эдисон покупает оборудование для изготовления биржевых тикеров и открывает собственную мастерскую в Ньюарке, недалеко от Нью-Йорка. В 1871 году он открывает ещё две новые мастерские. Всё время он посвящает работе. Впоследствии Эдисон рассказывал, что до пятидесятилетнего возраста он работал в среднем по 19 с половиной часов в сутки.

Нью-йоркское общество «Автоматического телеграфа» предложило Эдисону усовершенствовать систему автоматической телеграфии, основанную на перфорировании бумаги. Изобретатель решает поставленную задачу и получает вместо максимальной скорости передачи на ручном аппарате, равной 40—50 словам в минуту, скорость автоматических аппаратов около 200 слов в минуту, а позднее до 3 тысяч слов в минуту. Во время работы над этой задачей Томас знакомится со своей будущей женой Мэри Стиллвелл. Однако, свадьбу пришлось отложить, потому что в апреле 1871 года умерла мать Эдисона. Свадьба Томаса и Мэри состоялась в декабре 1871 года. В 1873 году у пары родилась дочь, которую назвали Марион в честь старшей сестры Тома. В 1876 году родился сын, которого назвали Томас Альва Эдисон-младший.

После краткого пребывания в Англии Эдисон начинает работать над дуплексной и квадруплексной телеграфией. Принцип квадруплекса (двойного дуплекса) был известен раньше, но практически задача была разрешена Эдисоном в 1874 году и является величайшим его изобретением. В 1873 году братья Ремингтон купили у Эдисона усовершенствованную модель пишущей машинки системы Шольза и впоследствии стали широко выпускать пишущие машинки под маркой «Ремингтон». За три года (1873—1876) Томас сорок пять раз обращался за новыми патентами на свои изобретения. Также в эти годы отец Эдисона переехал к нему и взял на себя роль хозяйственного помощника своему сыну. Для изобретательской деятельности нужна была большая, хорошо оборудованная лаборатория, поэтому в январе 1876 года началось её строительство в Менло-Парке недалеко от Нью-Йорка.

 

Менло-Парк

Менло-Парк — небольшая деревушка, куда в 1876 году переселился Эдисон, — в течение ближайшего десятилетия приобрел мировую известность. Эдисон получает возможность работать в настоящей, оборудованной лаборатории. Начиная с этого момента изобретательство становится его основной профессией.

 

Телефонный передатчик

К первым работам Эдисона в Менло-Парке относится телефония. Компания «Вестерн Юнион», обеспокоенная угрожавшей конкуренцией телеграфу, обратилась к Эдисону. Испробовав множество вариантов, изобретатель создал первый практически действующий телефонный микрофон, а также ввел в телефон индукционную катушку, что значительно усилило звук телефона. За своё изобретение Эдисон получил от «Вестерн Юнион» 100 тыс. долларов.

 

Фонограф

В 1877 году Эдисон зарегистрировал в Бюро изобретений фонограф. Появление фонографа вызвало всеобщее изумление. Демонстрация первого устройства была немедленно осуществлена в редакции журнала «Сайнтифик Америкэн». Сам изобретатель видел одиннадцать перспективных областей для применения фонографа: запись писем, книги, обучение красноречию, воспроизведение музыки, семейные записки, запись речей, область реклам и объявлений, часы, изучение иностранных языков, запись уроков, соединение с телефоном.

 

Электрическое освещение

В 1878 году Эдисон посетил Ансонии Вильяма Валаса, который работал над электрическими дуговыми лампами с угольными электродами. Валас подарил Эдисону динамо-машину вместе с комплектом дуговых ламп. После этого Томас начинает работу в направлении усовершенствования ламп. В апреле 1879 года изобретатель установил решающее значение вакуума при изготовлении ламп. А уже 21 октября 1879 года Эдисон закончил работу над лампочкой накаливания с угольной нитью, ставшей одним из крупнейших изобретений XIX века. Величайшая заслуга Эдисона была не в разработке идеи лампы накаливания, а в создании практически осуществимой, широко распространившейся системы электрического освещения с прочной нитью накала, с высоким и устойчивым вакуумом и с возможностью одновременного использования множества ламп.

В канун 1878 года выступая с речью, Эдисон сказал: «Мы сделаем электричество настолько дешёвым, что только богатые будут жечь свечи». В 1878 году Эдисон вместе с Дж. П. Морганом и другими финансистами основал в Нью-Йорке компанию Edison Electric Light, которая к концу 1883 года выпускала 3/4 ламп накаливания в США. В 1882 году Эдисон построил первую в Нью-Йорке распределительную подстанцию, обслуживавшую улицу Pearl Street и 59 клиентов в Манхэттене, и основал компанию Edison General Electric по изготовлению электрогенераторов, лампочек, кабелей и осветительных приборов. Чтобы завоевать рынок, Эдисон установил продажную цену лампочки 40 центов при её себестоимости 110 центов. Четыре года Эдисон увеличивал выпуск лампочек, снижая их себестоимость, однако терпел убытки. Когда себестоимость лампы упала до 22 центов, а их выпуск вырос до 1 млн штук, он за один год покрыл все затраты. В 1892 году компания Эдисона объединилась с другими компаниями в General Electric.

 

Эдисон и Лодыгин

Ошибочно считать создателем лампы накаливания только Эдисона. Честь изобретения также принадлежит русскому изобретателю Лодыгину Александру Николаевичу. Лодыгин был первым, кто догадался выкачать из стеклянной ламповой колбы воздух, а потом и нить накаливания предложил делать не из угля или обугленных волокон, а из тугоплавкого вольфрама. Эдисон же рассылал своих сотрудников по всему свету в поисках подходящего волокнистого материала для нити. Но именно Эдисон придумал современную форму лампы, винтовой цоколь с патроном, вилку, розетку, предохранители. Он многое сделал для массового применения электроосвещения.

 

Работа с Николой Теслой

В 1884 году Эдисон принял на работу молодого сербского инженера Николу Теслу, в обязанность которого входил ремонт электродвигателей и генераторов постоянного тока. Тесла предлагал для генераторов и силовых установок использовать переменный ток. Эдисон довольно холодно воспринимал новые идеи Теслы, постоянно возникали споры. Тесла утверждает, что весной 1885 года Эдисон пообещал ему 50 тыс. долларов (по тем временам сумма примерно эквивалентная 1 млн современных долларов), если у него получится конструктивно улучшить электрические машины постоянного тока, придуманные Эдисоном. Никола активно взялся за работу и вскоре представил 24 разновидности машины Эдисона на переменном токе, новый коммутатор и регулятор, значительно улучшающие эксплуатационные характеристики. Одобрив все усовершенствования, в ответ на вопрос о вознаграждении Эдисон отказал Тесле, мол эмигрант пока плохо понимает американский юмор. Оскорблённый Тесла немедленно уволился. Через пару лет Тесла открыл по соседству с Эдисоном собственную «Tesla Electric Light Company». Эдисон начал широкую информационную кампанию против переменного тока, утверждая, что тот опасен для жизни.

 

Кинетоскоп

Кинетоскоп (от греческого «кинетос» — движущийся и «скопио» — смотреть) — оптический прибор для показа движущихся картинок, изобретён Эдисоном в 1888 году. Патент описывал формат киноплёнки с перфорацией (шириной 35 мм с перфорацией по краю — 8 дырочек на кадр) и механизм покадровый протяжки. Смотреть фильм мог один человек через специальный окуляр — это был персональный кинотеатр. Кинематограф братьев Люмьер использовал тот же тип плёнки и аналогичный протяжный механизм. В США Эдисон начал «войну патентов», обосновывая свой приоритет на плёнку с перфорацией и требуя за её использование отчислений. Когда Жорж Мельес направил в США несколько копий своего фильма Путешествие на Луну, компания Эдисона пересняла фильм и начала десятками продавать копии. Эдисон считал, что таким образом возмещает плату за патент, так как фильмы Мельеса были сняты на плёнку с перфорацией. «Путешествие на Луну» позволило открыть первый постоянный кинотеатр в Лос-Анжелесе, одно из предместий которого называлось Голливудом.

 

Спиритические эксперименты

Друг семьи Эдисонов Джон Эгглстон (John Eggleston) утверждал в журнале Banner of Light[en] от 2 мая 1896 года, что родители изобретателя были убеждёнными спиритами, и устраивали дома спиритические сеансы, ещё когда их сын был ребёнком. В зрелом возрасте Эдисон называл подобные сеансы наивными, и верил, что, если связь с теми, кто покинул наш мир, возможна, то она может быть установлена научными методами. Когда Елена Блаватская, основательница в Нью-Йорке Теософского общества (1875), послала Томасу Эдисону, как изобретателю фонографа, свою опубликованную в 1877 году книгу «Разоблачённая Изида», приложив к ней формуляр для вступления в общество, Эдисон ответил положительно, и его заявление о вступлении было получено Теософским обществом 5 апреля 1878 года.

Последние 10 лет жизни Томас Эдисон особо интересовался тем, что принято называть «оккультизмом», и загробной жизнью и проводил соответствующие эксперименты. Вместе с коллегой Уильямом Динуди (William Walter Dinwiddie, 1876—1920) пытался записывать голоса умерших и заключил с ним «электрический пакт», по которому оба клятвенно обещали, что первый умерший из них попытается послать другому сообщение из мира ушедших. Когда коллега Dinwiddie умер в октябре 1920 года, 73-летний Эдисон дал интервью журналисту Форбсу , в котором уведомил публику о своих трудах по созданию аппарата для общения с умершими — «некрофона». Об этом также свидетельствует последняя глава его мемуаров — «Потустороннее царство» (США, 1948), изданная отдельной книгой во Франции (2015). В ней Эдисон затрагивает вопросы существования души, истоков человеческой жизни, функционирования нашей памяти, спиритизма и технических возможностей общения с усопшими.

По замыслу изобретателя, некрофон должен был записывать последние слова новоумершего, — его «живых составляющих», только-только рассеявшихся в эфирном пространстве, прежде чем они сгруппируются вместе, чтобы сформировать другое живое существо. Некрофон Эдисона не сохранился, как и его чертежи, что дало возможность некоторым биографам выразить сомнения в его существовании и даже в искренности слов Эдисона в отношении этого проекта. После смерти Эдисона (1931) знавшие его инженеры и психологи образовали «Общество эфирных исследований» (англ. Society for Etherique Research) для продолжения его дела по техническому созданию некрофона и способам коммуникаций с покинувшими физический мир

 

Смерть

Томас Эдисон умер от осложнений сахарного диабета 18 октября 1931 года в своем доме в Уэст-Ориндж, Нью-Джерси, который он приобрел в 1886 году в качестве свадебного подарка для Мины Миллер. Эдисон был похоронен на заднем дворе своего дома.

 

Характеристика

Эдисон отличался удивительной целеустремлённостью и работоспособностью. Когда он вёл поиски подходящего материала для нити накаливания электрической лампы, он перебрал около 6 тысяч образцов материалов, пока не остановился на карбонизированном бамбуке. Проверяя характеристики угольной цепи лампы, он провёл в лаборатории около 45 часов без отдыха. Вплоть до самого преклонного возраста он работал по 16—19 часов в сутки.

 

Никола Тесла так отзывался о своём коллеге:

Если бы Эдисону понадобилось найти иголку в стоге сена, он не стал бы терять времени на то, чтобы определить наиболее вероятное место её нахождения. Он немедленно с лихорадочным прилежанием пчелы начал бы осматривать соломинку за соломинкой, пока не нашёл бы предмета своих поисков. Его методы крайне неэффективны: он может затратить огромное количество времени и энергии и не достигнуть ничего, если только ему не поможет счастливая случайность. Вначале я с печалью наблюдал за его деятельностью, понимая, что небольшие теоретические знания и вычисления сэкономили бы ему тридцать процентов труда. Но он питал неподдельное презрение к книжному образованию и математическим знаниям, доверяясь всецело своему чутью изобретателя и здравому смыслу американца.

Память

В астрономии

В честь Эдисона назван астероид (742) Эдисона, открытый в 1913 году.

