Томас алва эдисон кто такой: Томас Алва Эдисон

Содержание

Томас Эдисон – биография, фото, личная жизнь, изобретения

Биография

Томаса Эдисона мир знает как изобретателя, сумевшего усовершенствовать электрическую лампочку, а также автора фонографа, электрического стула и телефонного приветствия. Однако, в отличие от многих гениев, мужчина отличался ярким талантом к предпринимательству.

Детство и юность

Томас Альва Эдисон родился 11 февраля 1847 года в американском городке Майлен, в семье выходцев из Голландии. Аль, как называли будущего изобретателя в детстве, не отличался богатырским здоровьем – невысокого роста, хилый (хотя на детских фото Томас выглядит упитанным). К тому же перенесенная скарлатина отразилась на слухе — мальчик оглох на левое ухо. Родители окружили сына заботой, ведь до этого потеряли двоих детей.

Портрет Томаса Эдисона

Томасу не удалось прижиться в школе, учителей хватило на «ограниченного» ребенка на три месяца, после чего родители со скандалом забрали его из учебного заведения и посадили на домашнее обучение. С азами школьных наук Эдисона познакомила мама, Нэнси Элиот, дочь священника с блестящим воспитанием и образованием.

Томас рос любознательным ребенком, живо интересовался происходящим вокруг – любил смотреть на пароходы, часто крутился возле плотников, наблюдая за их работой. Еще одно необычное занятие, которому посвящал часы – копирование надписей на вывесках складов.

Томас Эдисон в детстве

С переездом Эдисонов в город Порто-Гурон семилетний Томас познакомился с увлекательным миром чтения и впервые попробовал силы в изобретательстве. В то время мальчик вместе с матерью торговал фруктами и овощами, а в свободное время бежал в Народную библиотеку городка за книгами.

К 12 годам подросток познакомился с трудами Эдварда Гиббона, Дэвида Юма, Ричарда Бертона, но первая научная книга была прочитана и применена на практике еще в 9 лет. «Натуральная и экспериментальная философия» авторства Ричарда Грина Паркера объединила научно-технические достижения и примеры экспериментов, которые Томас повторил.

Томас Эдисон в юности

Химические опыты требовали вложений, в надежде зарабатывать больше денег юный Эдисон устроился продавцом газет на железнодорожную станцию. Молодому человеку даже разрешили обустроить лабораторию в багажном вагоне поезда, где он проводил эксперименты. Впрочем, недолго – из-за пожара Томаса выдворили вместе с лабораторией.

Во время работы на станции случилось событие, которое помогло обогатить трудовую биографию начинающему изобретателю. Эдисон спас от гибели под колесами движущегося вагона сына начальника станции, за что получил должность оператора телеграфа, где трудился несколько лет.

Томас Эдисон в молодости

На закате юности Томас скитался по Америке в поисках места в жизни: пожил в Индианаполисе, в Нэшвилле, Цинциннати, вернулся в родной штат, но в 1868 году оказался в Бостоне, а затем и в Нью-Йорке. Все это время едва сводил концы с концами, потому что львиную долю доходов тратил на книги и опыты.

Изобретения

Секрет великого изобретателя-самоучки прост и заключается в цитате самого Томаса Эдисона, которая со временем стала крылатым выражением:

«Гений – это 1 процент вдохновения и 99 процентов потения».  

Справедливость высказывания доказывал неоднократно, днюя и ночуя в лабораториях. Как сам признавался, иногда так увлекался, что тратил на работу до 19 часов в сутки. В копилке Эдисона — 1093 патента, полученных в Соединенных Штатах, и 3 тысячи документов об авторстве изобретений, которые выданы в других странах. При этом первые творения у мужчины не покупали. Например, соотечественники посчитали бесполезным счетчик голосов на выборах.

Томас Эдисон в своей лаборатории

Удача улыбнулась в период работы в компании «Голд энд Сток телеграф компании». Томас устроился в штат благодаря тому, что починил телеграфный аппарат – с этой задачей никто не мог справиться, даже приглашенные мастера. А в 1870 году усовершенствованную им систему телеграфирования биржевых бюллетеней о курсе золота и акций фирма с радостью выкупила. Деньги изобретатель потратил на открытие собственной мастерской по производству тикеров для бирж, спустя год Эдисон владел уже тремя такими мастерскими.

Вскоре дела пошли еще успешнее. Томас основал компанию «Pope, Edison & Co», следующие пять лет были урожайными, в частности, появилось величайшее изобретение – квадруплексный телеграф, с помощью которого стало возможным передавать одновременно до четырех сообщений по одному проводу. Изобретательская деятельность требовала хорошо оборудованной лаборатории, и в 1876 году около Нью-Йорка, в местечке Менло-Парк, стартовало строительство промышленного комплекса для научно-исследовательских работ. Лаборатория позднее объединила сотни светлых голов и умелых рук.

Томас Эдисон с фонографом

Попытки преобразовать телеграфные сообщения в звук обернулись появлением фонографа. В 1877 году Эдисон с помощью иглы и фольги записал детскую песенку «У Мэри был ягненок». Новшество считалось на грани фантастики, а Томас получил прозвище Волшебника из Менло-Парк.

Через два года мир принял самое известное изобретение Томаса Эдисона – он умудрился усовершенствовать электрическую лампочку, продлив время ее работы и упростив производство.

Существующие лампы перегорали через пару часов, потребляли много тока или стоили дорого. Эдисон заявил, что вскоре весь Нью-Йорк будут освещать несгораемые лампочки, а цена электричества станет доступной, и принялся за эксперимент. Для нити накаливания опробовал 6000 материалов и, наконец, остановился на угольном волокне, которое горело 13,5 часов. Позже срок службы увеличился до 1200 часов.

Томас Эдисон и его электрическая лампочка

Возможность использования лампочек, а также разработанную систему производства и потребления электроэнергии Эдисон продемонстрировал созданием электростанции в одном из нью-йоркских районов: вспыхнули 400 ламп. Количество потребителей электроэнергии за несколько месяцев возросло от 59 до полутысячи.

В 1882 году разгорелась «война токов», продлившаяся до начала второго тысячелетия. Эдисон радел за использование постоянного тока, который, впрочем, передавался без потерь только на короткие расстояния. Никола Тесла, поступивший на работу в лабораторию Томаса, пытался доказать, что эффективнее переменный ток – передается на сотни километров.

Будущий легендарный изобретатель предлагал использовать его для силовых установок и генераторов, но не находил поддержки.

Томас Эдисон и Никола Тесла

Тесла, по просьбе хозяина, создал 24 машины на переменном токе, однако не получил за работу от Эдисона обещанные 50 тысяч долларов, обиделся и стал конкурентом. Вместе с промышленником Джорджем Вестингаузом Никола начал повсеместно внедрять переменный ток. Томас подавал в суд и даже проводил кампании черного пиара, доказывая на убийстве животных опасность этого вида тока. Апогеем стало изобретение электрического стула для казни преступников.

Точку в войне поставили лишь в 2007 году: главный инженер компании «Consolidate Edison» торжественно перерезал последний кабель, по которому постоянный ток поступал в Нью-Йорк.

Угольный микрофон Томаса Эдисона

Плодовитый изобретатель также запатентовал прибор для рентгенографии, назвав его флуороскопом, и угольный микрофон, который увеличил громкость телефонной связи. В 1887 году Томас Эдисон построил в Уэст-Ориндже новую лабораторию, крупнее прежней и оборудованную по последнему слову техники. Здесь появились диктофон и щелочной аккумулятор.

Эдисон оставил след и в истории кинематографии. В лаборатории Томаса увидел свет кинетоскоп – прибор, способный показывать движущиеся изображения. По сути, изобретение представляло собой персональный кинотеатр – через специальный окуляр человек смотрел фильм. Чуть позднее Эдисон открыл зал «Кинетоскоп Парлор» и оборудовал его десятью ящиками.

Личная жизнь

Личная жизнь Томаса тоже сложилась удачно – успел жениться два раза и обзавестись шестью детьми. С первой женой, телеграфисткой Мэри Стиллвел, изобретатель чуть не пошел под венец через два месяца после знакомства. Однако бракосочетание пришлось отложить в связи со смертью мамы Эдисона. Свадьбу сыграли в декабре 1871 года. С торжеством связано забавное событие: Томас сразу после гуляний ушел в работу и забыл о брачной ночи.

Томас Эдисон с семьей

В этом союзе на свет появились дочь и двое сыновей, старшие дети – Мэриот и Томас – с легкой руки отца дома носили клички Точка и Тире, в честь азбуки Морзе. Мэри скончалась в 29 лет от опухоли головного мозга.

Вскоре Эдисон вновь женился, как утверждают историки, по большой влюбленности. Избранницей стала 20-летняя Мина Миллер, которую изобретатель научил азбуке Морзе, и на этом языке даже предложил руку и сердце. У Эдисона от Мины тоже родились двое сыновей и дочь – единственная наследница, подарившая отцу внуков.

Смерть

Великий изобретатель не дожил до 85-летнего юбилея четыре месяца, но до последнего вел дела. Томас Эдисон страдал сахарным диабетом, страшная болезнь дала осложнения, несовместимые с жизнью. 

Могила Томаса Эдисона

Он умер осенью 1931 года, в доме в городке Уэст-Ориндж, который купил 45 лет назад в подарок невесте, будущей жене Мине Миллер. Могила Эдисона расположена на заднем дворе этого дома.

Интересные факты

  • Эдисону приписывают изобретение простейшей машинки для нанесения татуировок. Поводом послужили пять точек на левом предплечье Томаса, а затем гравировальный прибор Stencil-Pens, который был запатентован в 1876 году.
    Однако родителем тату-машины считается Самуэль О’Рейли.
  • На совести изобретателя смерть слонихи Топси. По вине животного погибли три человека, поэтому его решили убить. В надеже выиграть «войну токов» Эдисон предложил казнить слониху переменным током 6000 вольт, а «представление» зафиксировал на кинопленку.
Казнь слонихи Топси
  • В биографии американского гения имеется провальный проект, для воплощения которого даже построили целый завод – по извлечению железа из руды низкого сорта. Соотечественники смеялись над изобретателем, доказывая, что проще и дешевле вкладывать деньги в месторождения руды. И оказались правы.
  • В 1911 году Эдисон построил непригодный для жизни дом, состоящий из бетона, включая подоконники и электротрубы. Тогда же мужчина попробовал себя в роли дизайнера мебели, представив на суд будущих покупателей бетонные предметы интерьера. И вновь потерпел фиаско.
Магнитный сепаратор железной руды Томаса Эдисона
  • Одной из диких идей стало создание вертолета, работающего на порохе.
  • Изобретением лампы с продолжительным сроком работы оказал человечеству медвежью услугу – сон людей сократился на 2 часа. Кстати, при усовершенствовании лампочки вычисления заняли 40 000 страниц тетрадей.
  • Слово «hello», начинающее телефонный разговор, — тоже идея Эдисона.

Открытия

  • 1860 – аэрофон
  • 1868 – электрический счетчик голосов на выборах
  • 1869 – тикерный аппарат
  • 1870 – угольная телефонная мембрана
  • 1873 – квадруплексный телеграф
  • 1876 – мимеограф
  • 1877 – фонограф
  • 1877 – угольный микрофон
  • 1879 – лампа накаливания с угольной нитью
  • 1880 – магнитный сепаратор железной руды
  • 1889 – кинетоскоп
  • 1889 – электрический стул
  • 1908 – железно-никелевый аккумулятор

от отвергнутого школой до величайшего изобретателя

О Томасе Эдисоне рассказывают разное. Его жизнь так необыкновенна и причудлива, а его гений так неутомим и практичен, что биография этого человека всякий раз преподносит что-то новое.

Об этом плодовитом изобретателе известно почти всем. Все слышали понятие «лампочка Эдисона». Это – Томас Альва Эдисон, которому недавно отмечали 170 лет со дня рождения. Личность одаренная и противоречивая. О нем сложено немало легенд и мифов.

Об Эдисоне «Он на самом деле один из наименее известных из всех известных людей, и многое из того, что все думают о нем, не более надежно, чем сказка» (историк Кит Ниер).

Для многих американцев Томас Эдисон, биография которого полна неожиданных поворотов судьбы, навсегда останется реальным воплощением американской мечты, самой удачной удачей и респектабельностью. Мы пользуемся телефонной связью и почтой, ездим на поездах, слушаем музыку, и этим обязаны ему. 1093 запатентованных изобретения, а по неофициальным данным – почти три тысячи. Великий изобретатель, талантливый и успешный с необыкновенной биографией. И этого человека называли «ограниченным»!?

Родом из детства

Мы возвращаемся в 1847 год в оживленный порт Милан (Майлен) штата Огайо. Здесь 11 февраля в семье политэмигранта из Канады и его жены появился на свет ребенок, седьмой по счету. Назван Томасом. Кстати, трое его старших сестер и братьев не дожили до 10 лет.

Малыш Аль почти до четырех лет не говорил. Но стоило начать, как взрослым не было прохода. Приходилось объяснять любознательному пацану работу всего, с чем ему приходилось сталкиваться. Отказать никто не мог. Последовал бы очередной вопрос: «Почему?»

Рис.1. В 4 года

Когда Томасу исполнилось 7, семья обосновалась в городке Порт-Гурон в Мичигане. Известно, что мальчик обладал широким лбом и головой, значительно большей, чем у детей в его возрасте.

Он начал ходить в начальную школу, но спустя три месяца продолжил обучение дома.

Излагаются разные версии, почему так случилось:

  1. Его упорные допросы не слишком нравились учителю. Он считал ученика гиперактивным, а мозг его «усложненным». И когда педагог грубо отозвался о Томасе, назвав его «бестолочью», мальчик ушел из школы.
  2. Мама зачитала вслух письмо учителя, что сын ее гений, а школа не способна научить его чему-то, поэтому лучше обучать его дома. Говорят, что письмо Эдисон нашел уже после маминой смерти. И содержание его было другим: «Ваш сын – умственно отсталый …», и дальше, что учить его в школе не могут, учить его надо дома. Один из величайших изобретателей века рыдал, как ребенок. В личном дневнике появилась запись: «Томас Альва Эдисон был умственно отсталым ребенком. Благодаря своей героической матери он стал одним из величайших гениев своего века».
  3. А 29 ноября 1907 года литературный журнал T.P’s Weekly опубликовал интервью с Томасом Эдисоном, с рассказом другого варианта этой истории, опровергающего предыдущие. Мальчик сам случайно услышал слова учителя и узнал, что его не желают больше держать в школе. Он создает проблемы. В слезах прибежав к маме, он искал у нее защиты. Она высказала учителю, что сын ее гораздо умнее самого педагога, забрала ребенка из школы и сама, будучи по образованию учительницей, взялась его учить. Том решил, что должен стать достойным ее доверия и показать, что вера в сына не напрасна.

Нэнси Эдисон — благочестивая и привлекательная дочь уважаемого пресвитерианского министра и совершенного педагога Эллиота. В способности ребенка она верила всегда. Необычное поведение сыночка, внешний облик для нее служили исключительно признаками выдающегося разума. Том любил мать и всегда говорил, что она сделала его. Чтение, письмо и арифметику он осилил с ней вместе. Он не хотел ее разочаровывать.

Самуил Эдисон – довольно мирской человек, поощрял в сыне чтение великих классиков, награждая его за каждую прочитанную книгу суммой 10 центов. Это начинание принесло свои плоды спустя время. Интерес Томаса к мировой истории и английской литературе оказался весьма глубоким. А особенная любовь к Шекспиру даже подвигла его на попытки стать актером. Но то ли голос был слишком высоким, то ли застенчивость роль сыграла, но от этой идеи юноша отказался. Это будет позже. А пока…

Мальчик любил читать и мастерить. Аппетит к знаниям вырос настолько, что родителям пришлось прибегать к помощи местной библиотеки. Начиная с крайней книги на полке, он прочитывал все, не разбираясь. Родители вовремя сумели остановить беспорядочное чтиво, и благодаря им увлечение стало избирательнее. Чтение не могло удовлетворить все возрастающий интерес к наукам, а родители не в состоянии оказывались разъяснить ему вопросы, касаемые той же физики или математики.

Рис.2. На домашнем обучении

В десять лет он открыл список изобретений, куда вошли лесопилка с железной дорогой, что он смастерил. Начала работу его первая собственная лаборатория. Он ставил здесь химические опыты – очередное увлечение.

Юный предприниматель

Карманные деньги у пацана были всегда – родственники не скупились. Только эксперименты и многочисленные опыты требовали дополнительных средств.

  • В 10 лет Том начал продавать газеты. Бегал шустро, кричал громко, и дело пошло. На местной железнодорожной станции его «козленком» окрестили и предоставили в распоряжение багажный вагон – отличное место для лаборатории и проводимых опытов, туда она скоро перекочевала из дома.

    Рис. 3. Юный продавец газет

    Он упорно искал, как бы заработать больше. Это был 1862, в Штатах шла гражданская война. Новости о военных действиях живо обсуждались населением. И мальчишка предпринял успешный маркетинговый ход. В свежей газете был опубликован репортаж с места событий. По просьбе Тома телеграфист передал новость о сражении по соседним станциям за бесплатный номер. А юный бизнесмен с тысячей экземпляров, взятых у издателя, отправился зарабатывать капитал по окрестным станциям. Ему удалось поднять стоимость газеты в 2,5 раза. Заработанные 200 долларов – это был отличный доход. Он расплатился с издателем, и осталась еще приличная сумма.