В кино

Тайна Николы Теслы / Tajna Nikole Tesle (Югославия 1979 год, Режиссёр: Крсто Папич) — в роли Томаса Эдисона Деннис Патрик.

Мой XX век (Венгрия/Германия, 1989 год) — в роли Томаса Эдисона Петер Андораи.

Эдисон является автором многочисленных важнейших изобретений: в течение жизни Эдисона Бюро патентов в США выдало ему 1093 патента[41].

Знаменитые изобретения. Среди них:

Изобретение год
Аэрофон 1860
Электрический счётчик голосов на выборах 1868
Тикерный аппарат 1869
Угольная телефонная мембрана 1870
Квадруплексный (четырёхсторонний) телеграф 1873
Мимеограф 1876
Фонограф 1877
Угольный микрофон 1877
Лампа накаливания с угольной нитью 1879
Магнитный сепаратор железной руды 1880
Кинетоскоп 1889
Железо-никелевый аккумулятор 1908

 

Примечания.

Надеждин Н. Я. Томас Эдисон: “Человек изобретающий”. — Неформальные биографии. — Майор, 2010.

Уилсон М. Американские учёные и изобретатели / Пер. с англ. В. Рамзеса; под ред. Н. Тренёвой. — М.: Знание, 1975.

Астамирова Х., Ахманов М. Настольная книга диабетика. — М.: Эксмо-Пресс, 2001.

Храмов Ю. А. Эдисон Томас Алва (Edison Thomas Alva) // Физики: Биографический справочник / Под ред. А. И. Ахиезера. — Изд. 2-е, испр. и дополн. — М.: Наука, 1983.

 

Ерёменко А.Г. – кандидат культурологии, доцент,

заведующий отделом истории, этнографии и природы КГИАМЗ им. Е.Д. Фелицына

Томас Эдисон — гений с противоречивой репутацией

Величайший изобретатель и предприниматель ХХ века однажды сказал: «Я не терпел поражений. Я просто нашёл 10 000 способов, которые не работают». Большинство читателей сразу же поняли о ком идет речь. Но знаете ли вы, что Томас Эдисон был «видеопиратом» и центр мировой киноиндустрии находится в Голливуде именно из-за него? Специально для вас мы собрали все самые неожиданные факты из жизни и биографии великого изобретателя.

В школу? Ни за что!

В это трудно поверить, но Томас Эдисон начал говорить только в 4 года. В семь лет он пошел в школу, но из-за гиперактивности и плохого поведения проучился там всего 3 месяца. Учительница считала маленького Эдисона «ограниченным», что сильно обидело маму Томаса, которая забрала сына из школы и стала заниматься с ним самостоятельно, что и помогло мальчику развить любовь к самообразованию.

Глухота как преимущество

В 12 лет знаменитый ученый начал терять слух, но, как ни странно, ему это нравилось! Эдисон считал, что благодаря глухоте он стал более искусным изобретателем, потому что отсутствие внешних звуков помогало ему лучше фокусироваться на создании своих изобретений, а все коммуникации с другими людьми записывались, что позволяло избегать какого-либо недопонимания.

На пике ухудшения слуха Эдисон активно использовал азбуку Морзе в общении, которую он выстукивал на теле собеседника. Своим первым сыновьям он даже дал прозвища «Точка» (Dot) и «Тире» (Dash). Вторая жена ученого тоже знала «морзянку», поэтому в театре специально для мужа выбивала речь актеров на его ноге, чтобы он мог понимать сюжет спектакля.

Кто изобрел лампочку

Первый вариант лампочки накаливания был изобретен и запатентован учеными из Канады в 1874 году, но, к сожалению, они не смогли найти денег на доработку своего изобретения. Спустя 5 лет Эдисон выкупил патент канадцев за $5 000 и заметно усовершенствовал его, представив миру одно из самых полезных изобретений человечества.

Через несколько дней после смерти ученого, 21 октября 1931 года, все электрическое освещение в Соединенных штатах было приглушено на 1 минуту в признательность за его неоценимый вклад в науку.

«Видеопират»

В 1881 году Эдисон изобрел и запатентовал видеозаписывающее устройство «Кинетограф» и устройство для просмотра видео через единственный окуляр «Кинетоскоп». Интересно, что для продвижения своих изобретений Эдисон снял популярное для нашего времени видео с котами, которое даже сегодня можно найти в Youtube. Но в конечном итоге эти устройства уступили в конкуренции «Синематографу», который, в отличие от своего соперника, мог проецировать видео на экран сразу для нескольких человек.

Кстати, Эдисон непосредственно повлиял и на месторасположение главной киноиндустрии мира. Оказывается, изобретатель владел патентами на все основные съемочные процессы, что вынудило крупные киностудии переехать в «независимую» Калифорнию, где патентные права не имели юридическую силу.

К слову, Эдисон успел отметиться и «видеопиратством», незаконно размножив фильм «A Trip to the Moon» 1902 года на несколько сотен копий.

Провал — ключ к успеху

Первым запатентованным изобретением Эдисона стала электрическая машина для записи голосов в билль членов Американского Конгресса. Но устройство работало так медленно, что от него решили отказаться. Именно после этой неудачи ученый стал придерживаться следующего девиза: «Никогда не изобретай то, на что нет спроса».

Одним же из самых известных изобретений Эдисона считается фонограф — прибор для записи и воспроизведения звука. Устройство было настолько уникальным для своего времени, что Эдисон удостоился приглашения на встречу с самим президентом США Ратерфордом Берчардом Хейсом.

Противостояние с Теслой

В 1884 году Эдисон пригласил уже известного европейского инженера Николу Теслу на свой завод для решения сложных технических проблем – за это он пообещал ему вознаграждение в размере $50 000. В итоге Эдисон не сдержал своего слова, оправдывая себя тем, что Тесла неправильно понял его «американский юмор».

Помимо этого, Томас Эдисон выступал против использования переменного тока, который поддерживал Никола Тесла, потому что за использование постоянного тока он зарабатывал немалые деньги на патентных отчислениях. Поэтому, не найдя отклика в суде по делу о нарушениях патентных прав, американский изобретатель занялся черным пиаром переменного тока, демонстрируя его опасность для человека. Финансируемый Эдисоном инженер Гарольд Браун даже предложил казнить преступников переменным током.

Интересно отметить, что «война токов» завершилась только в 2007 году с окончательным переходом Нью-Йорка с постоянного тока на переменный.

Дружба с Генри Фордом

Знаменитый изобретатель автомобилей Генри Форд в молодости тоже работал в компании Томаса Эдисона. Подающего надежды инженера, который на тот момент уже построил «самодвижущийся экипаж», пригласили на одну из светских вечеринок, где его и представили ученому. Эдисон был так впечатлен изобретением Форда, что уговаривал его всеми силами держаться за свою идею. Форд последовал совету своего кумира, решив уволиться из компании Эдисона и открыть свое дело по производству автомобилей. В скором времени, у них завязалась крепкая дружба на всю жизнь.

Примечательно, что в момент смерти Эдисона эксцентричный инженер сохранил последнее дыхание друга в пробирке, которая и по нынешний день продолжает храниться в музее Генри Форда в Детройте.

Успеть всё

Томас Эдисон поражал своей работоспособностью — типичный рабочий день Эдисона длился 16-19 часов. Первый патент он получил уже в 21 год, а всего в его владении были права на 1 093 патента в США и 1 239 патентов в других странах. В ходе работы над электрической лампочкой Эдисон исписал более 40 000 страниц, а изложение всех своих экспериментов он поместил в 2 500 книг.

Список источников:

1. https://www.biography.com
2. http://www.kickassfacts.com
3. http://biografix.ru
4. интересные-факты.com
5. https://nzru
6. https://www.loc.gov
7. http://znaitepro.com/
8. http://www.edisonmuckers.org
9. http://top-antropos.com

5 самых значительных изобретений Томаса Эдисона

15 августа 1877 года легендарный американский изобретатель Томас Эдисон написал письмо президенту телеграфно компании Питсбурга, в котором доказывал, что самым удобным телефоном приветствием является слово «hello». В итоге оно прочно закрепилось в лексиконе жителей многих стран и под разными звучаниями используется до сих пор. В России, к примеру, это слово трансформировалось в «алло». Мы решили вспомнить другие значимые изобретения Эдисона.

Фонограф

Это устройство, представленное Томасом Эдисоном 21 ноября 1877 года стало настоящей революцией в области звукозаписи. Фонограф записывал человеческую речь и музыку на съемный барабан, покрытый воском. Дорожки на нем «нарезались» специальной иглой. Глубина борозды была пропорциональна громкости звука. При воспроизведении игла двигалась по канавке и передавала колебания на упругую мембрану, из которой и исходил звук.

Фонографы стали очень популярными в Европе и США. Устройства дали толчок к появлению новой для того времени индустрии. Для того, чтобы удовлетворить спрос меломанов создавались звукозаписывающие компании. Продолжениями технической идеи фонографа стали граммофоны и патефоны.

Интересный факт

Первая в мире запись звука сделана 15 августа 1877 года именно с помощью фонографа. На носителе были записаны слова из детской песни «У Мэри был барашек» (Mary had a little lamb).

Лампа накаливания

Еще в одно грандиозное открытие вылились работы Томаса Эдисона над электрической лампой накаливания. На различные экперименты у изобретателя ушло около года. Для создания нити накаливания использовались самые разные материалы, но долгое время попытки не приносили нужных результатов. Именно тогда Эдисон произнес свою знаменитую фразу «Я нашёл 2 000 неправильных способов — осталось найти лишь один, верный способ». В апреле 1879 года изобретатель установил решающее значение вакуума при изготовлении ламп. 21 октября того же года работа была завершена. В конечном варианте для создания света использовалась обугленная бамбуковая нить, помещенная в безвоздушное пространство.

К слову, Томас Эдисон не стал автором самой идеи создания электрической лампочки. Подобные эксперименты проводились параллельно учеными многих стран. Но именно Эдисон смог создать источник электрического света, производство которого не требовало больших затрат. Благодаря дешевизне его лампочки получили широкое распространение и использование электроосвещения стало массовым.

Тикерный аппарат

Гениальный ум Эдисона оказал влияние и на мир финансов. В 1869 году он создал тикереный аппарат. Этот устройство предназначалось для скоростной передачи биржевых сводок. Данные отправлялись по телеграфному проводу. Один из его концов подсоединялся к специальной пишущей машинке, на которой набирался текст. Противоположный конец соединялся с тикерным аппаратом. Он выводил сообщения на бумажную ленту. Скорость передачи данных составляла примерно один символ в секунду. Кстати, довольно быстро телеграфные сокращения названий компаний стали именовать «тикер» — от названия телеграфа.

Мимеограф

В 1876 году Томас Эдисон запатентовал мимеограф. Он предназначался для печати и размножения книг малыми и средними тиражами. Работа с мимеографом было весьма непростой. Устройство состояло из из электрического пера и копировального ящика. Внутри ящика ноходились необходимые принадлежности: резиновый валик и банки с краской.

Для начала надо было написать нужный текст с помощью электрического пера. Ручка, внутри которой постоянно двигалась тонкая игла, «набивала» пунктирный рисунок на специальной бумаге, создавая матрицу. Полученный трафарет закрепляли в рамке-крышке и покрывали его типографской краской. Под рамой находился специальный ящик с площадкой. Подняв рамку на шарнирах и положив на площадку лист бумаги, можно было прокатать рамку резиновым роликом и получить оттиск. При этом краска проступала через матрицу, оставляя автограф.

Изобретение Эдисона стало весьма популярным. К примеру, мимеограф активно использовался российскими революционерам.

Кинетоскоп

Это изобретение позволило Эдисону стать одним из пионеров в области кинотехники. Кинетоскоп был запатентован 31 июля 1891 года. Он представлял собой большой ящик с окуляром. Внутри располагалась система катушек с протянутой пленкой и подсветка. Через окуляр зритель мог посмотреть фильм продолжительностью не более полуминуты.