  • На заработанные деньги был приобретен печатный станок. В 15 Томас – издатель своей газеты Grand Trunk Herald. Эдисон мог стать газетным магнатом. Издание его пользовалось спросом, статьи становились настоящими хитами, а тираж достиг 400 экземпляров в день. Это первый опыт, когда он вовремя увидел необходимое и воспользовался возможностью.

    Рис. 4. В 15 лет

  • Жизнь предоставила следующий шанс. Томасу случилось стать спасителем трехлетнего малыша. В знак благодарности за это отец ребенка обучил его работе с телеграфом. Вскоре с азбукой Морзе Томас был на «ты». Для своего времени это равносильно освоению современной компьютерной техники.

    Уже через год он — лучший в стране. Феноменальная память сослужила ему добрую службу. Никто не мог, как он, запомнить сотни телеграмм, и уж тем более печатать их с огромной скоростью — до 55 слов в минуту. Ему даже удалось усовершенствовать систему передачи посланий. О Томасе Эдисоне знали за тысячи километров.

  • Интерес проявила огромная компания Western Union, и вскоре он уже здесь работал. А заработок в 125 долларов в месяц для мальчишки без образования – сумма весьма приличная.

    Но эта жизнь была не по нему. Зарабатывать – это хорошо, и получалось отлично. Но Эдисон жаждал изобретать.

Изобретения Томаса Эдисона

Начнем, пожалуй, с общеизвестной «лампочки Эдисона». Возможно, вы слышали отрицательные ответы на вопрос, Эдисон ли изобрел первую лампочку. Попытки осветить мир при помощи электричества предпринимались за полвека до Эдисона. Работы проводились с дуговым освещением, достаточно ярким, чтобы осветить улицу, и с лампой накаливания, которую лучше использовать в помещении. Освещением дуги начал заниматься Чарльз Кист в 1877 году. Через два года прорывы с лампами накаливания отмечены у Эдисона:

  • Его лампочка могла гореть достаточно долго и многие часы освещать дом.
  • Он изобрел электроэнергетическую систему, которая привела в дом электричество с динамо, проводами, предохранителями и переключателями.

Но из более тысячи полученных патентов самый первый – за изобретение электрического регистратора голосов при баллотировках − был им получен в 1869 году. Члены Законодательного собрания Массачусетса отказались покупать его, даже всячески очерняли, ссылаясь на то, что машина способна нарушить политический «статус кво». Для Томаса это было разочарованием. Но он извлек для себя главный урок: не тратить свое время на то, что люди не хотят и не будут покупать.

Зато изобретение биржевого тикера для передачи котировок акций в конце 1870-го было принято на «ура» и принесло изобретателю 40 тыс. долларов. Их выпуск он организовал в созданной на эти деньги мастерской в Нью-Джерси (Ньюарк).

В 1876 году уже в Ментло-Парке появляется его лаборатория, отлично оборудованная, с полностью укомплектованным штатом сотрудников, пригодная для проведения испытаний, изобретения и усовершенствования различной технической продукции. Менлопаркская лаборатория считается реальным прототипом нынешних НИИ и промышленных лабораторий. Кто-то даже относит это изобретение Эдисона к величайшим. А его первой продукцией стал угольный телефонный микрофон, значительно повысивший громкость и четкость телефонного аппарата Белла.

Рис. 5. Томас Эдисон, 1877 год

Но первым успешным изобретением, самым любимым Эдисон называл фонограф. Об этом он заявлял неоднократно. Создатель трудился над ним более полувека. С момента первого его появления в 1877 году внес в своего «ребенка» множество улучшений.

Но лучшим изобретением гения считается промышленное электрическое освещение. В созданной им электрораспределительной системе лампы работали совместно и экономично. Тысячи экспериментов – а в результате лампа с угольной нитью, способная гореть 40 часов. Год 1882 называют началом осветительной индустрии в Штатах, заработала первая центральная электростанция в Нью-Йорке.

Рис. 6. 4 сентября 1882 года. Станция Pearl Street Edison Illuminating Company осветила Нью-Йорк

Для изготовления ламп и оборудования осветительной системы была организована компания «Эдисон дженерал электрик компани», чтобы в 1892 году после объединения со своим крупнейшим соперником «Томсон Хьюстон электрик компани» появился крупнейший в мире промышленный концерн «акционерная компания «Дженерал электрик компани», который сегодня входит в десятку самых дорогих компаний в мире.

Эдисону принадлежит и открытие термоэлектронной эмиссии – это уже «чистая» наука (1883). Ее назвали – эффект Эдисона и позднее применили в детектировании радиоволн.

Уроки жизни «Многие из неудач жизни испытывают люди, которые не понимали, насколько они близки к успеху, когда они сдались».

Звучит странно, но, если посмотреть реально, ничего нового Томас Альва Эдисон не изобрел. Телефон и телеграф придумали до него. Зато он значительно улучшил технику, приблизил ее к потребителю. Этот гениальный изобретатель поработал со многими фундаментальными открытиями, и, надо сказать, отлично поработал. Рекордное для одного человека число – 1093 американских патента на изобретения, сотни – патенты Франции, Великобритании, Германии и др.

Уроки жизни «Если мне в руки попадается что-то, то я сразу же ищу способ это усовершенствовать».

Слух

Глухота оказалась фактором, сформировавшим личность изобретателя, но сложно судить, отрицательным или положительным.

По версии Эдисона, все произошло из-за лихорадки-скарлатины, перенесенной в детстве. Глухим абсолютно он не был. Только очень плохо слышал. С двенадцати лет не слышал пения птиц – это слова Томаса. Он рассказал и другую историю: его в ухо ударил кондуктор за закончившиеся взрывом в вагоне местного депо эксперименты с фосфором. Точную причину потери слуха назвать вряд ли возможно.

Он постоянно искал способ компенсации. Знания он приобретал в довольно индивидуалистическом стиле. В самых сложных делах он проявлял ум, как калейдоскоп, легендарную память, терпение и ловкость. И выполнялись любые эксперименты, позволяющие выдвигать и обосновывать собственные теории.

Уроки жизни «Когда-нибудь человек будет использовать подъем и падение приливов, заточить силу солнца и высвободить атомную энергию».

О личной жизни

Во многих вещах этот величайший ум оставался типичным человеком викторианской эпохи с совершенно определенными вкусами. Исключительно благодаря своей устремленности в создание нового, от женщин он был надежно защищен. В сердце господствовала единственная, кого он боготворил, – мама.

Женившись на Мэри Стилвелл, он скоро обнаружил, что жена – не партнер в его делах, чему немало огорчился. От брака родились дочь и два сына. Мэри рано умерла, в 1884 году. Опухоль головного мозга. Со второй женой они родили еще троих.

Человек, всю жизнь находящийся в поиске, в открытиях, в новых планах, к концу 20-х годов темпы заметно снизил. Последний 1093-ий патент от получил в 83 года, уже почти не выходя из дома, там и работал. До последнего дня Эдисон оставался в окружении соратников и друзей. Имена многих и истории успеха всем известны: Чарльз Линдберг, Мария Кюри, Генри Форд, Герберт Гувер.

Вечером 18 октября 1931 года в Вест Оранж штата Нью-Джерси Томаса Эдисона не стало. Множество людей в мире на короткий миг отключили электроэнергию в честь этого человека.

Рис. 7. Известный на весь мир американский изобретатель Томас Алве Эдисон

Уроки жизни «Я хочу спасти и продвинуть человеческую жизнь, а не уничтожить ее . .. Я горжусь тем фактом, что я никогда не изобретал оружие для убийства».

Он не был безупречным, многое из того, что о нем говорили, на деле было лишь мифами, но редкий человек столь беззаветно служил человечеству, трудился с таким упорством и сделал больше, чтобы мечты и фантазии стали реальностью.

Последний урок жизни «Если загробная жизнь есть – отлично. Если нет – что ж, тоже неплохо. Я свою жизнь прожил с удовольствием и сделал всё, что способен».

Удивительные факты из жизни

В лаборатории Менло-Патка, этого первого в истории человечества научного центра, были рабочие цеха и библиотеки. Здесь трудились тысячи работников. Чертежи и детали сменяли бутерброды и газировка, Эдисон усаживался за орган, и тогда отдыхали все. А потом снова – на износ. Во всем мире наслышаны про специальную анкету, которую придумал изобретатель для соискателей. Он хотел, чтобы в его лаборатории работали талантливые энтузиасты и оригиналы. Он вполне мог предпочесть дилетанта с воображением дипломированному специалисту.

Об Эдисоне «Один из самых выдающихся талантов Эдисона – это его способность собирать команды и создавать организационную структуру, которая способствовала творчеству многих людей». (историк Грег Филд)

Препятствия никогда не останавливали этого человека. Однажды, когда его очередное изобретение – печатная машина – терпело неудачу, он непрерывно трудился на чердаке завода 60 часов, пока она не заработала нормально. После этого он 30 часов проспал.

Уроки жизни «Изобретение — это девяносто процентов пота и один — вдохновения».

Здесь

найдутся и другие уроки великого изобретателя.

Его называют по-разному: «патентным вором», обманщиком гениев, по-современному – «продюсером от науки», оккультистом, гением-самоучкой, энтузиастом, не дорожившим деньгами, и этот список можно дополнять еще долго. При этом он был почетным членом Академии наук СССР, обладателем высшей награды США – Золотой медали Конгресса, а по версии «Нью-Йорк Тайбл» – величайшим живым американцем.

ТОМАС АЛВА ЭДИСОН: ЖИЗНЬ ИЗОБРЕТАТЕЛЯ

Делать жизнь с кого?
С товарища Дзержинского?
Снят с пьедестала per-sono…
Делайте жизнь с Эдисона!

Электрическая машина для голосования, изобретенная Эдисоном в 1869 году для американского Конгресса.

Телефон Г. Белла, усовершенствованный Эдисоном.

Первая модель фонографа Эдисона.

Реклама одной из последних моделей фонографа, завоевавшей огромную популярность во всем мире.

Лампа накаливания Эдисона.

Жизнь Эдисона — яркий пример всепоглощающей страсти к одной из интереснейших областей человеческой деятельности — изобретательству. Увлеченный проверкой какой-то технической идеи, он мог работать по несколько суток без сна и отдыха, а когда сил уже совсем не оставалось, засыпал тут же, в лаборатории, завернувшись в плащ и подложив под голову стопку книг.

Интерес к технике пробудился у Томаса очень рано. В девятилетнем возрасте он прочитал первую научную книгу — «Натуральная и экспериментальная философия» Р.-Г. Паркера, опубликованную в 1856 году. Эта книга была своего рода научно-технической энциклопедией, содержащей описания практически всех механизмов того времени — от паровых машин до воздушных шаров и сведения по химии с описанием многочисленных опытов. С течением времени Томас проделал их все в подвале родительского дома, превращенном в химическую лабораторию. Тогда же он решил убедиться, что легкие газы, поднимаясь вверх, дают возможность летать тяжелым предметам, и уговорил своего товарища принять лошадиную дозу порошка для изготовления газировки. Доверчивый мальчик вместо полета ощутил сильнейшую боль в животе, а Томас заработал свой первый «гонорар» — хорошую порку.

Подрастая, Эдисон несколько раз меняет место работы и род деятельности и в шестнадцать лет становится телеграфистом. Он по-прежнему много читает и продолжает заниматься самообразованием. Прекрасно освоив электротехнику, в 1869 году конструирует «электрический аппарат для голосования». Вместо длительного подсчета бюллетеней это устройство сразу же показывало на двух циферблатах число голосов «за» и «против». Но парламентская комиссия изобретение отклонила, видимо, посчитав, что механизм работает слишком точно. Получив 40 тысяч долларов за усовершенствованную модель устройства для передачи сведений о биржевых курсах (так называемого тиккера), Эддисон вплотную занялся изобретательской деятельностью.

В 1876 году он совершенствует телефонный аппарат, только что запатентованный Г. Беллом: изобретает угольный микрофон и ставит на выходе аппарата повышающий трансформатор. Эти и ряд других изобретений позволили в сотни раз увеличить длину телефонных линий, а также сконструировать метофон — устройство, которое давало возможность большому числу людей слушать передаваемую речь и музыку, — прообраз современной радиотрансляции.

А через год тридцатилетний Эдисон зарегистрировал одно из самых своих замечательных изобретений — фонограф. Это механическое устройство для записи и воспроизведения звука произвело настоящую сенсацию. Мало кто верил, что небольшой цилиндрик с канавками, по которым скользит игла, может воспроизводить человеческий голос. Во время демонстрации фонографа на заседании Французской академии наук возмущенный академик Буйо воскликнул: «Мы не позволим нас надувать какому-то чревовещателю!» В России хозяин «говорящей механической бестии» был присужден к большому денежному штрафу и трем месяцам тюрьмы…

Тем не менее фонографы очень быстро получили широчайшее распространение. На них записывали арии из опер, концертные номера, речи выдающихся людей. Один из первых фонографов Эдисон послал в подарок Л. Н. Толстому, сохранив для потомков голос писателя. В деловом мире под названием «диктофон» (!) их применяли в качестве «автоматических стенографисток» для записи и последующего воспроизведения машинисткой. И все это время Эдисон непрерывно совершенствовал свое любимое детище: к 1910 году число патентов, относящихся к диктофону, перевалило за сотню.

Воодушевленный первыми успехами фонографа, Эдисон взялся за решение очередной актуальной задачи — создание надежной и долговечной электрической лампы накаливания.

Получить свет при помощи электричества пытались давно: в 1808 году В. В. Петров зажег дуговой разряд от гальванической батареи, построенной двумя годами раньше Алессандро Вольта. В 1846 году Пьер Гебель построил первую лампу, в которой электрический ток раскалял угольную нить, а в 1872 году А. Н. Лодыгин создал лампу накаливания с кусочком угля, помещенным в колбу с откачанным воздухом. Уголь был выбран неслучайно: он сохраняет свою структуру до температуры около 3300oС и, кроме того, при нагревании светится очень ярко. Но при высокой температуре уголь активно соединяется с кислородом воздуха, то есть попросту сгорает. Следовательно, из стеклянной колбы лампы накаливания воздух необходимо удалить, что для техники того времени было непросто. И еще оставался открытым вопрос: как добиться «дробления электрического света»? Ведь каждая группа ламп требовала своего источника тока — гальванической батареи или генератора. Среди специалистов бытовало мнение, что эта задача неразрешима.

Эдисон, со свойственной ему способностью безгранично отдаваться захватившей его идее, в 1879 году взялся за разрешение этой технической проблемы. он сразу понял, что главная причина неудач, постигших многочисленных изобретателей, заключалась в том, что все они занимались конструированием только лампы и не обращали внимания на вопросы всей системы электрического освещения в целом.

Прежде всего он продумал и собрал остроумную комбинацию вакуумных насосов, получив разрежение в одну миллионную атмосферы — рекордное значение для того времени. Затем начались поиски наилучшего материала для ламповой нити. Первой была испробована обугленная хлопчатобумажная нитка, которая проработала, довольно ярко светясь, двое суток. Так 21 октября 1879 года родилась электрическая лампочка накаливания, одно из важнейших изобретений XIX века. Однако понадобилось еще 13 месяцев упорного труда, чтобы сделать ее пригодной для практического применения и серийного производства. Одновременно Эдисон продолжал экспериментировать с различными материалами для нити накаливания. Его сотрудники обугливали в лабораторных печах шерсть, шелк, различные сорта картона и бумаги, целлулоид, ореховую скорлупу и многое другое, попутно изучая под микроскопом их строение. Оказалось, что наилучшие результаты дают обугленные волокна бамбука. И сотрудники Эдисона отправляются в трудные и опасные экспедиции за образцами разных сортов тростника, бамбука и пальмовой древесины в Китай, Японию, Южную Америку, на Кубу, Цейлон и Ямайку. Они привезли около шести тысяч образцов, которые были тщательно испытаны в лаборатории. Из всего этого огромного количества выбрали один — японский бамбук, который лет на десять стал основным материалом для изготовления угольной нити.

В 1880 году Эдисон намечает программу работ по созданию комплексной системы электроснабжения. По мысли изобретателя, электрические провода следовало прокладывать в основном под землей, давая возможность подсоединяться к ним. Электрическая сеть должна быть рассчитана так, чтобы при аварии на одной линии ток к потребителям мог бесперебойно проходить по другой. Необходимо изобрести предохранительное приспособление, ограничивающее максимальную силу тока, выключатель и счетчик электрической энергии, разработать схему внутренней проводки для жилых и производственных помещений. Нужно сконструировать эффективный генератор электрического тока и электродвигатели для станков, печатных машин, транспортеров, разработать детальную схему электростанции с паровыми машинами, аппаратурой защиты, распределения тока и регулировки напряжения, предназначенной для непрерывной работы.

Все намеченное в программе Эдисон выполнил в самые сжатые сроки. Это он оснастил лампочку цоколем и патроном с винтовой нарезкой, сконструировал поворотный выключатель, бытовавший еще лет сорок назад, создал плавкий предохранитель, который применяется до сих пор. Его счетчик электроэнергии работал на принципе электролиза — осаждения меди из раствора ее соли (см. «Наука и жизнь» № 3, 1996 г.). В сентябре 1882 года Нью-Йорк, первый из всех городов мира, был полностью освещен лампами накаливания. Ток для них поставляла электростанция, построенная Эдисоном.

Но, несмотря на ошеломляющий успех своей деятельности, Эдисон не считал достигнутое конечным результатом. Спустя 36 лет после создания первой лампы с угольной нитью, в 1915 году, он писал: «Ни одно изобретение не может быть признано совершенным. И в этом отношении современная лампа накаливания не представляет исключения. Свет, не обусловленный действием теплоты, — вот тот идеал, к которому нужно стремиться…» И действительно, спустя недолгое время появились лампы «дневного света», работающие на совершенно другом принципе, а сегодня им на смену уже приходят еще более экономичные и долговечные светодиоды.