До появления кинопроекторов изобретение Эдисона было востребованным. В 1894 году изобретатель открыл специальный зал с десятью кинетоскопами. Посмотреть фильмы на них мог любой желающий, заплатив 25 центов.

Однако позже сказались все минусы эдисоновского изобретения. С помощью его ящика посмотреть фильм мог только один человек. В итоге, желающим приходилось долго ожидать своей очереди. Как только появились кинопроекторы, дававшие возможность посмотреть фильм сразу многим людям, они быстро вытеснили кинетоскопы.

изобретений Эдисона | Томас Эдисон

«Я узнаю, что нужно миру. Затем я продолжаю и пытаюсь изобрести это ».

Изобретения Томаса Эдисона оказали огромное влияние на общество. Так много изобретений Томаса Эдисона пользуются таким большим уважением, что его считают величайшим изобретателем всех времен. Ниже приведены лишь некоторые из изобретений Томаса Эдисона, а также патенты Томаса Эдисона, которые он подал в патентное ведомство.

Фонограф Томаса Эдисона

Считается первым великим изобретением Томаса Эдисона и его фаворитом на всю жизнь. Фонограф записывал речевой голос и воспроизводил его.

При разговоре в трубку звуковая вибрация голоса заставляет иглу оставлять вмятины на барабане, обернутом оловянной фольгой. Позже Эдисон применил цилиндры и диски для постоянной записи музыки.

Первое записанное сообщение было о том, как Томас Эдисон говорил: «У Мэри был ягненок», что очень обрадовало и удивило Эдисона и его сотрудников, когда они впервые услышали, как оно им воспроизведено.

Лампочка Томаса Эдисона

Томас Эдисон наиболее известен своим изобретением лампочки.Вопреки распространенному мнению, Эдисон не изобрел лампочку; он существовал уже несколько лет. Однако электрические фонари в то время были ненадежными, дорогими и недолговечными. Когда Эдисон вступил в гонку изобретений лампочек, уже предпринималось более двадцати различных попыток других изобретателей со всего мира.

Создав вакуум внутри лампы, найдя подходящую нить накала и пропустив через лампу более низкое напряжение, Эдисон смог создать лампочку, которая прослужила много часов.Это было существенное улучшение, которое привело к дополнительным улучшениям, сделав лампочку практичной и экономичной.

Конечно, Эдисон позже изобрел всю систему электроснабжения, чтобы он мог питать все эти электрические лампочки, двигатели и другие приборы, которые вскоре последовали.

Кинофильм Томаса Эдисона

Первоначальная работа Эдисона в области кино (1888–89) была вдохновлена ​​анализом движения Мейбриджем. Первое устройство Эдисона напоминало его фонограф со спиральным расположением 1/16 дюйма фотографий, сделанных на цилиндре.Эти первые кинофильмы, просмотренные под микроскопом, были довольно грубыми, и их трудно было сфокусировать. Работая с У. К. Л. Диксоном, Эдисон затем разработал полосовой кинетограф, используя улучшенную 35-миллиметровую целлулоидную пленку Джорджа Истмана. Нарезанная на непрерывные полосы и перфорированная по краям, пленка перемещалась звездочками за заслонкой покадровым движением.

На киностудии Эдисона, технически известной как кинетографический театр, но прозванной «Черная Мария» (1893 г.), Эдисон и его сотрудники снимали короткие фильмы для последующего просмотра на его кинетоскопах с глазком (1894 г.).Один человек мог просматривать фильмы через кинетоскоп. Каждый кинетоскоп был около 4 футов в высоту, 20 дюймов в квадрате и имел увеличительное стекло с глазком, которое позволяло посетителю просматривать 50 футов пленки примерно за 20 секунд. Лампа на батарейках позволяла засветить пленку.

Первое изобретение Томаса Эдисона — электрографический регистратор голосов

Эдисону было 22 года, и он работал телеграфистом, когда подал свой первый патент на электрографический регистратор голосов.

Устройство было создано с целью помочь законодателям в Конгрессе США записывать свои голоса быстрее, чем система голосового голосования.

Для работы устройство для голосования было подключено к столу секретаря, на котором были вшиты имена законодателей. Законодатели переместили бы переключатель в положение «да» или «нет», посылая электрический ток на устройство на столе клерков. Колеса «Да» и «Нет» отслеживали голоса и подводили итоги.

Магнитный сепаратор железной руды Томаса Эдисона

Томас Эдисон экспериментировал в 1880-х и 1890-х годах с использованием магнитов для отделения железной руды от непригодной для использования руды с низким содержанием. Его проект гигантской шахты на северо-западе штата Нью-Джерси потребовал огромных денег, поскольку эксперименты продвигались вперед.

Технические проблемы и падение цен на железную руду [открытие богатых железом рудных месторождений Месаби около Великих озер] привели к отказу от этого изобретения.

Но позже Эдисон использовал то, что он узнал при измельчении горных пород, чтобы создать свою собственную прочную версию портландцемента, Edison Portland Cement, очень хорошего продукта, который построил стадион Янки. Попутно Эдисон полностью произвел революцию в производстве цементных печей.

Кто создал Америку? | Новаторы


1847, Милан, Огайо
1931, Ллевеллин Парк, Нью-Джерси



Первые лампочки прослужили всего 150 часов. Эдисон представил один, рассчитанный на 1200 часов.Сегодня средний срок службы лампочки составляет около 1500 часов.

Фотографии: (слева) Национальный исторический памятник Эдисона; (справа) Музей Скенектади

Наука инноваций

«Волшебник из Менло-Парка» принес в мир электрический свет, записал музыку и фильмы, среди прочего, и превратил инновации в науку, создав исследовательскую лабораторию.

года перемен
Родившись в 1847 году, Эдисон стал свидетелем огромных перемен в течение своей жизни.Он также спровоцирует многие из этих изменений. В 12 лет он начал работать парнем на железной дороге в Мичигане. Этот новомодный транспорт принес с собой телеграф, и вскоре молодой Эдисон, у которого ухудшался слух, нашел работу телеграфистом. Мальчик-самоучка создал передвижную химическую лабораторию и печатный станок, а также возился с телеграфными приборами, и его пожизненная привычка к экспериментам прочно укоренилась. За свою карьеру Эдисон успешно запатентовал рекордные 1093 изобретения в Соединенных Штатах — более чем вдвое больше, чем у его ближайшего конкурента Джорджа Вестингауза.

Изобретения, изменившие жизнь
Эдисон изобрел или усовершенствовал устройства, которые оказали глубокое влияние на образ жизни людей. Самым известным из его изобретений была лампа накаливания (1878 г.), которая произвела революцию в домашнем освещении и навсегда отделила свет от огня. Он также разработал фонограф (1877 г.), центральную электростанцию ​​(1881 г.), киностудию (1892 г.) и систему для создания и демонстрации кинофильмов (1893 г.) и щелочные аккумуляторные батареи (1901 г.). Эдисон усовершенствовал оригинальный дизайн биржевого тикера, телеграфа и телефона Александра Грэхема Белла.Он был одним из первых, кто исследовал рентгеновские лучи, и в 1875 году он объявил о своем наблюдении «эфирной силы» — радиоволн, хотя его заявление было отвергнуто научным сообществом.

Бизнес инноваций
Эдисон был не только изобретателем, но и успешным производителем и бизнесменом, продавая свои изобретения широкой публике. В 1876 году, в год празднования столетия Америки, он открыл свою первую полномасштабную промышленную исследовательскую лабораторию в Менло-Парке, штат Нью-Джерси.Он сочетал в себе электрические и химические лаборатории с механическим цехом. К 1880 году его тщательно подобранный персонал занимался разработкой коммерческих компонентов электрического освещения, и Эдисон открыл фабрику по их производству. В течение семи лет по всей стране была 121 центральная электростанция Edison, каждая из которых была обязана покупать компоненты Edison. В целях финансовой безопасности он продал часть бизнеса банкиру Дж. П. Моргану, переименовав свою компанию в Edison General Electric Company. В 1892 году, в результате еще одного слияния, Эдисон уйдет из электроэнергетического бизнеса, а его верный помощник Сэмюэл Инсул отправится в Чикаго, чтобы заявить о себе в сфере поставок электроэнергии.

Осложнения
Жизнь изобретателя не всегда была легкой. Мириады деловых связей, партнерств и корпораций занимали Эдисона, и его юридические баталии продолжались. Он также временами ошибался — например, когда он делал ставку на системы питания постоянного тока (DC) вместо переменного тока (AC), который рекламировал Джордж Вестингауз. И все же Эдисон сохранял позитивный настрой. О своих неудачных попытках зажечь лампочку он сказал: «Они научили чему-то, чего я не знал. Они научили меня, в каком направлении двигаться.»В честь этого уникального человека американцы приглушили свет на одну минуту 21 октября 1931 года, через несколько дней после его смерти.

Томас Эдисон | Lemelson

Без сомнения, величайшим изобретателем современной эпохи был Томас Эдисон. Многие из его более чем тысячи изобретений глубоко изменили жизнь почти каждого человека в мире.

Томас Альва Эдисон родился в Милане, штат Огайо, 11 февраля 1847 года.В 1854 году его семья переехала в Порт-Гурон, штат Мичиган. Там любимыми хобби «Ала» были чтение и проведение химических экспериментов в его подвальной лаборатории. Однако его учителя считали юного Эдисона неудачником, и вскоре мать решила обучить его на дому.

Первым местом работы Эдисона в 1859 году было управление газетным киоском на железной дороге, которая шла из Порт-Гурона в Детройт. Чтобы поездки были интереснее, Эдисон установил в товарном вагоне печатный станок и химическую лабораторию. В 1862 году он научился пользоваться железнодорожным телеграфом.Затем Эдисон много лет путешествовал по Канаде и США, работая телеграфистом и проводя научные эксперименты в свободное время. Наконец, в 1869 году он решил стать изобретателем на полную ставку.

1 июня того же года Эдисон получил свой первый патент (№ 90 646) на электрическую машину для голосования. Но никто не хотел использовать машину, и Эдисон решил никогда больше не изобретать то, что не продавалось бы. Его следующее изобретение оказалось намного лучше: усовершенствованная машина с биржевой лентой (1869), которая принесла ему мгновенно 40 000 долларов (около 700 000 долларов сегодня).Вместе со своим другом Франклином Л. Поупом Эдисон основал электротехническую фирму в Ньюарке, штат Нью-Джерси. С Поупом, а позже и в одиночку, Эдисон в конечном итоге получил около 200 патентов на телеграфные системы и устройства.

В 1876 году в Менло-Парке, штат Нью-Джерси, Эдисон основал свою знаменитую «фабрику изобретений». Эдисон, «волшебник из Менло-Парка», был трудоголиком и требовательным работодателем, но он не обижался на неудачи в лаборатории. Вместо этого его взгляд на неудачу был следующим: «Это еще один способ, которым это не сработает, поэтому мы ближе к решению.«Первым великим изобретением Эдисона в Менло-Парке был фонограф (1877 г.), хотя он не выводил его на рынок в течение десяти лет. Все это время он был занят своим величайшим проектом: работоспособная система электрического освещения, которая навсегда заменила бы свечи и газовый свет. , дома и в общественных местах.

В 1878 году Эдисон создал свой прототип лампы накаливания — тонкую полоску бумаги, прикрепленную к проводам, заключенную в вакууме внутри стеклянной колбы. Когда электричество течет в бумажную «нить накаливания», она нагревается. вверх и засветился.Единственная проблема заключалась в том, что бумага очень быстро выгорала. После тысяч испытаний «первопроходец Эдисона» по имени Льюис Х. Латимер в 1897 году нашел оптимальный материал для нити — карбонизированную хлопковую нить.

Эдисон установил первые надежные и долговечные электрические фонари в своих лабораториях, а затем построил первый общественный источник энергии. Станция в финансовом районе Манхэттена в 1882 году. Однако система постоянного тока Эдисона имела только трехмильный диапазон и была позже заменена системой переменного тока Вестингауза и Теслы.