Работая над усовершенствованием угольных ламп, Эдисон обнаружил, что между раскаленной нитью и электродом, впаянным в откачанную колбу, протекает электрический ток. Это явление позже получило название «эффект Эдисона». Так в 1883 году была открыта термоэмиссия — выход электронов (про которые, впрочем, тогда и не подозревали) из нагретого проводника, процесс, лежащий в основе работы всех радиоламп.

Многосторонность Эдисона поражала. Казалось, нет такой технической задачи, которую он не смог бы решить. Страдая от невралгии, которую не могли вылечить патентованные средства, он создал лекарство по собственной рецептуре. Когда во время войны прекратились поставки из Европы фенола и бензола, употребляемых в производстве валиков для фонографов, Эдисон за 18 суток построил фенольный завод и за два месяца — бензольный. Он разработал чернила для слепых, способ длительного хранения масла и фруктов, метод магнитной сепарации железной руды, сконструировал железнодорожный тормоз и кинокамеру, изобрел железо-никелевый щелочной аккумулятор и многое, многое другое.

Последней задачей, всецело увлекшей Эдисона, стала работа по исследованию природного каучука растительного происхождения. Электротехника и автомобильная промышленность требовали все большего количества высококачественной резины, которую нельзя было изготовить из синтетического сырья. Плантации каучуконосов имелись в Африке, но Эдисон стал искать подходящие растения в своей стране. Он исследовал свыше 14 тысяч растений и нашел, что 1240 из них содержат каучук, причем более 600 — в достаточном для промышленного разведения количестве. Эту работу Эдисону не суждено было довести до конца. Силы его уменьшались, память слабела, работать больше он не мог, и жизнь потеряла для него всякий смысл. 18 октября 1931 года Томас Алва Эдисон скончался. Последними его словами были: «Как здесь хорошо…»

С. ТРАНКОВСКИЙ.

ЛИТЕРАТУРА

Лапиров-Скобло М. Я. Эдисон. — М., 1960.

Белькинд Л. Д. Томас Алва Эдисон. — М., 1964.

Томас Эдисон

Официально:

Томас Алва Эдисон. 11 февраля 1847 – 18 октября 1931. Американский изобретатель и предприниматель, получивший больше тысячи патентов в США и около 3 тысяч в других странах мира. В 1930 году стал иностранным почётным членом АН СССР.

 

Неофициально:

 

1. Газета «Нью-Йорк Таймс» в 1923 году писала: «Существует человеческий мозг, который представляет огромную ценность.   В деловом и промышленном мире его оценивают в пятнадцать миллиардов долларов». А обладатель этого мозга – Томас Алва Эдисон, секретом гения считал работу, настойчивость и здравый смысл.

 

2. Более тысячи патентов только в США, еще около трех тысяч по остальному миру. Фонограф, безопасная электрическая лампочка, трафаретная печать, новый тип аккумулятора – это все  он, Томас Алва Эдисон, самый известный изобретатель в истории человечества.

 

3. Прадед изобретателя принял сторону Англии в войне за независимость и был в результате вынужден поселиться в Канаде. С отцом ученого произошла обратная история: он принял участие в мятеже против канадских властей и перебрался в США, чтобы избежать наказания. Дела у беженца на новой-старой родине пошли успешно, и  сын Томас Алва родился в состоятельной семье.

 

4. Седьмой и последний ребенок в семье был мал ростом и хил, но любознателен. Из школы его пришлось забрать, но мать, бывшая школьная учительница обучала его дома.

 

5. Свою первую научную книжку будущий изобретатель прочитал ещё в девять лет. Это была «Натуральная и экспериментальная философия» Ричарда Грина Паркера, в которой были собраны почти все научно-технические сведения того времени.

 

6. В 10 лет парнишка оборудовал в подвале лабораторию и начал ставить химические опыты.

 

7. Опыты потребовали денег, и 12-летний Аль, как его звали дома, устроился торговать конфетами и газетами в поезде. От опытов он, однако, далеко не уезжал: ему позволили устроить лабораторию в багажном вагоне поезда.

 

8. Имя Эдисона обросло легендами и байками, его афоризмы цитируют до сих пор. Ну кто из добросовестных исследователей откажется подписаться под словами: «Гений – это один процент вдохновения и девяносто девять процентов пота»?

   

9. Начиналась легенда так: 11 октября 1868 года Томас Алва Эдисон зарегистрировал свой самый первый патент. Нет, не из области электротехники или связи, что было бы неудивительно, ведь Эдисон работал тогда на телеграфе и считался чуть ли ни лучшим телеграфистом Америки. Это был электрический регистратор голосов при баллотировках, то есть попросту машинка для подсчета голосов при голосовании.

 

10. Принципом Эдисона было «не изобретать ничего, что не имеет коммерческого использования». Правда, и заработанные деньги он тратил на новые изобретения.

 

11. Не всякий раз у Эдисона получалось то, что он задумывал. Он, к примеру, и думать не думал о фонографе, он просто хотел улучшить телефон. Как-то хлопоча над диафрагмой, к которой была припаяна стальная игла, Томас Алва замурлыкал песенку. Пластинка задрожала, игла уколола изобретателю палец. И сыграла роль Ньютонова яблока – Эдисона осенило. Что если колебания иглы записать, а потом по записи снова провести иглой? Почему бы пластинке не заговорить?

 

12. Потратив месяц и восемнадцать долларов, Эдисон построил макет фонографа. А 12 августа 1877 года, волнуясь, наговорил в рупор известный детский стишок: «У Мэри был барашек». Мэри с барашком стала известна на весь мир, Эдисон получил патент на машину для записи и воспроизводства звуков.

 

13. Широко разошлись байки об академике, хватавшем за горло демонстратора аппарата, подозревая в нем чревовещателя, и о дополнительных поездах, пущенных в Менло-парк, где в эдисоновой лаборатории желающим предъявляли говорящую машину. Сам же изобретатель скромно считал, что первую говорящую машину смастерил не он, а Господь Бог – из ребра Адама.

 

14. В 1877 году Эдисон написал письмо президенту телеграфной компании Питтсбурга. Это письмо попало в историю, ведь именно в нем Эдисон в котором доказывал, что лучшим вариантом приветствия при общении по телефону является слово «hello».  Александр Белл предлагал свой вариант – слово «ahoy», то есть «эй», которым пользовались при встрече кораблей. Эдисон победил, и телефонным приветствием, которое использует полмира, стало слово «hello». Русский язык обкатал его по-своему и превратил в «алло».

 

15. Одним из самых известных изобретений, которые обычно приписываются Эдисону, стала обычная электрическая лампочка. Исследователи сломали гору копий и в результате решили, что Эдисон, стоя на плечах гигантов – россиян Яблочкова и Лодыгина и англичанина Суона – разработал лампу накаливания, выгодную в производстве и обреченную на коммерческий успех.

 

16. Эдисон создал винтовой цоколь и патрон к лампочке, изобрел предохранители, выключатели, первый счетчик энергии. А главное – он подвел к этой лампочке ток, то есть запатентовал систему систему распределения электричества. Созданная Эдисоном компания построила первую электростанцию и начала поставлять постоянный ток в 110 вольт покупателям в Нью-Йорке.

 

17. Роман Эдисона с кино был недолгим: его прервала роковая ошибка. Изобретатель создал кинетоскоп, предназначенный для просмотра, но рассчитанный на одного человека, который смотрит в окуляр. Самое массовое из искусств этот аппарат не востребовало.

 

18. Изобретатель был дважды женат и имел шестерых детей. После его кончины, управление всеми компаниями и лабораториями Эдисона взял на себя его сын Чарльз.

 

19. Однажды жена Эдисон посоветовала ему отправиться куда-нибудь отдохнуть. «Выбери сам место, которое тебе нравится» , –  сказала она. «Прекрасно, завтра же отправляюсь в лабораторию»,  – ответил изобретатель. 

 

20. Главное, чем гордился неутомимый Эдисон, это тем, что среди его изобретений нет ни одного орудия убийства.

 

21. Эдисон скончался в своем доме, в Уэст-Ориндж, штат Нью-Джерси, который он приобрел в 1886 году в качестве свадебного подарка для второй жены и куда перевез семью и перевел лаборатории. Там же, в парке его и похоронили. Ныне в имении музей под названием Национальный Исторический Парк Томаса Эдисона.

 

22. В честь Эдисона назвали городок Эдисон в штате Нью-Джерси, на территории которого находилось его имение Менло-Парк, где теперь тоже музей, городок Алва во Флориде, озеро Томас Эдисон в Калифорнии и футболиста Пеле, настоящее имя которого – Эдсон – как раз в честь изобретателя.

Производитель изобретений

11 февраля 1847 года в маленькой деревушке Милан (штат Огайо) родился выдающийся изобретатель и предприниматель Томас Эдисон

Эдисон недолго ходил в школу. Он был плохим учеником, зато рано попробовал свои силы в бизнесе. Двенадцатилетний Томас однажды заработал шестьсот долларов, торгуя вразнос овощами. Он был глух на одно ухо, поэтому во время Гражданской войны в США его не взяли на военную службу, и он пошел работать телеграфистом. Этому способствовало одно происшествие: он спас сына местного телеграфиста, который в награду обучил Эдисона железнодорожной телеграфии. Усовершенствование телеграфа стало первым серьезным испытанием его изобретательского гения.

Томас Эдисон в 1869 году создал одну из самых ранних реализаций — «Универсальный тикерный аппарат». Специальная пишущая машинка подключалась к телеграфным проводам для соединения на противоположном конце с тикерным аппаратом. Напечатанный на пишущей машинке текст появлялся на узкой непрерывной бумажной ленте с противоположного конца связи. Аппарат имел скорость печати приблизительно один символ в секунду

Wikipedia

Телеграф для биржи

Эдисон не просто научился посылать и принимать телеграммы, он делал это с рекордной для того времени быстротой, хотя не отличался ни дисциплинированностью, ни добросовестностью, — этому способствовали его изобретения. Первым его изобретением было приспособление, благодаря которому старший телеграфист на линии был уверен, что Эдисон работает, в то время как тот сладко спал.

А первым изобретением, за которое он получил патент в июне 1869 года, был электрический регистратор голосов, который он предложил Конгрессу США. Но там его отвергли. Обескураженный нежеланием политиков использовать эту машину, он решил, что в будущем не будет тратить время на изобретение вещей, которые никому не нужны.

Вскоре он переехал в Нью-Йорк и попал туда в самый разгар биржевых войн. Цены колебались с такой бешеной скоростью, что биржевые телеграфные аппараты один за другим выходили из строя.

Однажды Эдисон в поисках работы забрел в контору какой-то фирмы, где царило такое же безумие, как и везде. Как раз в это время сломался телеграфный аппарат. Управляющий, телеграфист и все маклеры впали в полную панику, но Эдисон, уже имевший немалый опыт, тут же распознал, в чем беда. Он сказал об этом управляющему и тот заорал: «Чините же! Только скорей, скорей!»

Через два часа аппарат заработал, и Эдисона тут же взяли на работу с фантастическим для того времени окладом 300 долларов в месяц. Биржевая война достигла апогея утром 24 сентября 1869 года, в «черную пятницу». Эдисон наблюдал это зрелище из кабины телеграфной компании «Вестерн Юнион» в здании биржи.

 Обескураженный нежеланием политиков использовать эту машину, он решил, что в будущем не будет тратить время на изобретение вещей, которые никому не нужны

На его глазах обезумевшие люди теряли на спекуляциях целые состояния.

Он понял, что можно здорово заработать на том, чтобы вовремя поставлять сведения о колебаниях на бирже. Именно в этом и состояло назначение биржевых телеграфных аппаратов, но их необходимо было усовершенствовать. Зимой 1869 года в газете «Телеграфист» появилось сообщение о том, что «Т. А. Эдисон оставил свой пост и посвятил себя изобретательской работе». Вместе с Франклином Л. Поупом и Джеймсом Эшли он учредил компанию «Поуп, Эдисон и компания».

Первой их задачей было усовершенствование биржевого телеграфа. Фирма «Гоулд энд Сток Телеграф компани» предложила Эдисону назвать цену будущего патента. Эдисон решил запросить баснословную, как ему казалось, цену — пять тысяч долларов. «Сколько вы предлагаете? — спросил он. «Что бы вы сказали о сорока тысячах?» — ответили ему.

После этого Эдисон немедленно занялся производством биржевых телеграфных аппаратов, имея в своем распоряжении 50 помощников.

Среди них с самого начала были люди, которым впоследствии суждено было прославиться в области электротехники. У Эдисона работали Шуккерт, основатель знаменитых заводов «Сименс—Шуккерт» в Германии; Круези, впоследствии главный инженер компании «Дженерал Электрик»; Кеннелли, открывший слой Кеннелли—Хэвисайда; Ачесон, который получил карборунд; Флеминг — будущий изобретатель электронной лампы.

Лаборатория Эдисона в Менло Парк. Реконструкция в музее Генри Форда в Гринфилд-Виллидж

Wikipedia

Электромотограф и многоканальный телеграф

В 1876 году, проведя шесть лет в Нью-Арке, Эдисон перевел свою лабораторию в Менло Парк. Позже это место стало известно как «фабрика изобретений», так как здесь в любой момент времени работали над несколькими различными изобретениями. Далеко не всякий проект заканчивался удачей: «Я никогда не ухожу, пока не получу то, что мне нужно. Отрицательные результаты — это как раз то, что мне нужно. Они так же ценны для меня, как и положительные результаты», — говорил Эдисон.

Эдисон взялся за проблему, которая уже занимала его конкурента Белла, — мультиплексный телеграф.

Работая над многоканальным телеграфом, Эдисон обнаружил, что электропроводность угольного порошка изменяется в зависимости от изменения механического давления на него. Пойдя в атаку на телефон Белла, Эдисон прежде всего решил заменить передающее устройство. Белл пользовался железной мембраной, вибрирующей под действием звуковых волн. Вибрация мембраны создавала колеблющееся магнитное поле, которое, в свою очередь, индуцировало переменный электрический ток.

 Эдисон решил запросить баснословную, как ему казалось, цену — пять тысяч долларов. «Сколько вы предлагаете? — спросил он. «Что бы вы сказали о сорока тысячах?» — ответили ему

Эдисон заменил магнитную цепь угольным стержнем, расположенным непосредственно за диафрагмой. Когда диафрагма вибрировала под влиянием звуковых волн, переменное давление на угольный стержень изменяло его сопротивление электрическому току, причем частота

колебаний совпадала с частотой колебаний звуковых волн. Соответственно изменялся и электрический ток.

На мысль об угольном передающем устройстве навело Эдисона случайное открытие, сделанное во время работы над телеграфным аппаратом; сейчас он вспомнил о другой своей находке. В 1875 году, конструируя электромотограф, он обнаружил, что мокрый мел становится очень скользким, когда по нему пропускают электрический ток. Эдисон так использовал это явление в новом приемном устройстве телефона: один конец легкого стержня был прикреплен к диафрагме, другой упирался в поверхность вращающегося мелового цилиндра. Когда электрический сигнал по стержню передавался цилиндру, сила трения стержня о поверхность цилиндра колебалась в соответствии с изменениями электрического тока. Это, в свою очередь, вызывало вибрацию диафрагмы, которая создавала слышимые звуковые волны.

Лампа с угольной нитью накаливания, помещенной в стеклянный шар, из которого выкачан воздух. Двадцать седьмого января 1880 года Эдисон получил патент № 223898

bulbs.com

Очень дешевые лампочки

В 1878 году Эдисон обратился к проблеме электрического освещения. Электрическому свету нужно было выдержать конкуренцию в цене, яркости и удобстве с газовым рожком. Прежде чем приступить к лабораторным исследованиям, Эдисон разработал план центральной электростанции и схему радиальных линий к домам и фабрикам. Затем он подсчитал стоимость меди и других материалов, которые потребуются для изготовления ламп и добычи электроэнергии с помощью динамо-машин, движимых паром. Анализ этих цифр определил не только размеры лампы, но и цену ее, равнявшуюся 40 центам.

Когда Эдисон убедился, что сможет решить проблему электрического освещения, он принялся работать над лампой с угольной нитью накаливания, помещенной в стеклянный шар, из которого выкачан воздух. Двадцать седьмого января 1880 года Эдисон получил патент № 223898.

Сама по себе мысль была не новой. Главное его достижение — исчерпывающее изучение материалов и то, что он в удивительно короткий срок нашел наиболее эффективный и надежный уголь для нити накаливания.

В последний день 1879 года на заказанных Эдисоном специальных поездах три тысячи человек прибыли поглядеть на сотни электрических лампочек, которые горели в его мастерской и на окрестных дорогах; энергия подводилась к ним от центральной динамо-машины по подземным проводам.

 После каждой демонстрации, устраиваемой Эдисоном, цены акций начинали колебаться, а однажды на Лондонской бирже произошла настоящая паника

Слава Эдисона была так велика, что еще до того, как в 1880 году был выдан первый патент на новое изобретение, слухи о том, что он решил проблему электрического освещения, повлекли за собой резкое падение акций газовых компаний. После каждой демонстрации, устраиваемой Эдисоном, цены акций начинали колебаться, а однажды на Лондонской бирже произошла настоящая паника.

Но планы Эдисона были значительно шире, чем усовершенствование электрической лампы. «Все это настолько ново, — говорил Эдисон, — что каждый шаг делаешь в потемках. Нужно создавать динамо-машину, лампы, проводники и думать о тысяче вещей, о которых еще никто никогда не слышал». Предстояло еще изобрести электрические счетчики по аналогии с газовыми для измерения потребления энергии.

Эдисон сконструировал двухфазный генератор, тем самым решив проблему, казавшуюся безнадежной даже ведущим электрикам того времени, создав динамомашину, которая работала бы в условиях меняющейся электрической нагрузки.

Эдисон дал себе слово добиться, чтобы лампочка стоила не больше 40 центов, иначе весь проект не будет иметь коммерческого значения. Он занялся механизацией метода производства ламп. В первый год лампа стоила 1 доллар 25 центов, на следующий год — 1 доллар 10 центов, а уже в течение третьего года цена ее снизилась до 50 центов. На следующий год каждая лампа уже приносила прибыль в три цента, и новые доходы покрыли все предыдущие потери. Когда цена лампы стала равна 22 центам, Эдисон продал фабрику.

Фонограф был одним из изобретений, которыми Эдисон особенно гордился

Wikipedia

Говорящая машина

В тот же год, когда Эдисон завершил работу над телефоном, он, сидя за письменным столом, вчерне набросал чертеж нового аппарата, потом с минуту глядел на него, прикидывая, сколько времени уйдет на его изготовление. Эдисон платил своим механикам сдельно, и сбоку на чертеже он написал «18 долларов». Он передал чертеж своему рабочему Джону Круези. Механизм был совсем прост, и, уже почти заканчивая сборку деталей, Круези мимоходом спросил у Эдисона, что это будет такое. «Говорящая машина», — ответил Эдисон. И Круези расхохотался над шуткой.

Когда аппарат был готов, Эдисон установил его и громко крикнул в рожок: «У Мэри был барашек». Затем он что-то переключил в аппарате, и машина скрежещущим голосом выкрикнула те же слова. Круези опешил от изумления.

Идея фонографа — машины, записывающей, неограниченное время сохраняющей и воспроизводящей человеческую речь и музыку, — была совершенно новой. Патентное бюро, следуя обычной процедуре, пыталось разыскать прецедент, но не нашло ничего даже отдаленно напоминающего изобретение Эдисона, несмотря на то что отдельные узлы, входящие в конструкцию, не являлись новинкой.

Эдисону пришла в голову мысль о говорящей машине, когда он разрабатывал метод записи телеграмм на поверхности плоского вращающегося диска иглой, которая по спирали наносила точки и тире. Для воспроизведения телеграммы плечо рычажка помещалось в желобке цинкового диска, и, когда диск вращался, плечо опускалось и поднималось в соответствии с пометками на диске. Однажды Эдисон запустил машину на большой скорости, и плечо рычажка начало вибрировать, издавая звуки. Эдисон тут же сообразил, по аналогии с телефонными экспериментами, что, если он прикрепит плечо рычага к диафрагме, будут возникать звуковые волны разной частоты.

 В его лаборатории был разработан кинетофон, который синхронизировал звук на цилиндре фонографа с изображением на экране. Хотя поначалу это вызвало интерес, система была далека от совершенства. В 1918 году Эдисон прекратил свое участие в разработках в области кино

На чертеже, который Эдисон передал Круези, был изображен вращающийся цилиндр, приводимый в движение ручкой. Он был обернут листом олова. При вращении цилиндр продвигался вдоль двух неподвижно закрепленных рожков. Один рожок был микрофоном. В нем находилась гибкая диафрагма с крохотной иглой; игла соприкасалась с оловянной оболочкой цилиндра.

Когда кто-нибудь говорил в микрофон и одновременно вращал цилиндр, вибрации диафрагмы оставляли шероховатый след на оловянной оболочке. Для воспроизведения записи микрофон снимали, цилиндр возвращали в первоначальное положение, и другая трубка со значительно более чувствительной диафрагмой и более легкой иглой ставилась на место микрофона. При вращении рукоятки иголка передавала вибрацию диафрагме, которая создавала звуковые волны.

В следующей модели фонографа одни и те же диафрагма и игла использовались и для записи, и для воспроизведения. При воспроизведении на диафрагму крепился мегафон для усиления звука.

Публика впервые узнала о существовании фонографа в 1877 году, когда Эдисон показал его нескольким друзьям. Они увидели незамысловатую машину, которая, к их удивлению, говорила голосом, похожим на человеческий, и в то же время каким-то сверхъестественным: «Доброе утро! Как поживаете? Как вам нравится фонограф?»

Фонограф был одним из изобретений, которыми Эдисон особенно гордился. Другое открытие Эдисона, как оказалось впоследствии, было еще более важным: он первый обнаружил ток свободных электронов через вакуум, правда, он не знал, что это именно электроны. В течение четверти века эти его наблюдения оставались почти незамеченными. Только в конце XIX века на них наконец обратили внимание.

На заре кинематографа

Не все изобретения Эдисона были одинаково удачны с коммерческой точки зрения. В 1881 году он заинтересовался процессом измельчения руды, позволяющим извлекать из нее различные металлы. Он основал компанию Edison Ore-Milling Co., но оказалось, что в то время для его идей не было рынка сбыта. В 1887 году он вернулся к проекту, полагая, что его технология может помочь наиболее истощенным восточным рудникам конкурировать с западными. В 1889 году были созданы обогатительные фабрики в Нью-Джерси и Пенсильвании, и Эдисон был поглощен их деятельностью и начал проводить много времени вдали от дома на рудниках в Огденсбурге, штат Нью-Джерси. Хотя Эдисон вложил в этот проект много денег и времени, он оказался безуспешным, когда рынок упал и были обнаружены дополнительные источники руды на Среднем Западе.

Затем Эдисон заинтересовался использованием цемента и в 1899 году основал Edison Portland Cement Co. Он пытался способствовать широкому использованию цемента для строительства недорогих домов и предвидел другие варианты использования бетона. К сожалению, Эдисон опередил свое время с этими идеями, так как широкое использование бетона в то время оказалось экономически нецелесообразным.

 В 1913 году Эдисон начал эксперименты с синхронизацией звука с фильмом. В его лаборатории был разработан кинетофон, который синхронизировал звук на цилиндре фонографа с изображением на экране. Хотя поначалу это вызвало интерес, система была далека от совершенства. В 1918 году Эдисон прекратил свое участие в разработках в области кино

В 1888 году Эдисон заинтересовался изобретением Идверда Мейбриджа — зоопраксископом, прибором для «проецирования движущихся картинок». Но решил работать самостоятельно над своей кинокамерой. Как он написал, «я экспериментирую с инструментом, который делает для глаза то же, что фонограф делает для уха».

Задача изобрести его выпала на долю соратника Эдисона Уильяма К. Л. Диксона. Диксон сначала экспериментировал с устройством на основе цилиндра для записи изображений, а затем обратился к целлулоидной полосе. В 1891 году были поданы патентные заявки на кинокамеру, называемую кинетографом, и кинетоскоп — устройство для просмотра кинофильмов.

Залы кинетоскопов открылись в Нью-Йорке в 1894 году, а вскоре и в других крупных городах. В 1893 году киностудия, позже получившая название «Черная Мария» (сленговое название полицейского автозака, который напоминала студия), была открыта в Вест-Ориндж.

Но когда Диксон помог конкурентам в разработке другого кинематографического устройства, его уволили. Диксон вместе с сотрудниками основал American Mutoscope Co. А Эдисон приобрел проектор, разработанный Томасом Арматом и Чарльзом Фрэнсисом Дженкинсом, переименовал его в Vitascope и стал продавать его под своим именем. Премьера Vitascope состоялась 23 апреля 1896 года и имела большой успех.

Конкуренция со стороны других кинокомпаний вскоре привела к ожесточенным судебным баталиям между ними и Эдисоном за патенты.

В 1913 году Эдисон начал эксперименты с синхронизацией звука с фильмом. В его лаборатории был разработан кинетофон, который синхронизировал звук на цилиндре фонографа с изображением на экране. Хотя поначалу это вызвало интерес, система была далека от совершенства. В 1918 году Эдисон прекратил свое участие в разработках в области кино.

Зритель в наушниках у кинетофона

Wikipedia

В 1911 году компании Эдисона были реорганизованы в единую компанию под названием Thomas A. Edison, Inc. По мере того как организация становилась более диверсифицированной и структурированной, Эдисон стал меньше участвовать в повседневных операциях, хотя у него все еще оставались некоторые полномочия по принятию решений. Целями организации стали в большей степени поддержание жизнеспособности уже созданных продуктов на рынке, чем частое производство новых изобретений.

Когда началась Первая мировая война, Эдисон понял, что технологии будут определять ее ход. В 1915 году он был назначен главой Военно-морского консультативного совета. Это была попытка американского правительства включить науку в свою оборонную программу. Во время войны Эдисон проводил большую часть своего времени, занимаясь военно-морскими исследованиями, в частности работая над обнаружением подводных лодок.

В 1920-е годы здоровье Эдисона ухудшилось, и он стал больше времени проводить дома с женой. Одним из проектов, которым он увлекался в этот период, был поиск альтернативы резине.

 Когда началась Первая мировая война, Эдисон понял, что технологии будут определять ее ход. В 1915 году он был назначен главой Военно-морского консультативного совета. Это была попытка американского правительства включить науку в свою оборонную программу

Генри Форд, поклонник и друг Эдисона, реконструировал фабрику изобретений Эдисона в музей в Гринфилд-Виллидж, штат Мичиган, который открылся в ходе празднования 50-летия электрического света Эдисона в 1929 году. Празднование, организованное Фордом и General Electric, прошло в Дирборне и закончилось торжественным ужином в честь Эдисона, на котором присутствовали такие известные люди, как президент Гувер, Джон Д. Рокфеллер-младший, Джордж Истман, Мария Кюри и Орвилл Райт.

Томас Эдисон скончался 18 октября 1931 года в своем поместье Гленмонт в Вест-Ориндже, штат Нью-Джерси.

За время жизни Эдисона Бюро патентов США выдало ему 1093 патента — такого количества никогда не получал ни один человек.

По материалам книги Митчелла Уилсона «Американские ученые и изобретатели»

Эдисон, Томас Алва — это… Что такое Эдисон, Томас Алва?

То́мас А́лва Э́дисон (англ. Thomas Alva Edison; 11 февраля 1847, Майлен, штат Огайо — 18 октября 1931, Вест Оранж, штат Нью-Джерси) — всемирно известный американский изобретатель и предприниматель. Эдисон получил в США 1093 патента[1] и около 3 тысяч в других странах мира[2]. Он усовершенствовал телеграф, телефон, киноаппаратуру, разработал один из первых коммерчески успешных вариантов электрической лампы накаливания[3], изобрёл фонограф. Именно он предложил использовать в начале телефонного разговора слово «алло».

В 1928 году награждён высшей наградой США Золотой медалью Конгресса. В 1930 году стал иностранным почётным членом АН СССР[4].

Краткая биография

В молодые годы

Томас Эдисон родился 11 февраля 1847 года в городе Майлен штат Огайо в семье владельцев магазина столярных изделий. Отец Томаса, Самуэль Эдисон был выходцем из Нидерландов, который, переехав в Канаду, женился на местной учительнице, Нэнси Эллиот[5]. У них, до Томаса, родилось двое мальчиков и две девочки. Он родился с непропорционально большой головой из-за воспаления. Из-за этого его мать, дважды терявшая новорождённых, была вынуждена постоянно находиться рядом с ним[5]. Маленький Аль, как называли Томаса в семье, был подвижным, но очень болезненным ребёнком.

Когда Томасу было 7 лет, он, вместе с семьёй, переехал в Порт-Гурон[5]. Во время переезда он заболел скарлатиной, последствием которой стала прогрессирующая глухота[5]. Там же он начал обучаться в церковной школе, но не показывал особых дарований, считаясь трудным ребёнком. После того, как учитель обозвал его «безмозглым тупицей»[5], и после того, как Эдисон сказал: «Если слить вместе две чашки воды, получится одна чашка, только в два раза больше, правильно?» вместо 1+1=2, мать вообще забрала его из школы, в которой он смог проучиться только 3 месяца[5]. Мать приняла решение самостоятельно обучать Томаса. При этом она читала ему книги, среди которых были «Краткое руководство для школ по естественной и экспериментальной философии» Ричарда Паркера и «Азбука Морзе»[5].

Я смог стать изобретателем потому, что в детстве не ходил в школу.

— Томас Эдисон[5]

В 1860 году Томас начал свою первую трудовую деятельность[источник не указан 1053 дня], продавая на городской площади яблоки, выращенные в собственном саду; часть денег он отдавал матери[5]. С 12 лет он начал торговать в поездах: продавал конфеты, орехи, табак и газеты в поезде, следовавшем из Порт-Гурона в Детройт и обратно. Во время 8-часового перерыва Эдисон занимался в местной библиотеке:

«Как мне помнится, я начал с нижней полки и читал все книги подряд, одну за другой. Мне хотелось прочитать все, что было в этой библиотеке.»[5]

Потом он работал станционным телеграфистом, где применил свое первое изобретение — телеграфный автоответчик, позволяющий юному Томасу спать по ночам; в 22 года основал собственную фирму по продаже бытовой электротехники. В работе пользовался девизом: «Никогда не изобретай то, на что нет спроса». В 1877—1878 годах Эдисон предложил использовать в угольных микрофонах вместо угольного стержня угольный порошок, это было большим усовершенствованием угольного микрофона, угольные микрофоны с угольным порошком применяются в телефонах до сих пор. В декабре 1879 года Вильям Хаммер начал работать в лаборатории Эдисона и участвовал в экспериментах по созданию электровоза. В 1880 году Эдисон начал выпуск безопасных лампочек, продавая их по 2,5 доллара. Впоследствии Эдисон и английский учёный Джозеф Сван (1828—1914) создали совместную компанию «Эдисон-энд-Сван-юнайтед-электрик-лайт-компани».

На 85 году жизни, умирая, Эдисон сказал своей жене: «Если есть что-нибудь после смерти, это хорошо. Если нет, тоже хорошо. Я прожил жизнь и сделал лучшее, что мог…». Томас Эдисон умер в 1931 году 18 октября, в своём доме в Вест Оранже, штат Нью-Джерси, по причине развившегося осложнения диабета.

Семья

Отец — Самуил Огден Эдисон-младший (1804—1896), мать — Нэнси Мэтьюз Эллиотт (1810—1871). Был женат на Стиуэлл (1871—1884) и Мине Миллер (1886—1931). Дети: Марион Эстель Эдисон (1873—1965), Томас Алва Эдисон-младший (1876—1935), Уильям Лесли Эдисон (1878—1937), Мадлен Эдисон (1888—1979), Чарльз Эдисон (1890—1969), Теодор Миллер Эдисон (1898—1992).

Знаменитые изобретения

Титульный лист патента Эдисона на электрическую лампу 1880 Изобретатель Томас Эдисон, запечатлённый вместе с ранней версией фонографа. Лампа накаливания Эдисона в энциклопедии Майерса 1888 Ранние лампы накаливания Эдисона

Эдисон является автором многочисленных важнейших изобретений: в течение жизни Эдисона Бюро патентов в США выдало ему 1093 патента[6].

Среди них:

Характеристика

Эдисон отличался удивительной целеустремлённостью и работоспособностью. Когда он вёл поиски подходящего материала для нити накаливания электрической лампы, он перебрал около 6 тысяч образцов материалов, пока не остановился на карбонизированом бамбуке. Проверяя характеристики угольной цепи лампы, он провёл в лаборатории около 45 часов без отдыха. Вплоть до самого преклонного возраста он работал по 16—19 часов в сутки[7].

Никола Тесла так отзывался о своём коллеге:

Ес­ли бы Эдисону понадобилось найти иголку в стоге сена, он не стал бы терять времени на то, чтобы определить наиболее ве­роятное место ее нахождения. Он немедленно с лихорадочным прилежанием пчелы начал бы осматривать соломинку за соло­минкой, пока не нашел бы пред­мета своих поисков. Его методы крайне неэффективны: он может затратить огромное количество времени и энергии и не достиг­нуть ничего, если только ему не поможет счастливая случайность. Вначале я с печалью наблюдал за его деятельностью, понимая, что небольшие творческие зна­ния и вычисления сэкономили бы ему тридцать процентов тру­да. Но он питал неподдельное презрение к книжному образо­ванию и математическим знани­ям, доверяясь всецело своему чутью изобретателя и здравому смыслу американца.[8]

В астрономии

В честь Эдисона назван астероид (742) Эдисона (англ.)русск., открытый в 1913 году.

См. также

Примечания

Литература

  • Уилсон М. Американские учёные и изобретатели / Пер. с англ. В. Рамзеса; под ред. Н. Тренёвой. — М.: Знание, 1975. — С. 53-64. — 136 с. — 100 000 экз.
  • Астамирова Х.; Ахманов М. Настольная книга диабетика. — М.: Эксмо-Пресс, 2001. — С. 243-247. — 400 с. — 2000 экз.

Ссылки

  General Electric Co.
Основатели Томас Алва Эдисон
Предприниматели и персоналии Джек Уэлч, Джеффри Иммельт
Изобретения и проекты
Бренд GE
Совет директоров
Основные бизнес-подразделения GE Capital · GE Technology Infrastructure · GE Energy Infrastructure · GE Consumer & Industrial · NBC Universal (80%)
Оборот: ▲$ 183 млрд (2008) • Сотрудники: • Биржевой тикер: NYSE: GE •Website www.ge.com

Томас Алва Эдисон: принесший свет

18 октября 1931 года скончался Томас Алва Эдисон, выдающийся американский изобретатель, создавший множество предметов, без которых нельзя представить современную жизнь.