К тому времени Эдисон построил новый и гораздо более крупный исследовательский комплекс (ныне национальный памятник) в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси. Первым его проектом здесь была переработка его фонографа в свете недавних улучшений, сделанных другими. В 1888 году Эдисон продал на рынок фонограф с восковым цилиндром как диктофон, а позже, в 1896 году, как домашнюю музыкальную развлекательную систему. Эти коммерческие усилия в общем и целом не увенчались успехом, но Эдисон продолжал доводить свое любимое изобретение до 1920-х годов.

В 1889 году Уильям Диксон, сотрудник, работавший под руководством Эдисона, изобрел кинокамеру и проектор с целлулоидной лентой. Внутри аппарата через глазок просматривались немые фильмы. Хотя позже Эдисон порвал с Диксоном, Джордж Истман и другие помогли Эдисону заложить основы киноиндустрии.

После 1911 года Эдисон был в основном недоволен своей работой, чувствуя, что многие его идеи игнорируются или, что еще хуже, украдены.На протяжении 1920-х годов он также страдал от слабого здоровья. Он умер 18 октября 1931 года в возрасте 84 лет.

Всего Эдисон получил 1093 патента в США. Лишь немногие изобретатели заработали вдвое меньше. Изобретения Эдисона, не упомянутые выше, включают печатный телеграф, электрическую «трафаретную ручку», магнитный процесс добычи полезных ископаемых, электрическую торпеду, синтетический каучук и улучшенные щелочные батареи, бетономешалки и микрофоны.

Надо сказать, что Эдисон гораздо более свободно использовал идеи других изобретателей, чем свои собственные.Например, фонограф с восковым цилиндром был впервые запатентован Чичестером А. Беллом и Чарльзом Самнером Тейнтером (1886 г.), чье предложение о создании совместного предприятия Эдисон отклонил. Диск «граммофон» был впервые запатентован Эмилем Берлинером в 1887 году. Даже так называемый «эффект Эдисона», наблюдаемое излучение электронов из горячей нити, был фактически обнаружен инженером Эдисона по имени Уильям Дж. Хаммер в 1883 году.

Тем не менее, ничто не может отрицать огромное влияние, которое карьера Эдисона в целом оказала на нашу повседневную жизнь.По объему, разнообразию и зрелищности своих изобретений Эдисон — больше, чем любой другой человек — создавал впечатление, будто ни одно чудо не выходит за пределы досягаемости современных американских технологий. Эдисон был источником вдохновения для начинающих инженеров и изобретателей тогда и сейчас. Более того, как отмечалось в его сертификате Почетной медали Конгресса, «он осветил путь прогресса своими изобретениями».

Настоящая природа гения Томаса Эдисона

Говорящая машина была настолько новой, что многие люди отказывались верить в ее существование — это понятно, поскольку до того момента в истории звук был совершенно эфемерным.Но как только они услышали это собственными ушами, все захотели один, и множество новых инвесторов открыли свои карманы, чтобы помочь Эдисону удовлетворить спрос. Благодаря этому вливанию денег Эдисон смог нанять десятки новых «жуликов», о которых в конечном итоге стали узнавать люди, которые с ним работали. (Привязанность, возможно, распространилась во время его злополучных дней добычи: «навозник» — это термин для обозначения руды, которую его люди пытались, но безуспешно, удалить из шахт более эффективно.)

Это была команда, изгнавшая тьму , или, по крайней мере, сделал это предметом переключения.К 1870-м годам многие дома освещались комнатными газовыми лампами, но они производили ужасный дым и покрывали все копотью. По словам Роберта Луи Стивенсона, дуговые светильники, которые горели, как сварочные горелки, в нескольких городах по всему миру, «ужасны, неземны, неприятны для человеческого глаза; лампа для кошмара ». Эдисон и его гудки придумали способ регулировать свет накаливания, заставляя лампы гореть дольше и надежнее, а также с более терпимой яркостью.Нить накала была самой сложной деталью, и он и его команда перепробовали сотни материалов, прежде чем остановились на угле, который им пришлось сжигать в течение четырнадцати с половиной часов осенью 1879 года (год спустя, когда они попробовали карбонизированный бамбук, он оказался горело более тысячи часов.)

К Новому году отдельные лампочки уступили место сети освещения вокруг Менло-парка, который стал известен как Деревня Света. Зеваки приходили каждую ночь, чтобы увидеть абрикосовые пятна света в окнах дома Эдисона и вдоль улиц, восхищаясь тем, как лампочки остаются горящими от ветра и дождя, горят ровно и бесшумно, и их можно с легкостью включать и выключать.Мир по-прежнему измерялся силой свечей, и каждая лампочка имела яркость шестнадцати свечей. Менло-Парк едва был остановкой на железнодорожной линии, когда Эдисон впервые переехал туда. Теперь, за один день, сотни пассажиров вышли бы из поездов, чтобы увидеть лабораторию, в которой ночь выглядела как полдень.

Патентный поверенный Эдисона беспокоился о огласке, особенно когда звонили такие люди, как Джордж Вестингауз и Эдвард Уэстон. Но к февралю 1880 года Эдисон выполнил патент №223 898 на электрическую лампу и № 369 280 на систему распределения электроэнергии. Он использовал и то, и другое, чтобы выиграть контракт на электрификацию части Нью-Йорка и построил электростанцию ​​на Перл-стрит, которая в конечном итоге обслужила более девятисот клиентов. Наблюдая за строительством завода, Эдисон перевез свою семью в парк Грамерси; затем, в августе 1884 года, Мэри внезапно умерла, официально от «скопления мозга», хотя, возможно, от передозировки морфина. Ей было двадцать девять.После ее смерти Эдисон навсегда покинул Менло-Парк.

Один долгий сезон горя и два года спустя он женился на Мине Миллер, двадцатилетней дочери одного из основателей Института Чатокуа. У них с Эдисоном было трое собственных детей, и семья переехала в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси, где Эдисон построил еще одну лабораторию. Этот новый комплекс улучшил и без того поразительные темпы изобретательства в Менло-Парке и значительно расширил производственные мощности Эдисона. «У меня будет самая хорошо оборудованная и самая большая лаборатория, — хвастался он в письме, — и оборудование, несравнимо превосходящее любую другую, для быстрой и дешевой разработки изобретения.Он хотел иметь возможность «построить что угодно, от женских часов до локомотива», и вскоре сотрудники в отдельных командах начали работать над щелочными батареями, звукозаписями, флюороскопами для медицинской радиографии, устройством, измеряющим инфракрасное излучение, движение … фотоаппараты и проекторы, сами изображения и все остальное, что, по мнению Эдисона, он мог продать.

«Почему мы никогда не переехали, пока жили здесь?» Карикатура Колина Тома

Как и сегодняшние технические руководители, Эдисон привлек огромное количество поклонников как потому, что его изобретения коренным образом изменили структуру повседневной жизни, так и потому, что он питал скандал со СМИ который ухаживал за каждым дюймом своей лаборатории и зацикливался на каждой минуте своего дня.Газеты освещали его изобретения за месяцы, а иногда и за годы до того, как они заработали, и журналист за журналистом вступали с ним в сговор для лучшего освещения; один писатель даже договорился с ним стать соавтором научно-фантастического романа. В недавно вышедшей книге Джеффа Гуинна «Бродяги» (Саймон и Шустер) рассказывается о рекламных поездках, которые Эдисон совершал с Харви Файерстоуном и Генри Фордом каждое лето с 1914 по 1924 год, управляя караваном автомобилей по стране, продвигая себя столько же, сколько автомобили.Жизнь Эдисона уже была тщательно задокументирована для публики: первая авторизованная биография, стоимостью в два полных тома, появилась в 1910 году. Вплоть до своей смерти, двадцать один год спустя, в возрасте восьмидесяти четырех лет Эдисон был по-прежнему делает заголовки, даже если к тому времени его скорость совершенствования наконец замедлилась.

Сколько биографов нужно, чтобы поменять лампочку? Кто знает, но достаточно одного, чтобы изменить повествование. Каждые десять лет или около того, вот уже столетие, появляется новая книга об Эдисоне, обещающая объяснить его гений или, в последнее время, объяснить его.В первые годы после его смерти эти биографии расширили личность Эдисона, раскрывая сложности его семейной жизни и его рабочих привычек. Читатели узнали, что он придерживался предписаний венецианского чудака XVI века по имени Луиджи Корнаро: каждые несколько часов выпивал пинты теплого молока и потреблял не более шести унций твердой пищи за один прием пищи. Он работал по пятьдесят часов за раз, а иногда и дольше, включая один отрезок из четырех дней подряд, нерегулярно дремлет, где бы он ни находился, в том числе один раз в присутствии президента Уоррена Хардинга.Его питание было беспорядочным; его настроение катастрофическое. Он был ласковым, но рассеянным по отношению к обеим своим женам и эмоционально оскорблял своих детей — одного из которых, Томаса-младшего, он подал в суд, чтобы помешать ему продавать змеиное масло под фамилией.

Эдисон оставил после себя миллионы страниц заметок, дневников и отчетов, снабжая одного биографа за другим новым исходным материалом, на который можно было опираться. Затем, дюжину лет назад, Рэндалл Стросс, который много писал о Кремниевой долине, опубликовал «Волшебник Менло-Парка: как Томас Альва Эдисон изобрел современный мир».Несмотря на восхитительный подзаголовок, книга Стросса стремилась раскрыть человека за занавесом — по его мнению, обманщика, чей фанатизм и плохое деловое чутье были спасены только творчеством, смекалкой и трусостью его манчкинов, которые трудились над изобретениями после изобретение, за которое их волшебник взял кредит.

Такая поправка была неизбежна, учитывая статус Эдисона и растущий скептицизм в культуре по отношению к великим людям и их якобы гениальности. Хотя книга Стросса не была первой, в которой были рассмотрены недостатки Эдисона, Вин Уочхорст исследовал его саморекламу в книге «Томас Альва Эдисон: американский миф» 1981 года, а Пол Исраэль перечислил свою веру в расовые стереотипы и френологические теории в книге «Эдисон: А. Жизнь изобретений »из 1998 г. — Стросс изображает Эдисона как патентно-голодного П.Т. Барнум или, возможно, прото-Элизабет Холмс. Но этот аргумент не совсем убедителен. Шумиха Эдисона была не ради него самого; он должен был привлечь капитал, за которым он редко держался надолго, отчасти потому, что он никогда не был большим бизнесменом, а отчасти потому, что ему нужно было больше, чтобы продолжать работать. Его изобретения также не были подделкой, даже если они иногда были непрактичными или заимствованы у других людей. И он не скрывал заимствования: как и эльфы Санты, мерзавцы всегда были частью мифологии.

То же самое было и с тяжелой работой. Эдисон не только рифмовал «пот» и «вдохновение» — он также бесконечно рассказывал о своих экспериментах и ​​испытаниях, подчеркивая, сколько труда было вложено в каждое открытие. В отличие от своего бывшего сотрудника и когда-то соперника Николы Тесла, Эдисон настаивал на том, что ответы исходят не из его разума, а из его лаборатории. «У меня никогда в жизни не было идеи», — сказал он однажды. «Мои так называемые изобретения уже существовали в окружающей среде — я их вынес. Я ничего не создал. Никто не делает.Не существует такой вещи, как идея, рожденная мозгом; все приходит извне ».

В этом убеждении Эдисон, возможно, опередил свое время. Спустя три десятилетия после смерти Эдисона социолог Роберт К. Мертон выдвинул теорию, касающуюся одновременных изобретений или того, что он называл множественными открытиями: подумайте о Ньютоне и Лейбнице, которые пришли к исчислению независимо, но одновременно; или Чарльз Дарвин и Альфред Рассел Уоллес думают о своем пути к естественному отбору почти одновременно; или изобретатели в Испании, Италии и Великобритании разбирают паровые двигатели с интервалом в несколько десятилетий друг от друга.По словам Мертона, «кратные» встречаются чаще, чем «одиночки», что означает, что открытия и изобретения редко являются продуктом только одного человека. Проблемы века привлекают тех, кто решает проблемы века, и все они работают более или менее в рамках одних и тех же ограничений и пользуются одними и теми же существующими теориями и технологиями.

Величайшие изобретения Томаса Эдисона

Легендарный изобретатель Томас Эдисон был отцом выдающихся изобретений, в том числе фонографа, современной лампочки, электросети и кинофильмов.Вот несколько его лучших хитов.

Фонограф

Беттманн / Автор / Getty Images

Первым великим изобретением Томаса Эдисона стал фонограф из оловянной фольги. Работая над повышением эффективности передатчика телеграфа, он заметил, что лента машины издает шум, напоминающий произнесенные слова при воспроизведении на высокой скорости. Это заставило его задуматься, может ли он записать телефонное сообщение.

Он начал экспериментировать с диафрагмой телефонной трубки, прикрепив к ней иглу, исходя из соображений, что игла может проткнуть бумажную ленту для записи сообщения.Его эксперименты привели его к тому, что он попробовал иглу на цилиндре из фольги, который, к его великому удивлению, воспроизвел записанное им короткое сообщение: «У Мэри был ягненок».

Слово фонограф было торговым названием устройства Эдисона, которое воспроизводило цилиндры, а не диски. У машины было две иглы: одна для записи, другая для воспроизведения. Когда вы говорите в мундштук, звуковые колебания вашего голоса будут вдаваться в цилиндр записывающей иглой. Цилиндровый фонограф, первая машина, которая могла записывать и воспроизводить звук, произвела фурор и принесла Эдисону международную известность.

Дата завершения Эдисоном модели для первого фонографа была 12 августа 1877 года. Более вероятно, однако, что работа над моделью не была завершена до ноября или декабря того же года, поскольку он не подавал заявку на патент до 24 декабря 1877 года. Он совершил поездку по стране с фонографом из оловянной фольги и был приглашен в Белый дом, чтобы продемонстрировать устройство президенту Резерфорду Б. Хейсу в апреле 1878 года.

В 1878 году Томас Эдисон основал компанию Edison Speaking Phonograph Company для продажи новой машины.Он предложил другие способы использования фонографа, такие как написание писем и диктовка, фонографические книги для слепых, семейные записи (запись членов семьи их собственным голосом), музыкальные шкатулки и игрушки, часы, которые сообщают время и связь с телефоном. чтобы сообщения могли быть записаны.

Фонограф также привел к другим побочным изобретениям. Например, в то время как компания Edison была полностью посвящена цилиндровому фонографу, сотрудники Edison начали втайне разрабатывать свой собственный проигрыватель дисков и диски из-за опасений по поводу растущей популярности дисков.А в 1913 году был представлен кинетофон, который пытался синхронизировать движущиеся изображения со звуком записи цилиндра фонографа.

Практичная лампочка

Самой большой проблемой Томаса Эдисона была разработка практичного электрического света накаливания.

Беттманн / Автор / Getty Images

Вопреки распространенному мнению, он не «изобрел» лампочку, а, скорее, усовершенствовал идею 50-летней давности. В 1879 году, используя электричество меньшего тока, небольшую обугленную нить накаливания и улучшенный вакуум внутри земного шара, он смог создать надежный и долговечный источник света.

Идея электрического освещения не была новой. Некоторые люди работали над электрическими осветительными приборами и даже разработали их. Но до того времени не было разработано ничего, что было бы отдаленно практично для домашнего использования. Эдисон изобрел не только электрическую лампу накаливания, но и систему электрического освещения, которая содержала все элементы, необходимые для того, чтобы сделать лампу накаливания практичной, безопасной и экономичной. Он добился этого, когда смог придумать лампу накаливания с нитью из карбонизированной швейной нити, которая горела тринадцать с половиной часов.

Есть еще пара интересных фактов об изобретении лампочки. Хотя наибольшее внимание было уделено открытию идеальной нити накала, которая заставила его работать, изобретение семи других элементов системы было столь же важным для практического применения электрического освещения, как и альтернатива газовым лампам, которые были преобладающими в этом мире. день.

Эти элементы включали:

  1. Параллельная цепь
  2. Прочная лампочка
  3. Динамо-машина улучшенная
  4. Подземная проводная сеть
  5. Устройства для поддержания постоянного напряжения
  6. Предохранители и изоляционные материалы
  7. Розетки световые с двухпозиционными выключателями

И прежде чем Эдисон смог заработать свои миллионы, каждый из этих элементов должен был быть протестирован путем тщательных проб и ошибок и развиваться в практические воспроизводимые компоненты.Первая публичная демонстрация лампы накаливания Томаса Эдисона состоялась в лабораторном комплексе Menlo Park в декабре 1879 года.

Промышленные электрические системы

4 сентября 1882 года первая коммерческая электростанция, расположенная на Перл-стрит в нижнем Манхэттене, вступила в строй, обеспечивая потребителей светом и электричеством на площади в одну квадратную милю. Это ознаменовало начало эпохи электричества, поскольку с тех пор современная электроэнергетика произошла от ранних газовых и электрических угольных дуговых систем коммерческого и уличного освещения.

Электростанция Томаса Эдисона на Перл-стрит представила четыре ключевых элемента современной системы электроснабжения. Он отличался надежной центральной генерацией, эффективным распределением, успешным конечным использованием (в 1882 году — электрическая лампочка) и конкурентоспособной ценой. Модель эффективности для своего времени, Pearl Street использовала одну треть топлива своих предшественников, сжигая около 10 фунтов угля на киловатт-час, что эквивалентно «тепловой мощности» примерно 138 000 британских тепловых единиц на киловатт-час.

Первоначально коммунальное предприятие на Перл-стрит обслуживало 59 клиентов по цене около 24 центов за киловатт-час.В конце 1880-х годов спрос на электроэнергию для электродвигателей резко изменил отрасль. Из-за высокого спроса на электроэнергию для нужд транспорта и промышленности он превратился из преимущественно ночного освещения в круглосуточное обслуживание. К концу 1880-х годов небольшие центральные станции были разбросаны по многим городам США, хотя каждая была ограничена по размеру несколькими кварталами из-за неэффективности передачи постоянного тока.

В конце концов, успех его электрического света привел Томаса Эдисона к новым высотам славы и богатства, поскольку электричество распространилось по всему миру.Его различные электрические компании продолжали расти, пока в 1889 году они не были объединены в Edison General Electric.

Несмотря на использование его имени в названии компании, Эдисон никогда не контролировал эту компанию. Огромный объем капитала, необходимый для развития индустрии освещения лампами накаливания, потребовал бы привлечения инвестиционных банкиров, таких как Дж. П. Морган. А когда в 1892 году Edison General Electric объединилась с ведущим конкурентом Thompson-Houston, название Edison было исключено, и компания стала просто General Electric.

Кинофильмы

Беттманн / Автор / Getty Images

Интерес Томаса Эдисона к кинофильмам возник еще до 1888 года, но именно визит английского фотографа Эдверда Мейбриджа в его лабораторию в Вест-Ориндж в феврале того же года вдохновил его на изобретение фотоаппарата для кино.

Мейбридж предложил им сотрудничать и объединить зоопраксископ с фонографом Эдисона. Эдисон был заинтригован, но решил не участвовать в таком партнерстве, потому что считал зоопраксископ не очень практичным или эффективным методом записи движения.

Тем не менее, ему понравилась эта концепция, и 17 октября 1888 года он подал в Патентное бюро заявление, в котором описывались его идеи устройства, которое «делало бы для глаза то же, что фонограф делает для уха» — записывало и воспроизводило объекты в движении. Устройство, названное «Кинетоскоп», представляло собой комбинацию греческих слов «kineto», означающих «движение», и «scopos», означающих «наблюдать».

Команда Эдисона завершила разработку кинетоскопа в 1891 году. На одном из первых фильмов Эдисона (и первом фильме, когда-либо защищенном авторским правом) его сотрудник Фред Отт изображал чихание.Однако главной проблемой в то время было отсутствие хорошей пленки для кино.

Все изменилось в 1893 году, когда компания Eastman Kodak начала поставлять кинопленку, что позволило Эдисону активизировать производство новых фильмов. Для этого он построил киностудию в Нью-Джерси с крышей, которую можно было открывать, чтобы пропускать дневной свет. Все здание было построено таким образом, чтобы его можно было перемещать, чтобы оно соответствовало солнцу.

К. Фрэнсис Дженкинс и Томас Армат изобрели кинопроектор под названием Vitascope и попросили Эдисона поставить пленки и изготовить проектор под его именем. В конце концов, компания Edison разработала собственный проектор, известный как Projectoscope, и прекратила продажу Vitascope. Первые фильмы, показанные в «кинотеатре» Америки, были представлены публике 23 апреля 1896 года в Нью-Йорке.

изобретательской жизни Томаса Эдисона | Центр исследований изобретений и инноваций Лемельсона

 

Взрослея

Томас Альва Эдисон (по прозвищу Эл) родился 11 февраля 1847 года в Милане, штат Огайо.Эдисон был любознательным мальчиком, который начал экспериментировать в раннем возрасте. Его родной город Милан, штат Огайо, был оживленным местом. Каналы были магистралями начала 19 века. Гуронский канал соединил Милан с рекой Гурон, которая впадала в озеро Эри, давая в конечном итоге доступ к Атлантическому океану, что сделало Милан важным морским портом. Но когда железная дорога достигла этой части Огайо, она обошла Милан, и торговля города прекратилась. Поэтому, когда Алу было семь лет, семья переехала в Порт-Гурон, штат Мичиган, в надежде на лучшее будущее.

В этом новом месте отец Ала занимался различными профессиями, включая лесозаготовку, спекуляцию землей, сельское хозяйство и плотничество. В поисках способа заработать деньги он построил высокую смотровую башню рядом с их домом. Туристы заплатили взнос, чтобы подняться на башню и насладиться обширным видом на район озера Гурон. Но башня никогда не приносила больших денег.

Ал, самый младший ребенок в семье, был довольно болезненным и сильно беспокоил свою мать, которая уже потеряла двоих детей в младенчестве и третьего до первого дня рождения Ала.У него было три старших брата и сестры, только одна все еще жила дома.

Эл очень долго не ходил в государственную школу. Вместо этого его мать, бывшая учительница, учила его дома. Она организовала уроки и обширную программу чтения для сына. Он любил читать и особенно интересовался наукой и тем, что происходило в мире за пределами Порт-Гурона.

 

Изучение электричества

Великая Магистральная Железная Дорога соединила Порт-Гурон с Детройтом, ближайшим к нему крупным городом, и молодой Эдисон в возрасте 12 лет, всегда очарованный паровозами и жаждущий приключений, получил работу по продаже газет и конфет в поезде.Эдисон продолжал поглощать научные книги, газеты, журналы и романы, которые продавал в поезде. Позже он утверждал, что решил прочитать все книги в библиотеке, но «бросил это, прочитав около 10 книг, которые были довольно сухими». (1)

Примерно в это же время Эдисон понял, что его слух ухудшился, и это ухудшилось позже в его жизни. Его глухоту приписывают по разным причинам, но, вероятно, она была вызвана детской болезнью или ушными инфекциями, которые не лечили.В те дни без пенициллина или других антибиотиков для лечения болезней и инфекций глухота была довольно распространенным явлением даже среди молодых людей. Эдисон сказал, что его глухота на самом деле была преимуществом! Он сказал, что «это позволило ему меньше отвлекаться на работу и крепко спать, не боясь посторонних звуков». (2)

В подростковом возрасте Эдисон был очень предприимчивым. В Порт-Гуроне он открыл два киоска по продаже газет и журналов и нанял других мальчиков, чтобы они руководили ими. «Около шести месяцев в 1862 году он также издавал свою собственную газету Weekly Herald, , которую он печатал в багажном вагоне поезда с помощью дружелюбного проводника.Он занимался в основном местными новостями и вопросами железной дороги и привлек множество подписчиков вдоль линии Гранд Транк в Мичиган. (3)

Часть прибыли, которую Эдисон получил от своего бизнеса, пошла на строительство небольшой лаборатории в одном из багажных вагонов. Бутылки, батарейки и пробирки заполнили полки в маленькой лаборатории, которая процветала, пока один из его экспериментов с фосфором не вызвал пожар в вагоне поезда. На следующей станции кондуктор выбросил Эдисона, его лабораторию и печатный станок! Но Эдисон сохранил работу на железной дороге.(4)

Затем в его жизни произошел неожиданный поворот — маленький сын телеграфиста выбрел на рельсы перед катящимся товарным вагоном. Эдисон выбежал на рельсы и схватил ребенка в безопасное место. В награду благодарный отец ребенка предложил обучить Ала тонким навыкам железнодорожной телеграфии. В 16 лет Эдисон начал новую карьеру телеграфиста. Работа требовала очень быстрого мышления и острых рефлексов, чтобы превращать коды в слова и наоборот. Мало того, что зарплата была отличной, должность была престижной.