 

Детство и молодость

 

Томас Эдисон родился 11 февраля 1847 года в семье бывших голландских эмигрантов. С самых ранних лет он проявлял недюжинный интерес к окружающему миру: маленький Ал следил за работой плотников и моряков, отплытием кораблей и их ремонтом, внимательно изучал вывески магазинов.

 

Удивительно, но когда Эдисон пришел в школу, учителя назвали его «ограниченным» и безнадежным. Услышав столь нелестное мнение о сыне, мать Томаса забрала его домой и занималась с ним сама. Питал Эдисон страсть к чтению: уже в возрасте девяти лет он читал научную литературу, развивая в себе тягу к экспериментам.

 

Начало работы Эдисона

 

Первым рабочим опытом Томаса оказалась продажа газет на железной дороге. В одном из поездов он добился разрешения на создание собственной лаборатории, где проводились эксперименты. Помимо этого, он начал изучать электричество и телеграфную связь. Впрочем, идиллия продолжалась недолго – в результате неудачного эксперимента вагон с лабораторией вспыхнул, и Эдисона уволили.

 

Некоторое время Томаса преследовали неудачи – на следующей работе он чуть не стал виновником железнодорожной катастрофы, так как слишком доверился собственной автоматизированной системе. После этого он долго странствовал по стране в качестве сотрудника Western Union и продолжал проводить эксперименты, иногда с нанесением ущерба казенному имуществу.

 

Первые патенты Эдисона

 

В 1868 году Эдисон пытался получить патент на прибор для автоматического подсчета голосов, провел демонстрацию, однако ни одно из учреждений не захотело отказываться от бумажной волокиты.

 

В 1869 году Томас перебрался в Нью-Йорк, где в первое время жил в нищете, однако через некоторое время создал свою компанию и выгодно продал один из патентов биржевой компании. С этого момента дела Эдисона начали идти в гору, к 1871 году он открыл три мастерские; сам Алва вспоминал, что в те годы работал по 20 часов в сутки.

 

Выдающимся изобретением Эдисона стало создание в этом же году автоматического телеграфа, увеличившего скорость набора текста в 60 раз.

 

В 1874 году он разработал квадруплексную телеграфию. За год до этого Томас продал патент на созданную им печатную машинку братьям Ремингтонам.

 

Деятельность в Менло-парк

 

В 1876 году Эдисон переехал в деревушку Менло-парк, где создал уникальную лабораторию, в которой целиком отдался изобретательству. Первой его разработкой оказалось создание телефонного микрофона и усилителя звукового сигнала. За эту разработку компания Western Union заплатила 100 тысяч долларов.

 

Фурор вызвала демонстрация в 1877 году фонографа. Через год Томас познакомился с Валласом, который разрабатывал прототип дуговой электрической лампочки.

 

К 1879 году он установил важность вакуума внутри лампы и представил на суд публики лампу накаливания с угольной нитью. Данное изобретение изменило мир – эпоха свечей и газовых фонарей пришла к концу.

 

Динамо-машина, разработки по перегонке химических продуктов, создание проекта цементного завода, улучшение электрических цепей, кинематограф – ко всем этим и другим изобретениям приложил руку Эдисон. С последним произошла неприятная история – различия в патенте привели к открытому конфликту с братьями Люмьер.

 

Последние годы жизни и смерть

 

Томас Эдисон трудился до самой своей смерти в 1931 году от сахарного диабета. Благодаря его трудам, человечество шагнуло в XX век, зная, что это будет век электричества, век света. Света от лампочки Эдисона.

Ранние фильмы и звукозаписи компаний Эдисона | Цифровые коллекции | Библиотека Конгресса

Томас Альва Эдисон, один из самых известных и плодовитых изобретателей всех времен, оказал огромное влияние на современную жизнь, внося свой вклад в такие изобретения, как лампа накаливания, фонограф и кинокамера, а также улучшил телеграф и телефон. .За свои 84 года он получил 1093 патента. Помимо того, что он был изобретателем, Эдисон также сумел стать успешным производителем и бизнесменом, продавая свои изобретения широкой публике. Множество деловых связей, партнерств и корпораций заполнили жизнь Эдисона, а судебные баталии из-за различных патентов и корпораций продолжались. Ниже приводится лишь краткий набросок чрезвычайно активной и сложной жизни, полной проектов, которые часто происходят одновременно. Несколько прекрасных биографий легко доступны в местных библиотеках для тех, кто хочет узнать больше о подробностях его жизни и многих деловых начинаниях.

Томас А. Эдисон, 1878 г. Фотография любезно предоставлена ​​Министерством внутренних дел США, Служба национальных парков, Национальное историческое место Эдисона.

Ранние годы Эдисона

Предки Томаса А. Эдисона жили в Нью-Джерси, пока их верность британской короне во время Американской революции не привела их в Новую Шотландию, Канада. Оттуда более поздние поколения переехали в Онтарио и сражались с американцами в войне 1812 года. Мать Эдисона, Нэнси Эллиотт, была родом из Нью-Йорка, пока ее семья не переехала в Вену, Канада, где она встретила Сэма Эдисона-младшего., за которого она позже вышла замуж. Когда Сэм стал участником неудачного восстания в Онтарио в 1830-х годах, он был вынужден бежать в Соединенные Штаты, и в 1839 году они поселились в Милане, штат Огайо.

Томас Альва Эдисон родился у Сэма и Нэнси 11 февраля 1847 года в Милане, штат Огайо. В молодости Эдисон был известен как «Эл», он был самым младшим из семи детей, четверо из которых дожили до взрослого возраста. В молодости Эдисон, как правило, был слаб здоровьем.

Чтобы разбогатеть, Сэм Эдисон переехал с семьей в Порт-Гурон, штат Мичиган, в 1854 году, где работал в лесном бизнесе.

Эдисон был плохим учеником. Когда школьный учитель назвал Эдисона «взбесившимся», разъяренная мать забрала его из школы и стала учить дома. Эдисон сказал много лет спустя: «Моя мать создала меня. Она была так верна, так уверена во мне, и я чувствовал, что мне есть за кого жить, кого я не должен разочаровывать». В раннем возрасте он проявил увлечение механическими вещами и химическими экспериментами.

В 1859 году Эдисон устроился продавать газеты и конфеты на Великую магистральную железную дорогу в Детройт.В багажном вагоне он установил лабораторию для своих химических экспериментов и печатный станок, где он запустил Grand Trunk Herald , первую газету, издаваемую в поезде. Случайный пожар заставил его прекратить эксперименты на борту.

Около двенадцати лет Эдисон потерял почти весь слух. Существует несколько версий причин потери слуха. Некоторые связывают это с последствиями скарлатины, перенесенной им в детстве. Другие обвиняют в этом кондуктора, который задел уши после того, как Эдисон вызвал пожар в багажном вагоне, инцидент, который, по утверждению Эдисона, никогда не происходил.Сам Эдисон обвинил в этом инцидент, когда его схватили за уши и поместили в поезд. Однако он не позволял своей инвалидности обескураживать его и часто относился к ней как к активу, поскольку это помогало ему сосредоточиться на своих экспериментах и ​​исследованиях. Несомненно, однако, его глухота делала его более одиноким и застенчивым в отношениях с другими людьми.

Телеграфная связь

В 1862 году Эдисон спас трехлетнего ребенка с рельсового пути, где его собирался врезаться товарный вагон. Благодарный отец, Дж.У. Маккензи в качестве награды преподавал Эдисону железнодорожную телеграфию. Той зимой он устроился на работу телеграфистом в Порт-Гурон. Тем временем он продолжал свои научные эксперименты на стороне. Между 1863 и 1867 годами Эдисон мигрировал из города в город в Соединенных Штатах, используя доступные рабочие места телеграфа.

В 1868 году Эдисон переехал в Бостон, где работал в офисе Western Union и еще больше работал над своими изобретениями. В январе 1869 года Эдисон уволился с работы, намереваясь посвятить все свое время изобретательству.Его первым изобретением, получившим патент, был электрический регистратор голосов в июне 1869 года. Обескураженный нежеланием политиков использовать эту машину, он решил, что в будущем он не будет тратить время на изобретения вещей, которые никому не нужны.

Эдисон переехал в Нью-Йорк в середине 1869 года. Друг, Франклин Л. Поуп, разрешил Эдисону спать в комнате в компании Samuel Laws ‘Gold Indicator Company, где он работал. Когда Эдисону удалось починить там сломанную машину, его наняли для управления и улучшения принтеров.

В течение следующего периода своей жизни Эдисон участвовал во множестве проектов и партнерств, связанных с телеграфом. В октябре 1869 года Эдисон вместе с Франклином Л. Поупом и Джеймсом Эшли основал организацию «Поуп, Эдисон и компания». Они рекламировали себя как инженеры-электрики и конструкторы электрических устройств. Эдисон получил несколько патентов на усовершенствования телеграфа. Партнерство слилось с Gold and Stock Telegraph Co. в 1870 году. Эдисон также основал Newark Telegraph Works в Ньюарке, штат Нью-Джерси, с Уильямом Унгером для производства стандартных принтеров.Он основал American Telegraph Works, чтобы в том же году разработать автоматический телеграф. В 1874 году он начал работать над мультиплексной телеграфной системой для Western Union, в конечном итоге разработав квадруплексный телеграф, который мог отправлять два сообщения одновременно в обоих направлениях. Когда Эдисон продал свои патентные права на квадруплекс конкурирующей компании Atlantic & Pacific Telegraph Co., последовала серия судебных баталий, в которых победила Western Union. Помимо других изобретений в области телеграфа, в 1875 году он также разработал электрическую ручку.

Его личная жизнь в этот период также принесла много изменений. Мать Эдисона умерла в 1871 году, а позже в том же году он женился на бывшей сотруднице Мэри Стилуэлл на Рождество. Хотя Эдисон явно любил свою жену, их отношения были полны трудностей, в первую очередь его озабоченностью работой и ее постоянными болезнями. Эдисон часто спал в лаборатории и проводил большую часть времени со своими коллегами-мужчинами. Тем не менее, их первый ребенок, Мэрион, родился в феврале 1873 года, за ним последовал сын Томас-младший., родился в январе 1876 года. Эдисон дал им прозвище «Точка» и «Тире», ссылаясь на телеграфные термины. Третий ребенок, Уильям Лесли, родился в октябре 1878 года.

Эдисон открыл новую лабораторию в Менло-Парке, штат Нью-Джерси, в 1876 году. Позже это место стало известно как «фабрика изобретений», так как здесь в любой момент времени работали над несколькими различными изобретениями. Эдисон проводил многочисленные эксперименты, чтобы найти ответы на проблемы. Он сказал: «Я никогда не ухожу, пока не получу то, что мне нужно. Отрицательные результаты — это как раз то, что мне нужно.Они так же ценны для меня, как и положительные результаты ». Эдисон любил работать сверхурочно и многого ожидал от своих сотрудников.

«Интерьер механического цеха Эдисона, где проводятся его эксперименты». The Daily Graphic (Нью-Йорк) , 10 апреля 1878 года.

В 1877 году Эдисон работал над телефонным передатчиком, который значительно улучшил работу Александра Грэхема Белла с телефоном. Его передатчик позволял передавать голоса на большей громкости и с большей четкостью по стандартным телефонным линиям.

Эксперименты Эдисона с телефоном и телеграфом привели к его изобретению фонографа в 1877 году. Ему пришло в голову, что звук можно записывать в виде углублений на быстро движущемся листе бумаги. В конце концов он создал машину с цилиндром, покрытым фольгой, диафрагмой и иглой. Когда Эдисон произнес в мундштук слова «Мэри съела ягненка», машина, к его изумлению, вернула ему эту фразу. Компания Edison Speaking Phonograph Company была основана в начале 1878 года для продажи устройства, но первоначальная ценность фонографа в качестве новизны снизилась, и Эдисон переключил свое внимание на другое.

Эдисон сосредоточился на системе электрического освещения в 1878 году, отложив в сторону фонограф почти на десятилетие. При поддержке финансистов 15 ноября была создана компания Edison Electric Light Co. для проведения экспериментов с электрическим освещением и контроля за любыми патентами, вытекающими из них. В обмен на передачу своих патентов компании Эдисон получил большую долю акций. Работа продолжалась до 1879 года, когда лаборатория попыталась изобрести не только лампу накаливания, но и целую систему электрического освещения, которая могла бы поддерживаться в городе.Нить накаливания из карбонизированной нити оказалась ключом к долговечной лампочке. В лаборатории были поставлены лампы, и многие отправились в Менло-Парк, чтобы увидеть новое открытие. Специальная публичная выставка в лаборатории была устроена для множества изумленных посетителей в канун Нового года.

Эдисон основал фабрику по производству электрического света в Ист-Ньюарке в 1881 году, а затем в следующем году переехал вместе с семьей в Нью-Йорк и основал там лабораторию.

Чтобы доказать свою жизнеспособность, первая коммерческая система электрического освещения была установлена ​​на Перл-стрит в финансовом районе Нижнего Манхэттена в 1882 году, рядом с мэрией и двумя газетами.Первоначально горели всего четыреста ламп; год спустя было 513 клиентов, использующих 10 300 ламп. Эдисон сформировал несколько компаний для производства и эксплуатации оборудования, необходимого для системы электрического освещения: Edison Electric Illuminating Company в Нью-Йорке, Edison Machine Works, Edison Electric Tube Company и Edison Lamp Works. Эта система освещения была также вывезена за границу на Парижскую выставку освещения в 1881 году, в Хрустальный дворец в Лондоне в 1882 году, на коронацию царя в Москве и привела к созданию компаний в нескольких европейских странах.

Успех системы освещения Эдисона не смог удержать его конкурентов от разработки собственных, иных методов. Одним из результатов стала битва между сторонниками постоянного тока, возглавляемыми Эдисоном, и переменным током, возглавляемыми Джорджем Вестингаузом. Обе стороны атаковали ограничения каждой системы. Эдисон, в частности, указал на использование переменного тока для поражения электрическим током как доказательство его опасности. Постоянный ток не мог проходить через систему так долго, как переменный, но генераторы переменного тока были не такими эффективными, как генераторы постоянного тока.К 1889 году изобретение устройства, объединяющего асинхронный двигатель переменного тока с динамо-машиной постоянного тока, обеспечило лучшую производительность из всех, и переменный ток стал доминирующим. Edison General Electric Co. слилась с Thomson-Houston в 1892 году и стала General Electric Co., что фактически удалило Эдисона из сферы бизнеса в области электроснабжения.

Улучшенный фонограф

Жена Эдисона, Мэри, умерла 9 августа 1884 года, возможно, от опухоли мозга. Эдисон повторно женился на Мине Миллер 24 февраля 1886 года и вместе с женой переехал в большой особняк под названием Гленмонт в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси.Дети Эдисона от первого брака были дистанцированы от новой жизни своего отца, поскольку у Эдисона и Мины была своя собственная семья: Мадлен, родившаяся в 1888 году; Чарльз 1890 г .; и Теодор в 1898 году. В отличие от Мэри, которая была болезненной и часто оставалась дома, а также почтительно относилась к желаниям мужа, Мина была активной женщиной, уделяя много времени общественным группам, социальным функциям и благотворительности, а также пыталась улучшить частые небрежные личные привычки мужа.

В 1887 году Эдисон построил новую, более крупную лабораторию в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси.В состав объекта входили механический цех, фонографический и фотоотдел, библиотека и вспомогательные корпуса для металлургии, химии, деревообработки и гальванометрических испытаний.

В то время как Эдисон пренебрег дальнейшей работой над фонографом, другие продвинулись вперед, чтобы улучшить его. В частности, Чичестер Белл и Чарльз Самнер Тейнтер разработали усовершенствованную машину, в которой использовались восковой цилиндр и плавающий стилус, который они назвали графофоном. Они отправили представителей к Эдисону, чтобы обсудить возможное партнерство над машиной, но Эдисон отказался сотрудничать с ними, считая, что фонограф был его изобретением.Этим соревнованием Эдисон был побужден к действию и возобновил свою работу над фонографом в 1887 году. В конце концов Эдисон применил методы, аналогичные методам Белла и Тейнтера, в своем собственном фонографе.

Фонограф изначально продавался как диктофон для бизнеса. Предприниматель Джесси Х. Липпинкотт приобрел контроль над большинством компаний по производству фонографов, включая компанию Эдисона, и основал North American Phonograph Co. в 1888 году. Бизнес не оказался прибыльным, и когда Липпинкотт заболел, Эдисон взял на себя управление.В 1894 году компания North American Phonograph Co. обанкротилась, что позволило Эдисону выкупить права на свое изобретение. В 1896 году Эдисон основал National Phonograph Co. с намерением производить фонографы для домашних развлечений. С годами Эдисон усовершенствовал фонограф и цилиндры, на которых играли на них, причем первые из них были сделаны из воска. Эдисон представил непобедимый цилиндрический рекорд, названный Blue Amberol, примерно в то же время, когда он вышел на рынок фонографов для дисков в 1912 году.Появление диска Эдисона было реакцией на огромную популярность дисков на рынке в отличие от цилиндров. Рекламируемые как превосходящие записи конкурентов, диски Эдисона были разработаны для воспроизведения только на фонографах Эдисона и были вырезаны в поперечном направлении, а не вертикально. Однако успеху бизнеса фонографов Эдисона всегда мешала репутация компании, которая выбирала звукозаписывающие компании более низкого качества. В 1920-х годах конкуренция со стороны радио привела к упадку бизнеса, и производство дисков Эдисона прекратилось в 1929 году.