 

Вариации на телеграфе

Идя по рельсам, Эдисон узнал о новой технологии телеграфии. Телеграф Морса, запатентованный в 1840 году, был в XIX веке эквивалентом Всемирной паутины, и Эдисон хотел узнать все, что мог, о навигации по этой «информационной супермагистрали».

Телеграфисты в те дни были связующим звеном, соединяющим страну. Во многих отношениях телеграф сформировал мир, в котором созрел Эдисон. Крупные газеты в значительной степени полагались на телеграфные сообщения, полученные от новостных служб.Телефон еще не был изобретен, а до электронной почты было еще далеко!

В течение следующих 4 лет Ал «бродил по улицам», путешествуя по Югу и Среднему Западу в качестве странствующего телеграфиста, то есть брал работу по мере ее поступления, никогда не оседая в одном месте надолго. Телеграфисты переводили сообщения в электрические импульсы и отправляли их по лентам телеграфных проводов, протянувшимся по всему континенту. Поскольку телеграфисты не только отправляли и получали сообщения, но и должны были поддерживать работу оборудования, Эдисон многое узнал о практическом электричестве — о том, как работают батареи, как подключать схемы, и все об электромагнетизме.Это любопытство побудило его первые серьезные попытки изобретать.

В Бостоне в 1869 году Эдисон получил свой первый патент на электрический регистратор голосов, разработанный для законодательного собрания штата Массачусетс. Но он обнаружил, что политики не заинтересованы в ускорении процесса голосования, поэтому они не хотят использовать его машину. Позже Эдисон пошутил, что этот опыт научил его никогда не изобретать того, чего люди не хотят! Он отказывался впадать в уныние или рассматривать что-либо как «неудачу».«Как он сказал бы:« Каждая отвергнутая неправильная попытка — это шаг вперед ». (5)

 

Открытие бизнеса, создание семьи

В 1871 году Эдисон открыл мастерскую и лабораторию в Ньюарке, штат Нью-Джерси, через реку Гудзон от Нью-Йорка. В то время Ньюарк был известен своим сообществом прекрасных машинистов, таких как люди, которые понадобились Эдисону для создания своего телеграфного оборудования. В том же году он женился на Мэри Стиллвелл, которая работала в его ньюаркском бизнесе.

В 1874 году Эдисон добился своего первого большого финансового успеха со своей квадруплексной телеграфной системой.Это был способ отправки более одного сообщения в одном направлении по одному проводу — в данном случае два сообщения в противоположных направлениях одновременно. Телеграфные компании стремились к такой схеме, потому что она позволяла им отправлять больше сообщений по меньшему количеству проводов, увеличивая их прибыль и сокращая расходы.

История выглядит примерно так: Томас Эдисон обратился в Western Union Telegraph Company с несколькими своими изобретениями, связанными с телеграфом, особенно с квадруплексной телеграфной системой, которую он только что завершил.Когда его спросили, сколько он хочет за изобретения, Эдисон подумал о том, чтобы попросить около 2000 долларов, но вместо этого он перевернул вопрос и ответил: «Что ж, предположим, вы сделаете мне предложение». (6) Эдисон был поражен, когда ему предложили 40 000 долларов! По тем временам это были большие деньги, и они позволили ему осуществить свое желание стать изобретателем на полную ставку.

Эдисон подписал очень прибыльный контракт с Western Union, отвез деньги в сельскую местность Нью-Джерси и построил лабораторный комплекс в Менло-Парке, получивший прозвище «Фабрика изобретений».«

 

«Фабрика изобретений»

Эдисон основал свой новый комплекс в сельской местности Менло-Парк, штат Нью-Джерси, в 1876 году. Менло-Парк был городом на главной железнодорожной линии между Нью-Йорком и Филадельфией. Он выбрал это место, потому что земля была дешевая и был легкий доступ к ресурсам города (особенно богатым инвесторам, которые требовались Эдисону для поддержки его работы), но это не имело «отвлекающих факторов» большого города.

У него был большой штат специалистов, от машинистов до физиков, которые помогли воплотить его идеи в жизнь.Он создал то, что он назвал «Фабрикой изобретений», — комплекс лаборатории, механического цеха, офиса и библиотеки. Словом, все необходимое для изобретений он собрал в одном месте.

«Банда» Менло-Парк произвела невероятное количество изобретений и улучшений существующих изобретений. В их число входят:

  • Фонограф
  • Улучшенный телефонный передатчик
  • Электрическая ручка (машина, которая создавала трафарет, который можно было использовать для изготовления нескольких копий документа)
  • Электрическая лампочка

Эдисон долгие часы работал в своем лаборатория, совершенно не знающая времени.Он говорил: «Я обязан своим успехом тому факту, что у меня никогда не было часов в моей рабочей комнате». (7) Он работал по 16 часов подряд, зарабатывая себе репутацию человека, который не спал! На самом деле, он спал кошачьим всякий раз, когда в этом нуждался и где бы он ни находился, иногда дремал посреди дня, растянувшись на земле под кустом, на своем рабочем столе или на своей кроватке, расположенной в задней части его лаборатории.

Лаборатория Менло-Парк была «оборудована 2 500 бутылками химикатов вдоль стен и органом в задней части, который был центром пения и распития пива в нерабочее время».(8) Часто различные ученые и техники не спали всю ночь, изобретая, работая и жевая ветчину, крекеры, пиво, газировку и сыр. Около полуночи Эдисон сам садился за орган, и все присоединялись, чтобы подпевать. Спустя много лет его сотрудники скажут, что это были самые счастливые годы в их жизни.

Телефон

В 1876 году Александр Грэм Белл запатентовал свой телефон. Эдисон с помощью Чарльза Бэтчелора придумал изобретение, которое значительно улучшило передачу голоса говорящего по проводам.Углеродный кнопочный передатчик является частью мундштука телефона. Western Union хотела обойти патенты Белла, чтобы им не пришлось платить Беллу за использование изобретенной им технологии, поэтому они поставили Эдисона на решение этой проблемы. Его передатчик издавал более четкие и сильные звуки и до сих пор используется в большинстве телефонов.

 

Фонограф

Эксперименты Эдисона с телефоном также заставили его задуматься о способах записи телефонных сообщений, чтобы их можно было потом скопировать; эта идея была похожа на устройства, используемые с телеграфом для записи точек и тире кода Морзе.Но затем Эдисон повернул проблему в новом направлении и начал думать о записи звука — любого звука — как о чем-то отдельном. Он набросал, протестировал и модифицировал способы захвата звука на поверхности цилиндров или дисков.

В 1877 году сработала одна из этих конструкций! Он обернул металлический цилиндр толстым листом фольги. Затем, повернув кривошип, который перемещал цилиндр вдоль винта, и крича в конус, прикрепленный к тонкой диафрагме и игле (или игле), Эдисон испытал новую машину.Когда звуковые волны его речи приводили в движение диафрагму, она перемещала иглу вверх и вниз, оставляя вмятины на фольге. Повернув цилиндр обратно в исходное положение и вставив иглу обратно в проделанные им канавки, Эдисон и его сотрудники с изумлением слушали первую запись человеческого голоса — Эдисона, читающего «У Мэри был маленький ягненок».

 

Одной из первых его реакций на прослушивание воспроизведения было беспокойство! Он часто говорил: «Я всегда боялся вещей, которые работали в первый раз.»(9)

Изначально Эдисон не думал об использовании фонографа для развлечения. Он ожидал, что бизнес будет использовать его для диктовки писем. Он произвел целую линейку «Эдифонов» для офисного использования. Но настоящее будущее фонографа заключается в том, чтобы приносить музыку в дома людей.

Компания

Эдисона не только производила фонографы, но также управляла звукозаписывающими студиями и производила цилиндрические записи некоторых из самых известных талантов того времени. Он также пытался вставить миниатюрные фонографы внутрь кукол, но говорящая кукла так и не имела коммерческого успеха.

Электрический свет

Конечно, самым известным изобретением Эдисона, появившимся в Менло-парке, была лампочка. Эдисон не изобрел электрическое освещение — уже были дуговые лампы, похожие на сегодняшние уличные фонари. Они были очень, очень умными, поэтому люди не хотели, чтобы они были в своих домах. Дома люди использовали газовые фонари, но их открытый огонь был опасен, и они часто мигали.

Эдисон не просто изобрел лампочку. Он соединил свои знания об электричестве с тем, что знал о газовых лампах, и изобрел целую систему электрического освещения.Это означало лампочки, генераторы электричества, провода для подачи электричества от электростанции в дома, приспособления (лампы, розетки, выключатели) для лампочек и многое другое. Это было похоже на большую головоломку — и Эдисон составлял части, а также соединял их вместе.

 

Одна трудная задача заключалась в том, чтобы найти правильный материал для нити — этот маленький провод внутри лампочки. Он заполнил более 40 000 страниц заметками, прежде чем у него наконец появилась лампочка, которая выдержала 40-часовые испытания в его лаборатории.(10) В 1879 году, после тестирования более 1600 материалов для правильной нити, включая кокосовое волокно, леску и даже волоски из бороды друга, Эдисон и его сотрудники наконец-то выяснили, что использовать для нити — карбонизированный бамбук.

Первое крупномасштабное испытание системы в Соединенных Штатах состоялось, когда 4 сентября 1882 года станция Эдисона на Перл-стрит в финансовом районе Нью-Йорка подала электричество на свет в 25 зданиях.

Начиная с нуля

После успеха Menlo Park, Эдисон построил новый лабораторный комплекс в 1887 году, больше и лучше оборудованный во всех отношениях, в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси.Там он работал над всевозможными проектами, от фильмов до добычи руды и батарей до цемента.

В личной жизни были счастливые времена и печальные. Его первая жена Мэри умерла в 1884 году, а два года спустя он женился повторно на молодой светской львице по имени Мина Миллер. От двух браков у него было 6 детей, один из которых стал губернатором Нью-Джерси, а другой продолжил свою карьеру изобретателя.

 

Кинофильмы

Первым большим изобретением, появившимся в новой лаборатории Эдисона, были кинофильмы.В октябре 1888 года он начал работать над машиной, которую он назвал «кинетоскоп», написав, что он «экспериментировал с инструментом, который делает для глаза то же, что фонограф делает для уха, то есть записывает и воспроизводит движущиеся объекты. и в такой форме, чтобы быть дешевым, практичным и удобным ». (11)

Работая с небольшой исследовательской группой, в которую входили фотограф Уильям Кеннеди Лори Диксон и машинист Чарльз Браун, Эдисон разработал киноаппарат, названный кинетографом, и машину для просмотра фильмов, названную кинетоскопом.первые фильмы были «пип-шоу», которые позволяли смотреть только одному человеку. Однако с появлением проекционного кинетоскопа немые фильмы смогли насладиться зрителями из нескольких человек.

 

Конечно, в то время никто не снимал фильмы, поэтому Эдисон также основал студию на территории лаборатории. Покрытый черной смолой, он получил прозвище «Черная Мария», на сленге полицейских вагонов того времени. У Black Maria была крыша, которая открывалась для солнца, чтобы пропускать дневной свет (электрические огни того времени были недостаточно сильны для съемки движения), и была установлена ​​на поворотном столе, чтобы все здание могло вращаться, чтобы следовать за солнцем.