Прочие предприятия: горно-обогатительная промышленность и производство цемента

Еще одним интересом Эдисона был процесс измельчения руды, позволяющий извлекать из руды различные металлы. В 1881 году он основал Edison Ore-Milling Co., но это предприятие оказалось бесплодным, так как для него не было рынка сбыта. В 1887 году он вернулся к проекту, полагая, что его технология может помочь наиболее истощенным восточным рудникам конкурировать с западными. В 1889 году были образованы обогатительные фабрики в Нью-Джерси и Пенсильвании, и Эдисон был поглощен их деятельностью и начал проводить много времени вдали от дома на рудниках в Огденсбурге, штат Нью-Джерси.Хотя он вложил в этот проект много денег и времени, он оказался безуспешным, когда рынок упал и были обнаружены дополнительные источники руды на Среднем Западе.

Эдисон также стал участвовать в продвижении использования цемента и в 1899 году основал Edison Portland Cement Co. мебель, холодильники и пианино. К сожалению, Эдисон опередил свое время с этими идеями, поскольку широкое использование бетона в то время оказалось экономически нецелесообразным.

Видео

В 1888 году Эдисон встретил Идверда Мейбриджа в Вест-Ориндж и просмотрел зоопраксископ Мейбриджа. В этой машине использовался круглый диск с неподвижными фотографиями последовательных фаз движения по окружности, чтобы воссоздать иллюзию движения. Эдисон отказался работать с Мейбриджем над устройством и решил работать над собственной кинокамерой в своей лаборатории. Как сказал Эдисон в предостережении, написанном в том же году: «Я экспериментирую с инструментом, который делает для глаза то же, что фонограф делает для уха.«

Задача изобрести машину выпала на долю помощника Эдисона Уильяма К. Л. Диксона. Диксон сначала экспериментировал с устройством на основе цилиндра для записи изображений, а затем обратился к целлулоидной полосе. В октябре 1889 года Диксон приветствовал возвращение Эдисона из Парижа с новым устройством, которое проецировало изображения и содержало звук. После дополнительной работы в 1891 году были поданы патентные заявки на кинокамеру, названную кинетографом, и кинетоскоп, глазок для просмотра кинофильмов.

Кинетоскопы открылись в Нью-Йорке и вскоре распространились на другие крупные города в течение 1894 года. В 1893 году киностудия, позже получившая название «Черная Мария» (сленговое название полицейского автозак, которое напоминала студия), была открыта на Западе. Апельсиновый комплекс. Короткометражные фильмы были сняты с использованием разнообразных номеров того времени. Эдисон не хотел разрабатывать кинопроектор, считая, что больше прибыли можно получить от глазок.

Когда Диксон помог конкурентам в разработке другого кинематографического устройства с глазком и проекционной системы эйдолоскопа, позже переросшего в Мутоскоп, его уволили.Диксон вместе с Гарри Марвином, Германом Каслером и Элиасом Купманом основал American Mutoscope Co. Впоследствии Эдисон принял проектор, разработанный Томасом Арматом и Чарльзом Фрэнсисом Дженкинсом, переименовал его в Vitascope и продал на рынок под своим именем. Премьера Vitascope состоялась 23 апреля 1896 года и имела большой успех.

Конкуренция со стороны других кинокомпаний вскоре вызвала ожесточенные юридические баталии между ними и Эдисоном за патенты. Эдисон подал в суд на многие компании за нарушение.В 1909 году создание компании Motion Picture Patents Co. принесло определенную степень сотрудничества различным компаниям, получившим лицензии в 1909 году, но в 1915 году суды признали компанию несправедливой монополией.

В 1913 году Эдисон экспериментировал с синхронизацией звука с фильмом. В его лаборатории был разработан кинетофон, который синхронизировал звук на цилиндре фонографа с изображением на экране. Хотя изначально это вызвало интерес, система была далека от совершенства и исчезла к 1915 году.К 1918 году Эдисон закончил свою деятельность в области кино.

Последние годы Эдисона

В 1911 году компании Эдисона были реорганизованы в Thomas A. Edison, Inc. По мере того, как организация стала более диверсифицированной и структурированной, Эдисон стал меньше участвовать в повседневных операциях, хотя у него все еще оставались некоторые полномочия по принятию решений. Целями организации стали скорее поддержание жизнеспособности рынка, чем частое производство новых изобретений.

В 1914 году в лаборатории West Orange вспыхнул пожар, в результате которого было разрушено 13 зданий.Хотя потеря была велика, Эдисон возглавил восстановление участка.

Деталь 70-летия Томаса А. Эдисона, в журнале Edison Amberola Monthly , март 1917 г., стр. 9. На снимке: мистер Р. А. Бахман, мистер Генри Форд, миссис Эдисон, мистер Чарльз Эдисон и мистер К. Х. Уилсон.

Когда Европа оказалась вовлеченной в Первую мировую войну, Эдисон посоветовал подготовиться и почувствовал, что за технологиями будущее войны. Он был назначен главой Военно-морского консультативного совета в 1915 году — попытка правительства включить науку в свою оборонную программу.Хотя в основном это был консультативный совет, он сыграл важную роль в создании лаборатории для военно-морского флота, которая открылась в 1923 году, хотя некоторые предложения Эдисона по этому поводу были проигнорированы. Во время войны Эдисон проводил большую часть своего времени, занимаясь военно-морскими исследованиями, в частности работая над обнаружением подводных лодок, но он чувствовал, что флот не восприимчив ко многим его изобретениям и предложениям.

В 1920-е годы здоровье Эдисона ухудшилось, и он стал больше времени проводить дома с женой.Его отношения со своими детьми были далекими, хотя Чарльз был президентом Thomas A. Edison, Inc. Хотя Эдисон продолжал экспериментировать дома, он не мог проводить некоторые эксперименты, которые он хотел провести в своей лаборатории West Orange, потому что правление не одобряло их. . Одним из проектов, которым он увлекался в этот период, был поиск альтернативы резине.

Генри Форд, поклонник и друг Эдисона, реконструировал фабрику изобретений Эдисона в музей в Гринфилд-Виллидж, штат Мичиган, который открылся во время 50-летия электрического света Эдисона в 1929 году.Главное празднование Золотого юбилея Лайта, организованное совместно Ford и General Electric, прошло в Дирборне вместе с огромным праздничным ужином в честь Эдисона, на котором присутствовали такие известные люди, как президент Гувер, Джон Д. Рокфеллер-младший, Джордж Истман, Мари. Кюри и Орвилл Райт. Однако здоровье Эдисона ухудшилось до такой степени, что он не мог оставаться на всю церемонию.

За последние два года из-за ряда болезней его здоровье еще больше ухудшилось, пока 14 октября 1931 года он не впал в кому.Он умер 18 октября 1931 года в своем поместье Гленмонт в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси.


Примечания:

Источники для этого эссе:
Конот, Роберт. Томас А. Эдисон: Полоса удачи. Нью-Йорк: Da Capo Press, Inc., 1979.
Джозефсон, Мэтью. Эдисон: Биография. Нью-Йорк: John Wiley & Sons, Inc., 1959.
Мелози, Мартин В. Томас А. Эдисон и модернизация Америки. Гленвью, Иллинойс: Скотт, Форесман / Литтл, высшее образование Брауна, 1990.

Томас Альва Эдисон Биография — Документы Эдисона

Томас Альва Эдисон Биография

Томас Альва Эдисон был самым плодовитым изобретателем в истории Америки. Он накопил рекордные 1093 патента, охватывающие ключевые инновации и незначительные улучшения в широком диапазоне областей, включая телекоммуникации, электроэнергетику, звукозапись, кинофильмы, первичные и аккумуляторные батареи, а также горнодобывающую промышленность и технологию производства цемента.Что немаловажно, он расширил понятие изобретения, включив в него то, что мы сейчас называем инновациями, — изобретением, исследованиями, разработками и коммерциализацией, — и изобрел промышленную исследовательскую лабораторию. Роль Эдисона как новатора очевидна не только в двух его крупных лабораториях в Менло-Парке и Вест-Ориндж в Нью-Джерси, но и в более чем 300 компаниях по всему миру, созданных для производства и сбыта его изобретений, многие из которых носили имя Эдисона, в том числе около 200 Эдисон. осветительные компании.

Ранняя жизнь

Эдисон родился в 1847 году в городке на берегу канала Милан, штат Огайо, последним из семи детей. Его мать, Нэнси, была школьной учительницей; его отец, Сэмюэл, был канадским политическим головорезом, который был изгнан из своей страны. Семья переехала в Порт-Гурон, штат Мичиган, когда Томасу было семь лет. Он непродолжительное время посещал школу, но в основном получил образование дома у своей матери и в библиотеке отца.

В 1859 году Эдисон начал работать в местном отделении Великой магистральной железной дороги, продавая газеты, журналы и конфеты.В какой-то момент он печатал газету в поезде, а также проводил химические эксперименты в лаборатории багажных вагонов. К 1862 году он выучил достаточно телеграфии, чтобы работать оператором в местном офисе.

С 1863 по 1867 год он путешествовал по Среднему Западу в качестве странствующего телеграфиста. В эти годы он много читал, изучал телеграфные технологии и экспериментировал с ними, а также в целом познакомился с наукой об электричестве.

Ранняя изобретательская карьера

В 1868 году Эдисон стал независимым изобретателем в Бостоне.Переехав в Нью-Йорк в следующем году, он предпринял изобретательскую работу для крупных телеграфных компаний. На деньги от этих контрактов он основал серию производственных цехов в Ньюарке, штат Нью-Джерси, где он также нанял опытных машинистов для помощи в его изобретательской работе.

Эдисон вскоре приобрел репутацию первоклассного изобретателя. Его работа включала биржевые котировки, пожарную сигнализацию, методы одновременной отправки сообщений по одному проводу и электрохимический телеграф для отправки сообщений с помощью автоматического оборудования.Венцом этого периода стал квадруплексный телеграф, который отправлял два сообщения одновременно в каждом направлении по одному проводу.

Проблемы мешающих сигналов в многократной телеграфии и высокой скорости в автоматической коробке передач вынудили Эдисона расширить свои исследования электромагнетизма и химии. В результате он ввел электрические и химические лаборатории в свои экспериментальные механические цеха.

Ближе к концу 1875 года наблюдения странных искр в телеграфных приборах привели Эдисона к публичному научному спору по поводу того, что он назвал «эфирной силой», которая лишь позже была понята как радиоволны.

Менло Парк

В 1876 году Эдисон создал отдельно стоящий промышленный научно-исследовательский центр, включающий в себя как механический цех, так и лаборатории. Здесь, в Менло-парке, на железнодорожной линии между Нью-Йорком и Филадельфией, он разработал три своих величайших изобретения.

По просьбе Western Union разработать телефон, который мог бы конкурировать с телефоном Александра Грэма Белла, Эдисон изобрел передатчик, в котором кнопка из сжатого угля изменяла свое сопротивление, поскольку она вибрировала от звука голоса пользователя, новый принцип, который использовался в телефоны следующего века.

Летом 1877 года, работая над телефоном, Эдисон открыл метод записи звука, а поздней осенью представил фонограф. Этот удивительный инструмент принес ему мировую известность как «Волшебник Менло-Парка» и «изобретатель века».

Наконец, начиная с осени 1878 года, Эдисон посвятил тридцать месяцев разработке полной системы электрического освещения лампами накаливания. Во время своих экспериментов с лампами он заметил электрическое явление, которое стало известно как «эффект Эдисона», и стало основой электроники на электронных лампах.

Он покинул Менло-Парк в 1881 году, чтобы основать фабрики и офисы в Нью-Йорке и других местах. В течение следующих пяти лет он изготовил, улучшил и установил свою электрическую систему по всему миру.

Лаборатория Вест-Орандж

В 1887 году Эдисон построил промышленную исследовательскую лабораторию в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси, которая оставалась непревзойденной до двадцатого века. В течение четырех лет это было основным исследовательским центром для осветительных компаний Эдисона, и Эдисон тратил большую часть своего времени на эту работу.В 1888 и 1889 годах он в течение нескольких месяцев сосредоточился на новой версии фонографа, который записывал записи на восковых цилиндрах.

Эдисон работал с Уильямом Диксоном с 1888 по 1893 год над кинокамерой. Хотя у Эдисона всегда были помощники-экспериментаторы, это был самый яркий пример совместного изобретения, за которое Эдисон получил исключительную заслугу.

В 1887 году Эдисон также вернулся к экспериментам по электромагнитному разделению и обогащению низкосортных железных и золотых руд, которые он начал в 1879 году.В 1890-х он построил полномасштабный завод в северном Нью-Джерси по переработке железной руды. Это предприятие было самой заметной коммерческой неудачей Эдисона.

Спустя годы

После неудачи на горных работах Эдисон приспособил часть оборудования для обработки портландцемента. Разработанная им обжиговая печь стала отраслевым стандартом. Цемент Эдисона использовался для строительства зданий, плотин и даже стадиона Янки.

В первые годы автомобилестроения возлагались надежды на электромобиль, и Эдисон провел первое десятилетие двадцатого века, пытаясь разработать подходящую аккумуляторную батарею.Хотя энергия газа победила, батарея Эдисона широко использовалась в промышленности.

Во время Первой мировой войны федеральное правительство попросило Эдисона возглавить Военно-морской консультативный совет, который рассматривал изобретения, представленные для использования в военных целях. Эдисон работал над несколькими проблемами, включая детекторы подводных лодок и методы определения местоположения оружия.

К моменту своей смерти 18 октября 1931 года Эдисон получил 1093 патента США, а это общее количество еще не тронуто ни одним другим изобретателем. Что еще более важно, он создал модель для современных промышленных исследований.

Биография Эдисона — Национальный исторический парк Томаса Эдисона (Служба национальных парков США)

Ранний набросок электрической лампочки из лабораторной записной книжки.

NPS Photo

Успех его электрического света привел Эдисона к новым высотам славы и богатства, поскольку электричество распространилось по всему миру. Различные электрические компании Эдисона продолжали расти, пока в 1889 году они не были объединены в Edison General Electric. Однако, несмотря на использование Эдисона в названии компании, Эдисон никогда не контролировал эту компанию.Огромный объем капитала, необходимый для развития индустрии освещения лампами накаливания, потребовал привлечения таких инвестиционных банкиров, как Дж. П. Морган. Когда в 1892 году Edison General Electric объединилась со своим ведущим конкурентом Thompson-Houston, название Edison было исключено, и компания стала просто General Electric.

Этот период успеха был омрачен смертью жены Эдисона Мэри в 1884 году. Вовлеченность Эдисона в электрическую промышленность заставила Эдисона проводить меньше времени в Менло-парке.После смерти Мэри Эдисон был еще реже, вместо этого он жил в Нью-Йорке со своими тремя детьми. Год спустя, отдыхая в доме друзей в Новой Англии, Эдисон встретил Мину Миллер и влюбился. Пара поженилась в феврале 1886 года и переехала в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси, где Эдисон приобрел поместье Гленмонт для своей невесты. Томас Эдисон жил здесь с Миной до самой смерти.

Когда Эдисон переехал в Вест-Ориндж, он проводил экспериментальные работы на импровизированных объектах на своем заводе по производству электрических ламп в соседнем Харрисоне, штат Нью-Джерси.Однако через несколько месяцев после женитьбы Эдисон решил построить новую лабораторию в самом Вест-Ориндж, менее чем в миле от его дома. К этому времени Эдисон обладал как ресурсами, так и опытом, чтобы построить «наиболее оборудованную и самую крупную из существующих лабораторий, а также оборудование, превосходящее любые другие, для быстрой и дешевой разработки изобретения». Новый лабораторный комплекс, состоящий из пяти корпусов, открылся в ноябре 1887 года. В трехэтажном главном лабораторном корпусе располагались электростанция, механические цеха, складские помещения, экспериментальные помещения и большая библиотека.Четыре одноэтажных здания поменьше, построенных перпендикулярно главному зданию, содержали физическую лабораторию, химическую лабораторию, металлургическую лабораторию, модельный цех и химический склад. Большой размер лаборатории не только позволял Эдисону работать над любым проектом, но также позволял ему работать над десятью или двадцатью проектами одновременно. В лабораторию были добавлены или модифицированы помещения для удовлетворения меняющихся потребностей Эдисона, поскольку он продолжал работать в этом комплексе до своей смерти в 1931 году. С годами вокруг лаборатории были построены фабрики по производству изобретений Эдисона.В конечном итоге весь лабораторно-заводской комплекс занимал более двадцати акров, и во время Первой мировой войны (1914-1918 гг.) На его пике работало 10 000 человек.

После открытия новой лаборатории Эдисон снова начал работать над фонографом, отложив проект по разработке электрического света в конце 1870-х годов. К 1890-м годам Эдисон начал производить фонографы как для дома, так и для бизнеса. Подобно электрическому свету, Эдисон разработал все необходимое для работы фонографа, включая пластинки для воспроизведения, оборудование для записи пластинок и оборудование для производства пластинок и машин.В процессе создания практичного фонографа Эдисон создал индустрию звукозаписи. Разработка и усовершенствование фонографа были постоянным проектом, продолжавшимся почти до самой смерти Эдисона.