Отказ

На протяжении большей части 1890-х годов Эдисон сосредоточил свое внимание на железных рудниках северо-западного Нью-Джерси. По мере роста спроса на сырье для производства стали Эдисон думал, что сможет разработать систему извлечения оставшейся ценной железной руды из истощенных шахт. Его идея заключалась в том, чтобы раздавить оставшуюся породу и направить ее мимо электромагнита, который будет притягивать частицы железа и пропускать другой, бесполезный материал.

К сожалению, система не сработала так, как планировалось.Добываемая железная руда была более низкого качества, чем ожидалось, оборудование часто ломалось, и с мелким дробленым железом было трудно работать, а затем цена на железо упала. После того, как Эдисон вложил миллионы долларов в предприятие по производству чугуна, ему пришлось признать свое поражение.

 

Тем не менее, никогда не побежденный неудачей, Эдисон позже модернизировал оборудование для измельчения руды для производства портландцемента, нового строительного материала, который набирал популярность на рубеже 20-го века.Хотя его цементный завод не принес ему наибольших доходов, Эдисон все же реализовал некоторые важные проекты — например, оригинальный стадион Янки был построен из портландцемента Эдисона. Он также пытался продать линию сборных домов из цемента и цементной мебели, но это не имело большого успеха!

Электричество в коробке

В 1899 году Эдисон начал работу над улучшенной аккумуляторной батареей для электромобилей. Он думал, что электромобили лучше, чем бензиновые или паровые автомобили, но понимал, что существующие аккумуляторные батареи ограничивают практичность электромобилей.С типичным оптимизмом он объявил прессе в 1902 году, что его батареи «проработают 100 миль или более без подзарядки», и заявил: «Я не знаю, сколько времени потребуется, чтобы разрядить одну из батарей, потому что мы пока не смогли исчерпать возможности одного из них ». (12)

 

Несмотря на эти заявления, батарея все же требовала большой работы — на это ушло около десяти лет исследований. И к тому времени автомобили с бензиновыми двигателями явно лидировали на рынке.Батареи Эдисона, однако, нашли множество других применений в таких вещах, как железнодорожные сигналы, шахтерские фары и морские буи. Аккумуляторная батарея была его самым прибыльным изобретением.

Свободное время

Эдисон был самым известным изобретателем своего времени. Никогда не стесняясь репортеров, Эдисон с возрастом проводил больше времени в центре внимания, работая в советах директоров, посещая публичные церемонии, получая награды и многое другое.

В свободное время он подружился с другими известными людьми, такими как производитель автомобилей Генри Форд, производитель шин Харви Файерстоун и натуралист Лютер Бербанк.Он начал совершать с ними ежегодные походы в 1916 году.

 

Генри Форд был особым поклонником Эдисона и воссоздал лабораторию Менло-Парк в своем новом музее (ныне Музей Генри Форда и Гринфилд-Виллидж) в Дирборне, штат Мичиган. Эдисон и экспериментатор Менло-Парк Фрэнсис Джель воспроизвел важнейшие эксперименты с лампочкой в ​​рамках церемонии посвящения в 1929 году.

Служение нации

В 1915 году министр флота Джозефус Дэниэлс попросил Эдисона возглавить недавно созданный военно-морской консультативный совет.Соединенные Штаты были на грани вступления в Первую мировую войну, и Совету было поручено проанализировать перспективные военные изобретения, представленные правительству. Хотя на рассмотрение Совета поступило более 100 000 идей изобретений, только одна из них была реализована. Тем не менее, Совет по военно-морским консультациям положил начало расширению сотрудничества между военными и промышленностью.

Эдисон стал главным изобретателем Америки в 1928 году, когда он получил Золотую медаль Конгресса. На медали отмечалось: «Своими изобретениями он осветил путь прогресса.”

 

Последний грандиозный эксперимент

В 1886 году Эдисоны построили зимний дом в Форт Майерс, Флорида. Эдисон также основал лабораторию в поместье и провел там свой последний грандиозный эксперимент в конце 1920-х годов. Чтобы уменьшить зависимость США от зарубежных источников натурального каучука, друзья Эдисона Генри Форд и Харви Файерстоун посоветовали ему найти отечественный заменитель каучука.

В поисках, напоминающих его поиски нити накаливания лампочки, Эдисон протестировал тысячи образцов растений.К 1930 году он решил, что золотарник обладает наибольшим потенциалом как производитель каучука. Но Эдисону тогда было 80 лет, и он был слаб здоровьем. Он так и не завершил свои эксперименты с резиной.

Наследие

Из-за диабета и болезней желудка в течение многих лет здоровье Эдисона ухудшалось, и он умер в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси, 18 октября 1931 года. Толпы выстраивались в ряд, чтобы пройти мимо его гроба в библиотеке лаборатории. Президент Герберт Гувер попросил минутой молчания — и темноты — в честь великого изобретателя и в 10 часов вечера.м. 22 октября 1931 года люди в Соединенных Штатах выключили электричество.

Томас Альва Эдисон, «Волшебник Менло-Парка», никогда не переставал изобретать. В конце жизни на его имя было 1093 патента. По сей день никто не побил свой рекорд.


Сноски

1. Риз В. Дженкинс и др., Ред., «Записки Томаса: создание изобретателя», февраль 1847 — июнь 1873 г., т.1, стр. 20 (13), (Балтимор: Johns Hopkins Unversity Press, 1989).

2. Thomas Edison / Henry Ford Winter Estates, Ft. Мейерс, Флорида, Terrell Publishing Co., Канзас-Сити, Миссури (ISBN 0-935031-67-7) .1. Риз В. Дженкинс и др., Ред., «Записки Томаса: создание изобретателя», февраль 1847 г. — июнь 1873 г., т. 1, стр. 20 (13), (Балтимор: Johns Hopkins Unversity Press, 1989).

3. Риз В. Дженкинс и др., Ред., «Записки Томаса: создание изобретателя», февраль 1847 — июнь 1873 г., т.1, стр. стр. 7, (Балтимор: Johns Hopkins Unversity Press, 1989).

4. Риз В. Дженкинс и др., Ред., «Записки Томаса: создание изобретателя», февраль 1847 г. — июнь 1873 г., т. 1, стр. 8, (Балтимор: Johns Hopkins Unversity Press, 1989).

5. Time Machine журнал, в партнерстве с Национальным музеем американской истории / Смитсоновским институтом, февраль / март 1997 г., стр. 5, Нью-Йорк, Нью-Йорк

6. Thomas Edison / Henry Ford Winter Estates, Ft.Мейерс, Флорида, Terrell Publishing Co., Канзас-Сити, Миссури, (ISBN 0-935031-67-7), стр. 27.

7. Thomas Edison / Henry Ford Winter Estates, Ft. Мейерс, Флорида, Terrell Publishing Co., Канзас-Сити, Миссури, (ISBN 0-935031-67-7), стр. 11.

8. Time Machine, журнал , в партнерстве с Национальным музеем американской истории / Смитсоновским институтом, февраль / март 1997 г., стр. 8, Нью-Йорк, Нью-Йорк

9. Time Machine, журнал , в партнерстве с Национальным музеем американской истории / Смитсоновским институтом, февраль./ Март 1997 г., стр. 2, Нью-Йорк, Нью-Йорк

10. Thomas Edison / Henry Ford Winter Estates, Ft. Мейерс, Флорида, Terrell Publishing Co., Канзас-Сити, Миссури, (ISBN 0-935031-67-7), стр. 32.

11. Цитируется в Paul Israel, Edison: A Life of Invention (John Wiley and Sons, Inc., 1998), pg. 292.

12. Цитируется в Paul Israel, Edison: A Life of Invention (John Wiley and Sons, Inc., 1998), pg. 415.

7 эпических неудач, принесенных вам гениальным умом Томаса Эдисона | Инновация

Почти каждый может назвать человека, который изобрел лампочку.

Томас Эдисон был одним из самых успешных новаторов в истории Америки. Он был «Волшебником Менло-Парка», грандиозным героем, который казался почти волшебным из-за того, как он выхватывал идеи из воздуха.

Но этот человек также спотыкался, иногда очень сильно. Отвечая на вопрос о своих ошибках, Эдисон однажды сказал: «Я не ошибался 10 000 раз — я успешно нашел 10 000 способов, которые не будут работать.”

Леонард ДеГрааф, архивист Национального исторического парка Томаса Эдисона, исследует плодотворную карьеру изобретателя в своей новой книге « Эдисон и рост инноваций ». Автор предлагает новые документы, фотографии и понимание эволюции Эдисона как изобретателя, не говоря уже о творениях, которые никогда не имели бешеного успеха.

«Одна из вещей, которая выделяет Эдисона как новатора, заключалась в том, что он очень хорошо умел снижать риск инноваций — он не изобретатель, который зависит только от одного, — говорит ДеГрааф.«Он знает, что если одна идея или один продукт не работают, у него есть другие… которые могут это исправить».

Скорее всего, вы не слышали о неудачных идеях Эдисона, некоторые из которых выделены здесь, потому что уроженец Огайо отказался останавливаться на них. ДеГрааф говорит: «Эдисон не из тех, кто оглядывается назад. Даже несмотря на свои самые большие неудачи, он не тратил много времени, заламывая руки и говоря: «Боже мой, мы потратили на это целое состояние». Он сказал: «Нам было весело потратить их».

Регистратор голосований

Эдисон, который рано заработал себе имя на усовершенствовании телеграфа, переехал в Бостон в 1868 году, чтобы расширить свою сеть и найти инвесторов.Ночью он работал с проводами, получая репортажи из Нью-Йорка для Western Union. Днем он экспериментировал с новыми технологиями, одной из которых было его первое запатентованное изобретение — электрографический регистратор голосов.

Устройство позволяло официальным лицам, голосующим по законопроекту, передавать свое решение на центральный регистратор, который автоматически подсчитывал итоги. Эдисон мечтал, что изобретение «сэкономит несколько часов общественного времени каждый день во время сеанса». Позже он размышлял: «Я думал, что мое состояние заработано.”

Но когда Эдисон отвез диктофон в Вашингтон, его реакция была иной. «Политические лидеры сказали:« Забудьте об этом », — говорит ДеГрааф. К устройству Эдисона почти не было никакого интереса, потому что политики опасались, что это повредит обмену голосами и маневрам, которые происходят в законодательном процессе (во многом так же, как некоторые опасались, что использование камер на слушаниях через CSPAN приведет к большей публике вместо переговоров).

Это был ранний урок.С этого момента ДеГрааф говорит: «Он поклялся, что не будет изобретать технологию, не имеющую явного рынка сбыта; что он собирался изобретать вещи не просто для того, чтобы изобрести их, но … чтобы иметь возможность их продавать. Я должен подозревать, что даже Эдисон, будучи молодым и неопытным новатором на тот момент, должен был понять, что, если он не может продать свое изобретение, он не сможет зарабатывать деньги ».

Электрическая ручка

По мере расширения железных дорог и других компаний в конце 19-го -го века возникла огромная потребность в инструментах, которые административные сотрудники могли бы использовать для более быстрого выполнения задач, включая создание нескольких копий рукописных документов.

Введите электрическую ручку. Приведенная в действие маленьким электродвигателем и батареей, ручка полагалась на ручную иглу, которая двигалась вверх и вниз, как писал сотрудник. Однако вместо того, чтобы выталкивать чернила, ручка проделывала крошечные дырочки на поверхности бумаги; Идея заключалась в том, что сотрудники могли создавать трафареты своих документов на вощеной бумаге и делать копии, нанося на них чернила, «печатая» слова на чистых листах бумаги внизу.

Эдисон, чей машинист Джон Отт начал производство ручек в 1875 году, нанял агентов для продажи ручек через Среднюю Атлантику.Эдисон взимал с агентов 20 долларов за ручку; агенты продали их за 30 долларов.

Первые проблемы с изобретением были чисто косметическими: электрическая ручка была шумной и намного тяжелее, чем те, которыми пользовались раньше. Но даже после того, как Эдисон улучшил звук и вес, проблемы не исчезли. Аккумуляторы приходилось обслуживать химическими растворами в банке. «Это было грязно», — говорит ДеГрааф.