Работая над фонографом, Эдисон начал работу над устройством, которое «делает для глаза то же, что фонограф делает для уха», и это должно было стать кинофильмом. Эдисон впервые продемонстрировал кинофильмы в 1891 году, а два года спустя начал коммерческое производство «фильмов» в необычно выглядящем здании, построенном на территории лаборатории, известном как Черная Мария.Подобно электрическому свету и фонографу до него, Эдисон разработал полную систему, разработав все необходимое как для кино, так и для демонстрации кинофильмов. Первые работы Эдисона в кино были новаторскими и оригинальными. Однако многие люди заинтересовались этой третьей новой индустрией, созданной Эдисоном, и работали над дальнейшим улучшением ранних работ Эдисона в кино. Поэтому было много людей, способствовавших быстрому развитию кино, помимо ранних работ Эдисона. К концу 1890-х годов прочно обосновалась новая процветающая индустрия, а к 1918 году индустрия стала настолько конкурентоспособной, что Эдисон полностью ушел из кинобизнеса.

Успех фонографа и кино в 1890-х годах помог компенсировать самый большой провал в карьере Эдисона. Все десять лет Эдисон работал в своей лаборатории и на старых железных рудниках на северо-западе Нью-Джерси, чтобы разработать методы добычи железной руды, чтобы удовлетворить ненасытный спрос сталелитейных заводов Пенсильвании. Чтобы профинансировать эту работу, Эдисон продал все свои акции General Electric. Несмотря на десять лет работы и миллионы долларов, потраченные на исследования и разработки, Эдисон так и не смог сделать этот процесс коммерчески практичным и потерял все вложенные деньги.Это означало бы финансовый крах, если бы Эдисон не продолжал разрабатывать фонограф и кино одновременно. Как бы то ни было, Эдисон вступил в новый век, будучи финансово обеспеченным и готовым принять новый вызов.

Эдисон поставил перед собой новую задачу — разработать лучшую аккумуляторную батарею для использования в электромобилях. Эдисон очень любил автомобили и в течение своей жизни владел несколькими разными типами автомобилей, работающими на бензине, электричестве и паре. Эдисон считал, что электрическая силовая установка явно является лучшим методом питания автомобилей, но понимал, что обычные свинцово-кислотные аккумуляторные батареи не подходят для этой работы.Эдисон начал разрабатывать щелочную батарею в 1899 году. Это оказался самый сложный проект Эдисона: на разработку практичной щелочной батареи ушло десять лет. К тому времени, когда Эдисон представил свою новую щелочную батарею, автомобиль с бензиновым двигателем настолько усовершенствовался, что электромобили становились все менее распространенными и использовались в основном в качестве средств доставки в городах. Однако щелочная батарея Эдисона оказалась полезной для освещения железнодорожных вагонов и сигналов, морских буев и шахтерских фонарей. В отличие от добычи железной руды, тяжелые инвестиции, сделанные Эдисоном за десять лет, окупились, и аккумуляторная батарея в конечном итоге стала самым прибыльным продуктом Эдисона.Кроме того, работа Эдисона проложила путь современной щелочной батарее.

К 1911 году Томас Эдисон построил крупное промышленное предприятие в Вест-Ориндж. На протяжении многих лет вокруг первоначальной лаборатории было построено множество заводов, а штат всего комплекса вырос до тысяч. Чтобы лучше управлять операциями, Эдисон объединил все компании, которые он начал делать свои изобретения, в одну корпорацию, Thomas A. Edison Incorporated, с Эдисоном в качестве президента и председателя.К тому времени Эдисону исполнилось шестьдесят четыре, и его роль в компании и в жизни начала меняться. Эдисон оставил большую часть повседневных операций лаборатории и фабрик другим. Сама лаборатория провела меньше оригинальных экспериментальных работ и вместо этого больше работала над усовершенствованием существующих продуктов Эдисона, таких как фонограф. Хотя Эдисон продолжал подавать заявки и получать патенты на новые изобретения, дни разработки новых продуктов, которые изменили жизнь людей и создали отрасли, остались позади.

В 1915 году Эдисону предложили возглавить военно-морской консультативный совет. Поскольку Соединенные Штаты постепенно приближались к участию в Первой мировой войне, Военно-морской консультативный совет был попыткой организовать таланты ведущих ученых и изобретателей в Соединенных Штатах на благо американских вооруженных сил. Эдисон высказался за готовность и согласился. Совет не внес заметного вклада в окончательную победу союзников, но послужил прецедентом для будущего успешного сотрудничества между учеными, изобретателями и военными США.Во время войны, в возрасте семидесяти лет, Эдисон провел несколько месяцев на проливе Лонг-Айленд на взятом в аренду военно-морском судне, экспериментируя с методами обнаружения подводных лодок.

Роль Эдисона в жизни начала меняться от изобретателя и промышленника до культурной иконы, символа американской изобретательности и реальной истории Горацио Алджера. В 1928 году Конгресс США наградил Эдисона специальной Почетной медалью в знак признания его жизненных достижений. В 1929 году в стране отмечался золотой юбилей ламп накаливания.Кульминацией торжества стал банкет в честь Эдисона, устроенный Генри Фордом в Гринфилд-Виллидж, новом музее американской истории Форда, на котором была полностью реставрирована лаборатория Менло-Парк. Среди участников были президент Герберт Гувер и многие ведущие американские ученые и изобретатели.

Последняя экспериментальная работа в жизни Эдисона была сделана по просьбе хороших друзей Эдисона Генри Форда и Харви Файерстоуна в конце 1920-х годов. Они попросили Эдисона найти альтернативный источник резины для использования в автомобильных шинах.Натуральный каучук, который использовался для изготовления шин до того времени, происходил из каучукового дерева, которое не растет в Соединенных Штатах. Сырой каучук приходилось импортировать, и он становился все более дорогим. Со своей обычной энергией и тщательностью Эдисон испытал тысячи различных растений, чтобы найти подходящую замену, и в конечном итоге нашел тип сорняков золотарника, который мог производить достаточно каучука, чтобы это было осуществимо. Эдисон все еще работал над этим на момент своей смерти.

В течение последних двух лет своей жизни здоровье Эдисона ухудшалось.Эдисон проводил больше времени вдали от лаборатории, вместо этого работая в Гленмонте. Поездки в семейный дом отдыха в Форт-Майерсе, Флорида, стали длиннее. Эдисону было за восемьдесят, и он страдал от ряда болезней. В августе 1931 года Эдисон потерпел поражение в Гленмонте. С этого момента Эдисон, по сути, привязанный к дому, неуклонно приходил в упадок, пока в 3:21 утра 18 октября 1931 года великий человек не умер.

Призывник Национального Зала славы изобретателей Томас Эдисон и лампочка

Один из выдающихся гениев в истории технологий, Томас Эдисон получил патенты на более тысячи изобретений, включая электрическую лампу накаливания, фонограф, угольный передатчик и т. Д. кинопроектор.Он также создал первую в мире промышленную исследовательскую лабораторию. Эдисон родился в Милане, штат Огайо, и был любознательным ребенком. Он обнаружил, что изучение химии и производство электрического тока из гальванических сосудов особенно увлекательно, и вскоре начал пользоваться самодельным телеграфом.

В 1868 году он занял небольшую сумму у знакомого и стал изобретателем-фрилансером, получив свой первый патент на электрический регистратор голосов. В 1869 году Эдисон был вызван, чтобы попытаться починить телеграфный индикатор цен на золото на Уолл-стрит.Он сделал это так искусно, что получил место его начальника. Его работа получила признание, и вскоре он обнаружил, что у него достаточно денег, чтобы производить биржевые тикеры и высокоскоростные телеграфы.

В 1876 году Эдисон основал лабораторию в Менло-Парке, штат Нью-Джерси, где он мог полностью посвятить себя изобретательству. Он пообещал, что каждые десять дней будет выпускать небольшое изобретение, а каждые шесть месяцев — «большой трюк». Также он предлагал «делать изобретения на заказ». Вскоре он подавал до 400 патентов в год.В сентябре 1878 года, после просмотра выставки дуговых ламп на 500 свечей, Эдисон объявил, что изобрел безопасный и недорогой электрический свет, который заменит газовые фонари в миллионах домов; более того, он добился бы этого с помощью другого метода распределения, чем тот, который используется для дуговых ламп. Ведущие финансовые деятели объединились с Эдисоном, чтобы сформировать компанию Edison Electric Light, предшественницу сегодняшней компании General Electric. 21 октября 1879 года Эдисон продемонстрировал лампу с угольной нитью, питаемую током от его специальных высоковольтных динамо-машин.Пилотная свето-электрическая станция в Менло-Парке светилась цепью из 30 ламп, каждую из которых можно было включать и выключать, не затрагивая остальные. Три года спустя было завершено строительство центральной электростанции на Перл-стрит в центре Нью-Йорка, что положило начало электрическому освещению городов мира. В 1887 году Эдисон перенес свою мастерскую из Менло-Парка в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси, где он построил лабораторию Эдисона (ныне национальный памятник), объект в 10 раз больше, чем раньше.Со временем он был окружен фабриками, на которых работало около 5000 человек и производило множество новых продуктов, в том числе его улучшенный фонограф с восковыми пластинками, мимеограф, флюороскоп, щелочную аккумуляторную батарею, диктофон, киноаппараты и проекторы.

Во время Первой мировой войны престарелый изобретатель возглавлял военно-морской консультативный совет и руководил исследованиями торпедных механизмов и противолодочных устройств. Во многом это произошло из-за его призывов к тому, что в 1920 году Конгресс создал Военно-морскую исследовательскую лабораторию, первое учреждение для военных исследований.

Досье: Томас А. Эдисон

Введение

Что было самым важным вкладом Томаса Альвы Эдисона в историю науки? Улучшения лампочки? Фонограф? Фактически, наиболее значительным вкладом Эдисона был его «метод изобретения». По прозвищу «Волшебник Менло-Парка», Эдисон не был особенно волшебником. Скорее, он был сообразительным бизнесменом, понимавшим ценность итеративного изобретения. Его влияние на науку и технику двадцатого века неизмеримо.

Но кем был Томас Альва Эдисон? Как его изобретательный гений способствовал «благополучию, комфорту и удовольствию человечества»? И как решимость и стремление Эдисона к знаниям повлияли на его успех?

Прилежная молодежь

Томас Альва Эдисон родился в Милане, штат Огайо, 11 февраля 1847 года, был седьмым и последним ребенком Сэмюэля и Нэнси Эдисон. Самуэль был воинствующим вольнодумцем, изгнанным из Канады; Нэнси была бывшей учительницей.Томас получил большую часть образования от матери и книг в библиотеке отца. Его более поздняя коммерческая хватка, скорее всего, была вдохновлена ​​множеством разнообразных деловых предприятий его отца.

В возрасте 13 лет, когда у него начались проблемы с постепенной потерей слуха, Эдисон начал работать путешествующим продавцом конфет на новой железнодорожной системе на Среднем Западе. Используя все возможности для обучения, он проводил свои химические эксперименты во время поездок на поезде и начал изучать развивающуюся область телеграфии.За пять лет он стал опытным телеграфистом и стал частью бродячей группы, перемещавшейся между городами Среднего Запада. Все это время Эдисон изучал технические аспекты телеграфии в своей мастерской.

Постоянный изобретатель

Поощренный переехать в Бостон в 1868 году, Эдисон начал работать там в Western Union, прибыв в самый разгар телеграфной экспансии. Там он увидел множество новых разработок и изобретений, встретил финансовых спонсоров и основал свою новую мастерскую.В то время в финансовой индустрии прежде всего требовались быстрые, точные и документированные коммуникации. Воспользовавшись этим, в 1869 году Эдисон подал свою первую патентную заявку на печатный телеграф и покинул Western Union, чтобы работать изобретателем на полную ставку.

Его следующей остановкой был Нью-Йорк. В 1870-е годы Эдисон жил, чтобы изобретать, и его темп был бешеным. Он сформировал многочисленные партнерские отношения, постоянно совершенствуя и расширяя автоматическое телеграфное оборудование, поддерживая инвестиционную поддержку и продолжая судебные разбирательства.В 1871 году Эдисон женился на 16-летней служащей Мэри Стилуэлл, и в течение следующих восьми лет у них родились трое детей — Мэрион, Томас Альва и Уильям.

Менло Парк

Эдисон построил свою первую экспериментальную лабораторию в Менло-Парке, штат Нью-Джерси, в 1876 году. Эта лаборатория была спроектирована так, чтобы в ней работали ученые, занимающиеся фундаментальными исследованиями, а не коммерческими продуктами. Такой подход к созданию и развитию изобретений был новой концепцией в Соединенных Штатах; это была оригинальная модель для научных исследований, которая продолжается и по сей день, подтверждая замечание Альфреда Норта Уайтхеда о том, что «величайшим изобретением девятнадцатого века было изобретение метода изобретения».

Коммутатор Genius

К концу 1870-х гг. Изобретательный гений Эдисона переключился с телеграфов на телефоны. Western Union нанял его, чтобы он усовершенствовал телефон, недавно изобретенный Александром Грэмом Беллом; силу и, следовательно, дальность звукового сигнала необходимо было увеличить. Эдисон решил решить проблему, улучшив передатчик; он адаптировал характеристику углерода: его высокую электрическую чувствительность — ту же характеристику, которая обрекла его на использование в более раннем изобретении.В конце концов компания Bell Telephone приняла эту конструкцию передатчика, и в течение следующих ста лет он использовался в мобильных телефонах.

Вначале телефон рассматривался как замена телеграфа, и снова, как и в случае с его печатным телеграфом, Эдисон намеревался создать устройство, которое будет создавать постоянную копию разговорного телефонного сообщения. Решением Эдисона была машина, которая записывала вибрации полученного речевого сообщения, а затем воспроизводила модели вибрации достаточно медленно, чтобы телеграфист мог их расшифровать.Конечно, эта новая «говорящая машина» была фонографом, но, за исключением частной демонстрации, не было немедленной коммерческой капитализации этого удивительного изобретения. 10 лет спустя началось коммерческое производство улучшенного фонографа, была запущена индустрия звукозаписи, и слава Эдисона была закреплена.

Система освещения

Эдисон завершил 1870-е гг. Новым достижением, изменившим мир; Миссия по замене систем газового освещения на более безопасную и легкую электрическую версию соответствовала уникальной способности Эдисона объединить существующие отрывочные знания в практическое, работающее целое.Строительство системы электроснабжения и освещения, начатое в 1878 году, было огромным мероприятием во всех отношениях: концепция, воображение, рабочая сила, финансовое финансирование, исследования, производство и маркетинг. Это, вместе с кропотливыми исследованиями, потребовало производства каждого элемента технологического процесса, от генераторов электроэнергии через всю распределительную систему до лампочки и выключателя. Получившаяся система была запущена на заводе Pearl Street в Нью-Йорке 4 сентября 1882 года.

В 1880 году, экспериментируя с нитью лампочки, команда Эдисона открыла и запатентовала «эфирный (или Эдисон) эффект», при котором электричество было обнаружено, проходя через вакуум от нагретой нити накала к металлической пластине. Не осознавая в то время важности этого явления, Эдисон позже смог передать запатентованные права Гульельмо Маркони для использования в его открытиях беспроводной телеграфии.

Неудача и амбиции

В 1884 году жена Эдисона Мэри, которая некоторое время болела, умерла на двенадцатом году их брака.Ее смерть привела к сокращению работы Томаса Эдисона, но с его женитьбой на Мине Миллер в 1886 году его амбиции возобновились. Он закрыл лабораторию Менло-Парк, заменив ее более крупной улучшенной версией в Вест-Ориндж, штат Нью-Джерси. Исследования и разработки в области электрического освещения продолжались в течение следующих нескольких лет, но были отмечены конфликтом между внедрением системы постоянного (постоянного тока) Эдисона и систем переменного (переменного тока) Теслы для системы распределения электроэнергии. Система переменного тока снизила потери мощности и увеличила дальность передачи, поскольку напряжение питания можно было повышать в источнике для улучшения передачи, а затем понижать до приемлемых уровней в пункте доставки.В конце концов, несмотря на усилия Эдисона в поддержку постоянного тока, система переменного тока была принята повсеместно.

Вскоре после этого, в 1892 году, Эдисон объединил свои различные электрические компании в General Electric Company и занялся множеством других интересов, в первую очередь возможностями звукозаписывающей машины, которую он сделал много лет назад. Основываясь на работе Белла и Тейнтера, Эдисон построил улучшенные восковые цилиндры и фонографы с электрическим приводом, более дорогие, чем версии с ручным приводом, но обеспечивающие лучшее качество звука.Ради коммерческого успеха фонографа Эдисон теперь конкурировал с фонографом для дисков компании Victor Talking Machine. В эту новую эру научных открытий, переходя в сферу развлечений, Виктор победил; Предприятие Эдисона окончательно закрылось в 1929 году.

Интересные занятия

Эдисон был у истоков киноиндустрии, когда он заложил зародыш идеи для камеры и кинетоскопа и поддержал своего исследователя W.K.L. Диксон в своих экспериментах.Хотя в 1894 году они запатентовали 75 простых фильмов, продвигать эту новую отрасль было предоставлено другим.

Другие интересы, которые Эдисон преследовал в то время (некоторые более успешные, чем другие), включали: предприятие по разделению железной и золотой руды, разработку рентгеновского оборудования, производство цемента и создание электрических аккумуляторных батарей. Последние два были успешными благодаря тому, что его патенты на переработку цемента были лицензированы другими компаниями, а батареи нашли применение в электромобилях, что привело к созданию международной производственной компании.

В 1907 году, будучи теперь 60-летним отцом шестерых детей с нарастающими проблемами слуха, Эдисон объявил о своем решении оставить коммерческие разработки и посвятить время исследованиям.

Его пенсионные планы были частично успешными. Он действительно проводил больше времени, путешествуя по стране, отдыхая в своем зимнем уединении в деревне Форт-Майерс, Флорида, и принимая многочисленные оказанные ему почести. Однако он также находил время для производства аккумуляторных батарей — своего самого прибыльного предприятия.Кроме того, он согласился возглавить военно-морской консультативный совет, который был сформирован в 1915 году, за два года до того, как Соединенные Штаты вступили в Первую мировую войну, и оставался на этой должности до 1921 года.

A Fitting Tribute

Товарищами Эдисона в его путешествиях была выдающаяся группа: президент Хардинг, Генри Форд, Джордж Файерстоун и натуралисты Лютер Бербанк и Джон Берроуз. Называя свою группу природным клубом и водя автомобили, они предприняли походы по восточной части Соединенных Штатов, наслаждаясь страной в течение восьми лет до смерти Хардинга в 1923 году.

Исследования по-прежнему были энтузиазмом Эдисона на протяжении всей его жизни; его последняя заявка на патент была подана в январе 1931 года — в год его смерти.

После смерти Эдисона 18 октября 1931 года президент Гувер выступил с заявлением, в котором потребовал, чтобы все американцы выключили свет на одну минуту в десять часов по восточному стандартному времени, как дань памяти великому человеку. Было предложено аналогичное отключение генерирующего оборудования, но оно было сочтено слишком опасным, поскольку очень многие основные службы полагались на электроэнергию — подходящая демонстрация долга перед уникальными усилиями Томаса Эдисона.

Телефонный передатчик

Телефон, изобретенный Александром Грэмом Беллом в 1876 году, преобразовывал звуковые волны человеческого голоса в электрические импульсы, проводил импульсы по проводу и преобразовывал их обратно в человеческий звук на другом конце провода. Передатчик-источник содержал пергаментную мембрану, которая вибрировала в ответ на звук. Металлическая кнопка, прикрепленная к мембране, посылала различные движения электромагниту и электрическому току, соответствующему индуцированным колебаниям.Этот индуцированный ток перемещался в приемное устройство, и там, где процесс был обратным, электричество вызывало движение магнита, который затем заставлял мембрану вибрировать и издавать соответствующие звуки.

Томас Эдисон работал над устранением недостатка изобретения Белла: слабость электрического сигнала ограничивала качество и дальность сообщения. Его подход заключался в том, чтобы улучшить чувствительность обнаружения звука в передатчике, заменив пергаментную мембрану диском из сжатого угля, установленным между металлическими пластинами.Электрическое сопротивление углерода чрезвычайно чувствительно к мельчайшим изменениям давления, вызываемым звуковыми волнами. Решение Эдисона, улучшенное позже заменой гранулированного угля, а затем обжигом гранул, стало основным компонентом телефонов почти на сто лет.

Электрическая лампа

В 1847 году, когда Томас Эдисон родился в Огайо, местный транспорт был гужевым, междугородние железные дороги были новыми, а для освещения использовались масляные лампы или иногда газовые фонари.В конце его жизни в 1931 году общественный транспорт включал в себя автомобиль и самолет, а электричество было широко доступно. Новаторский подход Эдисона к изобретениям стимулировал развитие электрического света, а также системы генерации и распределения, чтобы заставить его работать.

Эдисон усовершенствовал предыдущие разработки и выпустил первую надежную коммерческую электрическую лампочку. Базовая конструкция представляла собой герметичную вакуумированную стеклянную колбу, содержащую нить накала, соединенную проводами с внешним источником электрического тока.Благодаря самоотверженным усилиям Эдисон и его команда решили проблемы с материалом нити и улучшили качество вакуума, предотвратив присутствие кислорода, который мог бы вызвать сгорание нити при высокой температуре, создаваемой электрическим током. Наилучший материал для нити накала должен обладать высокой прочностью для длительного срока службы лампы и высоким электрическим сопротивлением, чтобы обеспечить самый яркий свет при минимальном потреблении электроэнергии.

За двухлетний период Эдисон проверил тысячи нитевидных материалов от прозаических (металлы) до экзотических (тропическая растительность) в поисках по всему миру.Спиральная углеродная нить показана в его знаменательном изобретении, названном Лампа накаливания Эдисона и получившем патент США № 233898 27 января 1880 года. Конечным результатом была недорогая, легко производимая колба лампы мощностью 16 Вт, которая питалась постоянным током в течение до 1500 часов.

Электрогенератор

Эдисон построил на основе работы Майкла Фарадея 1831 года, чтобы создать электрический генератор, используемый для питания его системы освещения.

Фарадей открыл электромагнитную индукцию, производство электрического тока, вращая медный диск между полюсами магнита и обнаруживая ток, в результате которого к диску подсоединяются провода.

Эдисон впервые применил принципы Фарадея в паровом генераторе, который включал в себя очень большие биполярные магниты для повышения эффективности и имел небольшое электрическое сопротивление по сравнению с сопротивлением проводной распределительной сети, связанной с ним. Он подавал питание постоянного тока.

Наряду с лампами и генератором Эдисон спроектировал и изготовил все вспомогательное оборудование: кабели подземного питания, распределительные коробки, патроны, выключатели, розетки, счетчики и т. Д.Фактически, эта сложная комбинация заложила основы крупномасштабного распределения электроэнергии. Станция на Перл-стрит на Манхэттене заработала в 15:00 4 сентября 1882 года, поставив 4400 ламп в 193 здания, и продолжала работать и расширяться в течение восьми лет.

В конце концов, система Эдисона была заменена благодаря работе Николы Тесла, который сначала работал на Эдисона. Он изобрел генераторы переменного тока. Переменный ток можно легко и эффективно передавать на большие расстояния с небольшими потерями мощности, поскольку он «трансформируется».«Генерируется ток, и его напряжение увеличивается для передачи по проводной электросети, а затем снижается до более низкого, более безопасного напряжения в пункте назначения. Электрическая система переменного тока продолжает оставаться мировым стандартом.

Фонограф

Эдисон всегда работал над перекрывающимися проектами, как и в случае с фонографом. Его первые идеи фонографа пришли в то же время, когда он работал над телефонным передатчиком. Фонограф был связан с его предыдущими изобретениями, которые были созданы в попытке получить постоянную копию телеграфных сообщений.Он размышлял о способах создания постоянной копии сообщений, отправляемых по телефону. Фактически, его патент от 19 февраля 1878 года относится к «Фонографу или говорящей машине».

Оригинальный фонограф из фольги состоял из трех компонентов:

  • Трубка динамика с диафрагмой, прикрепленной к стилусу для разметки
  • Металлический барабан диаметром четыре дюйма, прикрепленный к рукоятке рукоятки и обернутый рулоном фольги
  • Подслушивающая трубка, очень похожая на говорящую, содержащую детекторный стилус, прикрепленный к диафрагме.

Во время работы речевой звук попадает в говорящую трубку, вызывая вибрацию диафрагмы. Вибрации проходили через иглу и записывались на фольге в виде вертикальных канавок (холм и дол), в то время как барабан вращался вручную со скоростью 60 оборотов в минуту. Когда игла трубки для прослушивания проезжала по записанным углублениям, возникающие в результате вибрации проходили через измерительную иглу и приводили к вибрации диафрагмы прослушивания, чтобы воспроизвести речь в трубке для прослушивания.Цилиндр имел трехминутную емкость записи. Именно на этой машине Эдисон создал первую запись человеческого голоса, когда он декламировал «У Мэри был маленький ягненок». Публичные демонстрации укрепили репутацию Эдисона как выдающегося изобретателя.

Для коммерческого применения материал фольги оказался слишком хрупким, и Эдисон переключил свое внимание на свои эксперименты с лампочками. Тем временем другие изобретатели, такие как Александр Грэм Белл и Чарльз Самнер Тейнтер, работали над улучшением изобретения Эдисона.Результатом стал переход от фольги к восковым цилиндрам с плавающим, менее разрушительным стилусом. Затем Эдисон снова обратил внимание на фонограф; лаборатория Menlo Park приступила к работе и в 1889 году выпустила усовершенствованную машину для изготовления восковых цилиндров.

Новым и дорогостоящим элементом этой машины был электродвигатель, приводящий в движение барабан. Расходы ограничили рынок использования офисных диктофонов, и Эдисон снова перешел к другим исследованиям. Позже он добился определенных успехов в воспроизведении записей фонографа и в фонографе для диктовки Ediphone.

За 10 лет после того, как Эдисон ввел новшества в технологии фонографов, индустрия фонографов обратилась к более долговечным дискам, а не к цилиндрам в качестве носителя записи, и теперь записываемым контентом стала музыка. Хотя Эдисон адаптировался к этому с помощью новых материалов для улучшения записи дисков, точности копирования и пружинного приводного двигателя, его продукт был несовместим с другими системами, и его усилия были вытеснены такими компаниями, как Victor Talking Machine Company и Columbia.

Благодарность

В 1915 году Томас Альва Эдисон был награжден медалью Франклина в области инженерии за «Открытия, способствующие созданию промышленных предприятий и повышению благосостояния человечества».

Полный текст цитаты о награде гласит: «В знак признания ценности его многочисленных основных изобретений и открытий, составляющих основу мировой промышленности, вносящих значительный вклад в благополучие, комфорт и удовольствие человеческой расы».

Отчет Комитета по науке и искусству по делу №2640 и 2641 от 3 марта 1915 г. справа. Хайке Камерлинг-Оннес из Лейдена, Голландия, также была награждена в том же году медалью Франклина «в знак признания его длительных и неутомимых трудов в исследованиях низких температур, которые обогатили физическую науку не только большим количеством новых методов и изобретательных устройств». , но также с достижениями и открытиями первой величины ».

кредитов

Презентация Томаса Алвы Эдисона стала возможной благодаря поддержке Фонда Барра и Unisys.

Этот веб-сайт является результатом усилий специальной проектной группы Института Франклина, работающей под руководством Кэрол Парссинен, старшего вице-президента Центра инноваций в области научного обучения, и Бо Хаммера, вице-президента по Франклин-центр.

Члены специальной проектной группы из отдела образовательных технологий:
Карен Элинич, Барбара Холберг, Маргарет Эннис и Джей Трит.

Члены специальной проектной группы из Кураторского отдела:
Джон Алвити и Андре Поллак.

членов Консультативного совета проекта :
Рут Шварц-Коуэн, Леонард Розенфельд, Натан Энсменгер и Сьюзан Юн.

Томас Альва Эдисон — Оксфорд Номер

(1847–1931) Американский физик и изобретатель

Эдисон родился в Милане, штат Огайо, и учился дома у своей матери — он был исключен из школы как «умственно отсталый», возможно, из-за глухоты. С семи лет он жил в Порт-Гуроне, штат Мичиган, а когда ему исполнилось двенадцать, начал проводить большую часть своего времени на железной дороге между Порт-Гуроном и Детройтом, продавая конфеты и газеты, чтобы заработать деньги.Однако он был очарован телеграфной системой, разрабатывал свои собственные эксперименты и обучался телеграфии. Он стал временным работником телеграфии (1862–68), читал и экспериментировал во время путешествий. В возрасте 21 года он купил книгу Фарадея «Экспериментальные исследования электричества» и был вдохновлен на проведение серьезной систематической экспериментальной работы.

Когда Эдисон жил в подвале на Уолл-стрит (1869 г.), его вызвали для срочного ремонта нового телеграфного индикатора цен на золото на Золотой Бирже.Он был настолько успешен, что его взяли на работу в качестве руководителя. Позже он модернизировал оборудование, и вскоре после того, как ему было поручено улучшить другое оборудование, его навыки стали легендарными.

Некоторое время Эдисон имел хорошо оплачиваемую работу в Western Union Telegraph Company, но он бросил ее, чтобы создать собственную лабораторию в Менло-Парке, Нью-Джерси. Он снабдил его широким спектром научного оборудования стоимостью 40 000 долларов и обширной библиотекой. Он нанял 20 техников, а затем физика-математика.Лаборатория была первым организованным исследовательским центром за пределами университета и произвела множество изобретений. В 1877 году Эдисон стал известен во всем мире после изобретения фонографа. В его оригинальном инструменте для записи звуков использовался цилиндр, покрытый фольгой, и он не был коммерчески практичным. В 1878 году, увидев выставку ярких электрических дуговых ламп, он заявил, что изобрел более мягкую дешевую альтернативу, которая могла бы заменить газовую лампу. Благодаря своим прошлым успехам ему удалось собрать для этого капитал, и была создана компания Edison Electric Light Company.На поиск материала нити накаливания ушло 14 месяцев, но к октябрю 1879 года Эдисон смог продемонстрировать 30 электрических ламп накаливания, соединенных параллельно с отдельными переключателями. Три года спустя в Нью-Йорке была открыта электростанция, и это стало началом современной крупномасштабной выработки электроэнергии. Позже Эдисон объединил свою компанию по производству электрического света с компанией Джозефа Суона, который независимо разработал свет с углеродной нитью. Также в своей работе с нитью накаливания Эдисон обнаружил, что ток течет только в одном направлении между нитью и ближайшим электродом.Использование эффекта Эдисона в термоэлектронном клапане было независимо достигнуто Дж. А. Флемингом. В 1887 году лаборатория Эдисона переехала в более просторное помещение в Вест-Ориндж, ныне являющееся национальным памятником. За свою жизнь он получил более 1000 патентов, охватывающих множество приложений, включая телефонную связь, кинематографию, офисное оборудование, производство цемента и аккумуляторные батареи. Ни один другой изобретатель не был таким продуктивным.

Томас Эдисон, химик — Американское химическое общество

Ранние годы Томаса Эдисона

Томас Эдисон родился в Милане, штат Огайо, 11 февраля 1847 года.Отец Эдисона, Сэмюэл, был мастером по изготовлению черепицы и спекулянтом землей, а его мать, Нэнси, вела домашнее хозяйство и учила юного Эдисона дома. Эдисон был самым младшим из семи детей, только четверо из которых дожили до детства. Поскольку его братья и сестры были более чем на 15 лет старше, Эдисон был единственным ребенком в доме и пользовался вниманием обоих родителей. Его семья переехала из Огайо в Порт-Гурон, штат Мичиган, в 1854 году.

Мальчиком Эдисон очень недолго ходил в школу. Он получил образование в основном дома, где его мать преподавала, а отец держал библиотеку.Эдисона поощряли к чтению, и у него возник сильный интерес к чтению по различным предметам, от западной истории до общей науки. Как и многие другие мальчишки его эпохи, Эдисон проявлял особый интерес к химии и организовал домашнюю лабораторию, где собирал химические вещества и экспериментировал с ними.

Молодой Эдисон проявил замечательную склонность к предпринимательству. В 13 лет он работал газетчиком и концессионером в компании Grand Trunk Railroad в поездах, курсирующих из Порт-Гурона в Детройт.Он открыл газету и продавал ее пассажирам и на станциях между двумя городами. Он возил продукты, покупал в Детройте и у фермеров по пути, и нанял еще одного мальчика, чтобы продавать фрукты и овощи в Порт-Гуроне.

Его ежедневная поездка в Детройт обеспечила ему остановку, во время которой он посетил городские библиотеки, чтобы почитать научные книги и периодические издания. Эдисону разрешили держать химический набор в поезде, чтобы он мог проводить эксперименты во время стоянки, пока однажды поезд не накренился, и бутылка с желтым фосфором, погруженная в воду, упала на пол и разбилась.При контакте с воздухом фосфор самовоспламенялся, и вспыхивал пожар. Кондуктор потушил пожар, и на следующей станции выбросили мальчика и его химикаты. Впоследствии он перевез свою химическую лабораторию к себе домой.

В то время железная дорога и телеграф меняли образ жизни в США: по железной дороге перевозились товары и люди на огромные расстояния, а по телеграфным линиям передавались новости и информация дня. Работая на железной дороге, Эдисон познакомился с обоими.Он рано заинтересовался телеграфией и брал уроки неофициально в телеграфных офисах по пути следования. Когда Эдисон научился управлять телеграфом, он также расширил свои технические знания в области механики и электротехники, и таким образом начал первую из своих многочисленных серьезных экспериментальных операций.

С 1863 по 1868 год Эдисон путешествовал по стране в качестве телеграфиста, совершенствуя свои навыки, пока не достиг элитного корпуса телеграфистов, которые могли быстро отправлять и получать газетные статьи.Он также находил время, чтобы поддерживать свои технические знания в библиотеках и возиться с телеграфными технологиями — передатчиками и приемниками, электрическими системами, химическими батареями и линиями, необходимыми для соединения оператора с оператором по сети. Эдисон познакомился с ведущими техническими сообществами Цинциннати, Бостона и Нью-Йорка, где сотрудники телеграфных компаний поощряли разработку новых технологий. В то время как его изобретения сначала были сосредоточены на электрических и механических областях дизайна телеграфа, он также познакомился с химией батарей, которые питали телеграфные службы.Это знакомство с прикладной химией принесло ему пользу позже, когда его работа перешла в область химии и материаловедения.

В 1869 году Эдисон решил бросить работу телеграфистом и сосредоточиться на своей экспериментальной работе. К этому времени он заработал репутацию опытного и творческого изобретателя, внесшего нововведения в печать телеграфов, факсимильных телеграфов, автоматических реле, биржевых тикеров и других устройств. Кроме того, его работа познакомила его с бизнесом и изобретательством телеграфных операций и обеспечила контакт с журналистами, сообщения и статьи которых Эдисон часто получал в качестве оператора.Промышленность была идеальной средой для молодого изобретателя, предпринимателя и бизнесмена.

Вернуться к началу

.