К 1877 году Эдисон занялся телефоном и размышлял о том, что в конечном итоге станет фонографом; он отказался от проекта, уступив права компании Western Electric Manufacturing Co.Эдисон получал гонорары за пеню в начале 1880-х годов.

Хотя Эдисон не стал использовать электрическую ручку, она открыла дорогу другим новаторам. Альберт Б. Дик приобрел одну из запатентованных технологий пера для создания мимеографа — трафаретного копировального аппарата, который быстро распространился из школ в офисы и церкви, говорит ДеГрааф. И хотя точно отследить это сложно, электрическую ручку также часто считают предшественницей современной иглы для татуировки.

Томас Эдисон разработал машину с ручным заводом, названную фонографом из фольги.(Служба национальных парков, Национальный исторический парк Томаса Эдисона) Этот плохо принятый регистратор голосов позволял чиновникам, голосующим по законопроекту, передавать свое решение на центральный регистратор, который автоматически подсчитывал итоги.(Служба национальных парков, Национальный исторический парк Томаса Эдисона) Электрическая ручка была шумной и тяжелой.(Служба национальных парков, Национальный исторический парк Томаса Эдисона) Голос говорящей куклы Эдисона был «просто ужасным», — говорит Леонард Деграаф.(Служба национальных парков, Национальный исторический парк Томаса Эдисона) Эдисон представил сепаратор руды с мощными электромагнитами, который мог бы разбирать мелкие частицы руды с горных пород, помещая их в два разных бункера.(Служба национальных парков, Национальный исторический парк Томаса Эдисона) Клуб обслуживания дома Эдисона ежемесячно отправлял подписчикам 20 записей по почте.(Служба национальных парков, Национальный исторический парк Томаса Эдисона) Эдисон представил кинопроектор для некоммерческого использования в 1912 году, но он был слишком дорогим.Он изо всех сил пытался создать каталог фильмов, которые понравились бы покупателям. (Служба национальных парков, Национальный исторический парк Томаса Эдисона)

Фонограф из фольги

Эдисон представил одно из своих самых успешных изобретений — фонограф — в 1888 году.«Я сделал несколько машин, но это мой ребенок, и я ожидаю, что он вырастет большим вальщиком и поддержит меня в старости», — сказал он однажды. Но вывод усовершенствованной машины на рынок — это путь, на который потребовалось почти десятилетие — и много проб и ошибок.

Вхождение Эдисона в звукозапись в 1870-х годах было в некотором смысле случайным. По словам ДеГраафа, Эдисон работал с тонкой диафрагмой, которая использовалась в первых телефонных аппаратах для преобразования слов в электромагнитные волны, и задавался вопросом, позволит ли реверсирование процесса воспроизвести слова обратно.Это сработало. Сначала Эдисон смоделировал изобретение на катушках с бумажной лентой или на бумажных дисках с канавками, но в конечном итоге перешел на диск из фольги. Он разработал ручную машину, названную фонографом из фольги; когда он заговорил в машину и повернул ручку, металлические кончики прочертили канавки в диске. Когда он вернул диск в исходную точку и снова повернул ручку, его голос раздался из машины. (Машина работала даже над первым тестом Эдисона: детским стишком «У Мэри был ягненок.”)

Репортеры и ученые были потрясены изобретением; ДеГрааф утверждает, что благодаря ему имя Эдисона стало нарицательным. Он взял устройство с собой на демонстрации по всему Восточному побережью — даже нанес полуночный визит президенту Резерфорду Б. Хейсу в Белый дом — и в конечном итоге организовал выставки по всей стране.

Эдисон представил музыкальные шкатулки, говорящие часы и кукол, инструменты для обучения речи и говорящие книги для слепых. Но без четкой маркетинговой стратегии у устройства не было ни целевой цели, ни аудитории.Как сказал Эдисону организатор экскурсии по выставке, «интерес [вскоре] иссяк». В него были вложены только две небольшие группы: те, кто мог позволить себе заниматься новинкой, и ученые, заинтересованные в технологии, лежащей в основе этого.

Машина тоже требовала сноровки и терпения. Лист фольги был хрупким и легко повредился, а это означало, что его можно было использовать только один или два раза и нельзя было хранить в течение длительного периода времени.

Когда Эдисон вернулся к машине 10 лет спустя, он был более вовлечен как в маркетинг, так и в среду, которую он в конечном итоге заменил на восковой цилиндр, и его изобретение стало популярным.

Говорящая кукла

Когда он открыл лабораторию в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси, в конце 1887 года, Эдисон решил, что хочет быстро выпускать новые изобретения и передавать их фабрикам для производства и продажи; то, что он заработал на этих продажах, будет возвращено в лабораторию.

«Он не хотел делать сложные вещи, он хотел делать проекты, которые он мог реализовать в короткие сроки и [которые] принесли бы быструю прибыль», — говорит ДеГрааф.

Одной из первых таких попыток была говорящая кукла. (Если у вас когда-либо была говорящая кукла и кому не нравился шнурок Вуди из Toy Story , вы должны поблагодарить Эдисона.) Эдисон создал уменьшенную версию своего фонографа и поместил ее в импортированных им кукол. из Германии. Он надеялся, что кукла будет готова к Рождеству 1888 года, но из-за производственных проблем игрушки не поступили на рынок до марта 1890 года.

Практически сразу игрушки начали возвращаться.

Потребители жаловались, что они слишком хрупкие и легко ломаются в руках молодых девушек; даже малейший удар по лестнице может привести к расшатыванию механизма. Некоторые сообщили, что голос игрушки стал тише всего через час использования. Кроме того, куклы не совсем походили на милых товарищей — их голос был «просто ужасным», — говорит ДеГрааф.

Эдисон отреагировал быстро — к апрелю, менее чем через месяц после того, как они были впервые отправлены потребителям, куклы были сняты с рынка.Быстрый шаг был одним из самых ярких индикаторов отношения Эдисона к неудачам и того, как он действовал, столкнувшись с ними, говорит ДеГрааф.

Рудные мельницы и сепараторы

В течение многих лет Эдисон переписывался с шахтерами по всей территории Соединенных Штатов. Месторождения руды вдоль Восточного побережья, Огайо и Пенсильвании были завалены цветными породами, которые необходимо было удалить перед плавкой руды, объясняет ДеГрааф. В 1890 году Эдисон представил сепаратор руды с мощными электромагнитами, который мог бы разбирать мелкие частицы руды с горных пород, помещая их в два разных бункера.

Но он был не один: в то же время на Восточных железных пластах проходили испытания более 20 небольших рудоразделителей. По словам ДеГраафа, чтобы дать себе конкурентное преимущество, Эдисон построил несколько крупных заводов, которые, по его мнению, могли перерабатывать до 5000 тонн руды в день. После открытия и закрытия нескольких небольших экспериментальных заводов он построил завод недалеко от Огденсберга, штат Нью-Джерси, который дал ему доступ к 19 000 акров полезных ископаемых.

Эдисон руководил заводом в Огденсбурге — изменение ритма для изобретателя.Это предприятие с самого начала вызывало проблемы. Гигантские дробильные валки — инструменты размером 5 на 6 футов, которые, как надеялся Эдисон, могли дробить камни весом до шести тонн, — которые имели решающее значение для работы завода, были практически бесполезны, когда они дебютировали в 1894 году. Когда Эдисон модернизировал их, его сотрудники обнаружили, что завод работает. лифты пришли в негодность, а это означало, что ему придется восстанавливать совершенно новую лифтовую систему. Эдисону так и не удалось запустить лабораторию на полную мощность. Он десятки раз перенастраивал машины на всех этапах процесса, от дробления до разделения и сушки.Работа шла по высокой цене, которую не могли покрыть ни Эдисон, ни его инвесторы. Измельчение руды было неудачным экспериментом, на то, чтобы Эдисон отпустил десятилетие — нехарактерно долгое время для стремительного новатора.

Клуб домашнего обслуживания Эдисона

До появления Netflix или Redbox был Клуб обслуживания дома Эдисона.

В 1900-х годах компания Edison’s National Phonograph Co. выпустила ряд менее дорогих аппаратов, чтобы люди могли приносить развлечения — в основном музыку — в свои дома.Его и другие крупные компании по производству фонографов, включая Victor и Columbia, производили машины, а также пластинки, на которых они играли.

Эдисон считал, что его пластинки превосходны, говорит ДеГрааф, и думал, что предоставление покупателям доступа к большему количеству его каталога было единственным способом доказать это. Он организовал клуб в 1922 году, отправляя подписчикам по почте 20 записей каждый месяц. Через два дня они выбрали записи, которые хотели заказать, и отправили образцы следующему подписчику.

Услуга хорошо зарекомендовала себя в небольших группах покупателей, многие из которых проживают в Нью-Джерси. Эдисон отказался позволить знаменитостям рекламировать его продукт или делать большую часть любой широко распространенной рекламы; У Виктории и Колумбии были гораздо более эффективные массовые рекламные кампании, которые охватили всю страну, что было «далеко за пределами возможностей Эдисона», — говорит ДеГрааф. «У компании просто не было денег на внедрение [чего-то подобного] в национальном масштабе».

До этого момента большинство рынков были местными или региональными.«Они не работают на национальном уровне, и успех зависит от очень тесных личных отношений между клиентом и бизнесменом», — говорит ДеГрааф, — именно этого Эдисон пытался достичь с помощью клуба и других планов относительно фонографа. включая план суб-дилера, согласно которому записи и устройства размещались в магазинах, кафе-мороженых и парикмахерских для демонстраций, а затем владельцам было поручено прислать Эдисону имена потенциальных покупателей.

Ключом к массовому маркетингу является снижение стоимости продукта и получение прибыли за счет его продажи — но «это была радикальная идея в 1880-х и 1890-х годах, и были некоторые производители» — среди них Эдисон — «которые просто не сделали» Я не верю, что таким образом вы добьетесь успеха », — говорит ДеГрааф.

«Массовый маркетинг сегодня настолько распространен и успешен, что мы полагаем, что это всего лишь здравый смысл, но это коммерческое поведение, которое необходимо принять и понять», — говорит ДеГрааф.

Кинетоскоп для домашнего проецирования

После раннего успеха кинокамеры Эдисон представил кинопроектор для некоммерческого использования в 1912 году, с идеей, что они могут служить важным образовательным инструментом для церквей, школ и общественных организаций, а также дома.

Однако машины были слишком дорогими, и он изо всех сил пытался создать каталог фильмов, который понравился бы покупателям. По словам ДеГрааф, из 2500 машин, отправленных дилерам, было продано только 500.

Некоторые проблемы кинетоскопа отражали проблемы, с которыми Эдисон столкнулся в других неудачных проектах. «Эдисон очень хорошо разбирается в аппаратном обеспечении, но у него действительно есть проблемы с программным обеспечением», — говорит ДеГрааф. Цилиндрический проигрыватель, который приводил в действие фонограф из фольги, работал прекрасно, например, но именно диск вызывал проблемы у Эдисона; с домашним кинотеатром были неисправны сами фильмы, а не проигрыватели.

Эдисон экспериментировал с производством кинофильмов, расширив свой каталог, включив в него одно- и двухкамерные фильмы, от документальных фильмов до комедий и драм. В 1911 году он зарабатывал от 200 000 до 230 000 долларов в год — от 5,1 до 5,8 миллиона долларов в сегодняшних ценах — на своем бизнесе. Но к 1915 году люди предпочитали длинные художественные фильмы учебным фильмам и короткометражкам. «По какой-то причине Эдисон этого не делал», — говорит ДеГрааф. «Некоторые дилеры прямо заявили ему, что вы не выпускаете фильмы, которые люди хотят смотреть, и это проблема.”

«Это часть проблемы с пониманием Эдисона — вы должны смотреть на то, что он делает и что говорят другие люди вокруг него, потому что он не тратит много времени на то, чтобы писать о том, что он делает — он так занят этим, »- объясняет ДеГрааф. «Я думаю, ему не терпится такой взгляд на пупок».

.